domingo, 17 de septiembre de 2017

La princesa de hielo

Título: La princesa de hielo
Autora: Camilla Läckberg
Editorial: Maeva
Páginas: 376

Sinopsis

En un pueblo que esconde muchos secretos es peligroso saber la verdad.
Se llamaba Alexandra, era joven, rica y guapa, y nadie en el pueblo se puede explicar su muerte. Por pura casualidad, Erica, amiga de la infancia y autora de biografías, se ve involucrada en el caso. Había regresado a su pueblo natal para hacerse cargo de la casa que acababa de heredar de sus padres, recientemente fallecidos en un accidente, y para trabajar en su próximo libro.
Cuando la familia de Alex le pide que escriba un recordatorio para el funeral, Erica, todavía conmocionada por la repentina muerte de su amiga, comienza a investigar la vida de la víctima.

Con la ayuda del comisario Patrik, otro viejo conocido que pronto se convertirá en algo más que un amigo, descubre un oscuro secreto, largamente guardado. Alguien conoció a Alex desde su infancia y le preparó un helado lecho mortuorio.


Opinión

Con un poquito de retraso os traigo la reseña de la que ha sido una de mi últimas lecturas del verano. Tras haberlo dedicado casi enteramente a Jane Austen, gracias al homenaje que organizaron las chicas de Las Inquilinas de Netherfield, en agosto decidí darle prioridad a otras lecturas que llevaban bastante tiempo esperando y entre las que se encontraba la novela que os traigo hoy. 

Partiendo de la base que no soy amante del género negro o de los thrillers, La princesa de hielo me ha parecido una novela increiblemente entretenida. No se le puede pedir mucho más, de hecho el género es el que es y aunque hay novelas que destacan por su profundidad y por una elaborada línea argumental, en este caso nos encontramos con una novela más bien ligera, que se ambienta en un pueblecito sueco donde el frío cala incluso a los lectores y que cuenta con dos protagonistas que pueden o no gustar al lector. Eso sí, ha sido una lectura absolutamente adictiva, pues el libro apenas duró dos días en mis manos. 

La novela, sin duda alguna, tiene muchos puntos a su favor. La manera en la que la línea argumental, es decir, la de la investigación del supuesto suicidio de Alexandra, esta muy bien llevada y provoca una absoluta adicción, hasta el punto de que el lector apenas pueda soltar el libro. Cuenta, además, con una ambientación que ayuda al misterio, en un pueblecito pesquero de Suecia, en invierno, con un frío que cala a los lectores. Y, por último, la presentación de una serie de secretos familiarers que invita a que el lector se matenga pegado a las páginas, aunque poco a poco vaya intuyéndolos y adivinándolos. 

Pero junto a estos puntos a favor, la novela adolece de una serie de elementos fundamentales. El principal error en mi opinión está en el que se supone que es el personaje principal, que luego acaba por ser un adorno más. Y me refiero a Erika. Tal y como se presenta la novela, da a entender que Erika es el personaje protagonista y la que va a llevar a cabo la investigación, pero a medida que van pasando las páginas, su personaje se va a ver ensombrecido por otro: Patrik, policía rural y el encargado de descubrir el misterio. De hecho, cuanto más leía, más me preguntaba cuál era en realidad el rol de Erika. El otro problema de la novela es que presenta demasiados personajes y algunos parecen pura paja, trucos baratos de la autora para despistar al lector. A todo esto se añade un final bastante flojo en mi opinión, pues aunque me pilló por sorpresa quien era el asesino/a, me pareció demasiado forzado.

En definitiva, La princesa de hielo es de esas novelas que se leen por puro entretenimiento, una lectura tránsito entre novelas densas y con más profundidad. Sé que es el principio de una saga, pero la verdad no sé si continuaré con ella. 

martes, 5 de septiembre de 2017

84, Charing Cross Road

Título: 84, Charing Cross Road
Autor: Helene Hanff
Editorial: Anagrama
Páginas: 128
Sinopsis
Un día, en octubre de 1949, Helene Hanff, una joven escritora desconocida, envía una carta desde Nueva York a Marks & Co., la librería situada en el 84 de Charing Cross Road, en Londres. Apasionada, maniática, extravagante y muchas veces sin un duro, la señorita Hanff le reclama al librero Frank Doel volúmenes poco menos que inencontrables que apaciguarán su insaciable sed de descubrimientos. Veinte años más tarde, continúan escribiéndose, y la familiaridad se ha convertido en una intimidad casi amorosa. Esta correspondencia excéntrica y llena de encanto es una pequeña joya que evoca, con infinita delicadeza, el lugar que ocupan en nuestra vida los libros... y las librerías.
Opinión
Volvemos a los encantos del género epistolar. Esta maravilla de apenas ciento veinte páginas nos traslada al mundo inglés de los años cincuenta y nos arrastra a una y otra orilla del océano Atlántico, titubeando entre Nueva York y Londres, de la mano de Helene Hanff por un lado y de los trabajadores de la librería británica Marks&Co. por otro. El libro no es otra cosa que la recopilación de casi toda la correspondencia que hubo entre los antes mencionados, correspondencia que mantienen durante más de veinte años, que no son pocos.
     Seguimos, carta a carta, la historia de un “romance” entre una escritora de escaso poder monetario y una infinita sed de literatura y una pequeña librería de obras de segunda mano. Cada una de las cartas es una brisa de aire fresco en un caluroso día de agosto. En ellas encontramos sarcasmo, generosidad, humor, compasión y mucho, mucho afecto, además de una inmensa riqueza bibliófila que, de seguro, habrá hecho a muchos lectores ambicionar la magnífica colección de clásicos de la que llega a apoderarse Helene Hanff y que no sé quién tendrá ahora, pues ella falleció hace apenas unos años sin heredero directo. Por si aún no habéis caído en la cuenta, la correspondencia fue real, las cartas han sido publicadas tal cual fueron escritas en su momento y llega a enfrascarse uno tanto entre esas líneas que parece que hubieran sido escritas para uno mismo. No es de extrañar que esta historia haya pasado a la gran pantalla y haya sido representada en grandes teatros.
     Es, sin duda, una lectura muy viva, amena y conmovedora. Altamente recomendable. Un imprescindible para la vida, diría. Eternamente agradecida a quien me llevó hasta este pequeño gran libro. Eternamente agradecida por esto y por mucho más.

jueves, 31 de agosto de 2017

Trilogía Tom Z Stone


Título: Tom Z Stone - Omnium
Autor: J. E. Álamo

Páginas: 1041

Editorial: Cazador de Ratas

Sinopsis 

«Hay cosas que suceden una sola vez en la vida, morir debería ser una de ellas».

Me llamo Thomas Z. Stone, pero puedes llamarme Tom.

Nací en Gales en 1963 y estiré la pata en Valencia el 7 de agosto del 2012; ya sabes: el día del FR (Fenómeno Reanimación), cuando los muertos, algunos al menos, volvimos a la vida. Ese día, me reanimé y, sin nada mejor que hacer, fui a casa. Quise tomar una copa de camino, pero no llevaba un céntimo. Lástima que a nadie se le hubiera ocurrido colocarme una moneda bajo la lengua, aunque quizá me la hubiera tragado y vuelto a morir. (Si te parece malo el chiste, espera a conocer mis modales).

Mi esposa e hijos se habían acostumbrado a lo de ser mi viuda y huérfanos, así que cogí algo de dinero, me fui a por esa copa pendiente y nunca volví.

Desde entonces trabajo de investigador privado. Buena ocupación para alguien que no puede dormir, es lo que tiene despertar del sueño eterno, y le gusta hurgar en la mierda ajena para olvidar la propia.

Tengo un gato al que llamo Gato, una botella a la que llamo Jack y un amigo, Garrido, al que llamo cabrón con cariño.

Si me necesitas y no me encuentras en mi despacho, búscame en el As de Picas, un garito donde suelo emborracharme a un nivel muy profesional.

A pesar de que odio a Dios tanto como él a mí, por lo que me ha hecho, no puedo negar que tengo mis momentos buenos.

Bienvenidos a mi mundo, donde lo peor no es que algunos muertos volvieran a la vida.

Opinión

Es una trilogía unificada en un tomo único, así que no voy a entrar demasiado en la trama. Voy a hablar de la obra en líneas generales.

Un detective privado zombi. La idea no me atraía mucho, la verdad. No soy muy fan de la novela negra y aunque el mundo zombi me fascina, no pensaba que pudiera casar bien esta idea de “humanizar” un zombi, es como cuando en cierta película de zombis de cuyo nombre no me acuerdo los zombis aprenden a manejar el fuego, organizarse y crear explosiones. Eso era lo que esperaba de esta novela tras escuchar que iba de “un detective privado zombi”. No podía estar más equivocada. Esta novela me ha fascinado y ahora te voy a explicar por qué.

El contexto es muy novedoso, de hecho, ha creado su propio universo. La novela transcurre en Valencia sobre el año 2014, solo que en Valencia hay unos suburbios de lo más chungos, los Beatles están vivos y aún se puede fumar en los bares. Ah, y lo más importante: hay muertos que han vuelto a la vida, algunos en total capacidad de sus facultades y otros así como desmejoradillos, que se aproximan a la idea general que tenemos de zombi. La gracia está en que todos los que revivieron como si tal cosa llegarán antes o después a esa etapa zombi irracional de instintos primarios comecerebros. Pues bien, nuestro protagonista es uno de esos que volvieron a la vida en perfectas condiciones, con cierto tufillo, pero mejor de lo que cabe esperarse de un muerto viviente. Y esto, aunque es algo interesante, no es lo mejor de la novela.

El protagonista es fantástico. Un hombre de unos cuarenta con un humor peculiar al que se le coge cariño y se admira a partes iguales. Llama mucho la atención la humanidad de este (aunque sea un muerto), no en cuanto a benigno y caritativo, sino en términos de reveses mentales y cuestiones personales. Es un personaje muy cercano, con sus momentos bajos y álgidos, sus instintos más primarios —sin contar con sus antojos de vísceras— y su corazoncito. Realmente creo que la caracterización de este personaje es perfecta: no te dice cómo es, sino que te lo muestra por sus acciones y pensamientos, ya que es en primera persona.

Los personajes secundarios, desde los que más intervienen hasta los que tienen dos líneas, son personajes muy bien formados. Casi los puedes ver. Están tan bien construidos que serías capaz de intuir cómo actuaría cada uno en cada situación. Los llegas a conocer muy de cerca. Además cada detalle te habla de su personalidad: los modos, características físicas, forma de hablar, expresiones…
La ambientación es magnífica. Da la sensación de estar viendo una película, y sin embargo no es que se entretenga demasiado en describir los lugares, no estamos hablando de Tolkien, tranquilos. Da las claves justas para que te sitúes allí, junto al bueno de Stone.
El estilo es de lo mejorcito que me he encontrado, no solo porque puedes reconocer a cada personaje por su forma de hablar, o porque las descripciones sean justas y perfectas. También te envuelve en ese universo donde los muertos se pasean por las calles y te dan los buenos días, porque no solo se centra en el caso de Stone. Y además lo hace todo de una forma muy amena, sin que sea un estilo simplón en plan pero sin pasarse con las florituras.

La trama engancha —las de las tres novelas que forman este tomo— y mucho. Como dije antes, no soy muy fan de la novela negra porque creo —o creía— que todas se cortan siguiendo el mismo patrón, y aunque yo no soy muy intuitiva, al final todo se centra en descubrir quién es el malo e intentar seguir las pistas que te lleven hasta él —y lo demás es pura paja— aunque, obviamente, el policía o investigador de turno siempre va a ir un paso por delante porque para eso es el héroe guay e infalible, fantástico y genial. No puedo decir lo mismo de esta novela. Aquí, el protagonista sabe lo mismo que tú y normalmente comparte sus reflexiones con el lector así que es fácil seguir sus pasos. Pero, para ser sincera, si se sacara un as de la manga es que me hubiese dado exactamente igual, porque he disfrutado tanto siguiendo sus pasos, sus conversaciones, sus visitas y sus reveses… Llega un momento en el que estás totalmente metido en la historia y quieres saber qué ha pasado, encontrar una explicación, atrapar al malo, pero quieres que pase lento, quieres disfrutar cada paso, saborearlo. Y lo que en el libro lleva unos días, un mes quizá, a ti te lleva dos días y te quedas con ganas de más. Por suerte, es una trilogía.

Por último, el universo Stone: he aquí lo mejor de esta novela: no solo tiene una trama, sino que además hay historias paralelas y también noticias de periódicos que enriquecen, y mucho, la historia. Una maravilla.

¿La pega? Hay cosas que no se explican, aunque especulan mucho, siendo parte de la historia. Supongo que quieren hacer partícipe al lector haciéndole pensar sobre el asunto, o quizá planee contarlo en siguientes entregas, pero a mí me da coraje quedarme con la intriga. 

Además, de toda la obra me vienen tres preguntas a la cabeza, aparte de la obvia, que no voy a mencionar pero es lo que todo el mundo se preguntaría de haberla leído: 
1. ¿A dónde va a parar el sombrero de Tom?
2. ¿Qué fue de Catalina Valbuena?
3. ¿Por qué Armenteros está tan emperrado en que Stone no intervenga en el caso?


En resumen: encantada me hallo con este descubrimiento. Unas horas de mi tiempo muy bien invertidas. Pocas, realmente, porque este libro se bebe. Creo que tiene un gran potencial, y si alguien de la gran pantalla le pone el ojo sería todo un acierto. Recomendado 100 %.

lunes, 28 de agosto de 2017

Remarkable Creatures

Título: Remarkable Criatures
Autora: Tracy Chevalier
Editorial: Harper Collins
Páginas: 352

Sinopsis


In 1810, a sister and brother uncover the fossilized skull of an unknown animal in the cliffs on the south coast of England. With its long snout and prominent teeth, it might be a crocodile – except that it has a huge, bulbous eye. Remarkable Creatures is the story of Mary Anning, who has a talent for finding fossils, and whose discovery of ancient marine reptiles such as that ichthyosaur shakes the scientific community and leads to new ways of thinking about the creation of the world. Working in an arena dominated by middle-class men, however, Mary finds herself out of step with her working-class background. In danger of being an outcast in her community, she takes solace in an unlikely friendship with Elizabeth Philpot, a prickly London spinster with her own passion for fossils. The strong bond between Mary and Elizabeth sees them through struggles with poverty, rivalry and ostracism, as well as the physical dangers of their chosen obsession. It reminds us that friendship can outlast storms and landslides, anger and jealousy.

Opinión

Tracy Chevalier parece haberse propuesto un objectivo claro en su literatura: el de narrar esas historias que se esconden tras la creación de grandes obras de arte o hechos históricos. Ya lo hizo con La joven de la perla en la que jugaba con su imaginación para contarnos la historia que se escondía tras la creación de una de las pinturas más conocidas del holandés Johannes Vermeer, novela (y adaptación cinematográfica) que recomiendo encarecidamente. Y algo parecido hizo con otra novela que reseñé aquí, The lady and the unicorn, en la que nos contaba la historia - ficticia- que se escondía tras la creación de uno de los tapices más bellos creados en Europa a finales de la Edad Media.

Con Remarkable Creatures, Chevalier lo vuelve hacer, pero en esta ocasión creo que va más allá. En esta novela la autora decide dejar volar su imaginación para contarnos la historia de amistad de dos mujeres aparentemente muy diferentes, tanto en clase social, como en edad, en educación, etc. pero a quienes les unía una gran pasión: los fósiles. Hablamos de dos mujeres que efectivamente existieron, aunque sus nombres quedaron bajo la pila de todos esos nombres de científicos que de algún modo se beneficiaron del trabajo de estas mujeres incansables en las playas de Lyme Regis, a donde iban cada día, sin importar el tiempo, a la búsqueda de fósiles. Y me refiero a Mary Anning y Elizabeth Philpot.

Narrada a dos voces en capítulos alternantes, Chevalier nos cuenta cómo pudo haber sido la amistad de estas mujeres extraordinarias, desde el momento que se encuentran en la tienda de Richard Anning, lugar donde la familia Anning vendía sus fósiles, hasta que se reencuentran tras un periodo de separación. Dos mujeres a quienes, como ya he dicho antes, les separaba todo. Elizabeth era 20 años mayor que Mary, venía de una familia bien situada en Londres, ciudad que había tenido que dejar tras el matrimonio de su hermano y mudarse a Lyme Regis con sus hermanas Louise y Margaret, también solteras. Era una mujer bien formada, ya antes de llegar a Lyme conocía los trabajos de Couvier y su hermana era una apasionada de la botánica. Mary, por el contrario, era apenas una niña cuando conoció a Elizabeth, apenas sabía leer y escribir y procedía de una familia trabajadora, que se ganaba un par de chelines extras vendiendo fósiles. Mary había aprendido a localizarlos en la playa de su padre, quien también era un apasionado de los fósiles.

El hecho de que esté narrada en primera persona y que se de voz a ambas mujeres permite a lector a conocerlas en profundidad, conocer sus pensamientos y sentimientos. No suelo ser muy amiga de la primera persona, pero en esta ocasión admito que está muy bien llevada y que me ha permitido meterme en la piel de estas mujeres. Es interesante ver cómo Chevalier narra esta amistad con todo detalle, ambas se beneficiaron de la misma. Elizabeth aprendió de Mary el instinto de localizar fósiles y Mary aprendió de Elizabeth los términos científicos y la forma de organizar sus fósiles. Pero Chevalier sabe retratarlas de una forma muy humana y también nos habla de sus celos y sus envidias.

Muchos de los personajes que se recogen en la novelas, tales como el Coronel Birch, fueron reales, así como algunos de los hechos que nos cuenta Chevalier, como la famosa subasta de fósiles por parte del coronerl Birch o la compra del primer ictiosauro por parte de un señor de la localidad para después venderlo a un museo de Londres antes de pasar al museo británico. Sin embargo, todo lo que se cuenta de la amistad de estas mujeres nace de la imaginación de la autora, aunque no por ello deja de ser menos verosímil y es bonito pensar que esa amistad pudo haber sido tal y como Chevalier la imagina.

Pero no todo en la novela gira en torno a la amistad entre Mary y Elizabeth y es que también se nos cuentan otros hechos muy interesantes. Así, por ejemplo, se narran los primeros hallazgos de animales prehistóricos por parte de Mary Anning, como el primer ictiosaurio hallado en 1811 (Al que le seguirían varios más), el pterosaurio o el plesiosaurio hallado en 1828. Los hallazgos de Mary contribuyeron eromemente al trabajo que estaba llevando a cabo la comunidad científica de su época y muchos supieron reconocerlo. De hecho Mary se convirtió en una especie de guía privada de muchos de los científicos que visitaron esa pequeña ciudad del sur de Inglaterra, aunque su nombre apareció solamente una vez en una revista científica. Chevalier hace también mención del debate que causó en el mundo científico y religioso la aparición de estos seres extraños que no parecían encajar en el mundo animal existente y que dieron lugar a ciertos cuestionamientos con respecto al creacionismo. ¿Cómo era posible que hubieran existido animales que ya no existían? ¿era posible que Dios hubiera eliminado a ciertos animales de la tierra? y si era así, ¿acaso Dios se equivocó al crear ciertos animales? El hallazgo de estos fósiles favocerería poco a poco la teoría de la evolución. Como ya he dicho, Chevalier no entra mucho en detalle, pero sí que pone en las mentes de Mary y Elizabeth esos cuestionamientos con respecto a la creación de Dios.

En definitiva, Remarkable Creatures me ha parecido una novela muy interesante por cuanto da a conocer el trabajo de dos mujeres extraordinarias. Me parece, además, una novela feminista porque reivindica a Mary y Elizabeth quienes, en muchas ocasiones, han quedado escondidas bajo la sombra de aquellos científicos que se beneficiaron de su trabajo y que, en algunas ocasiones, dieron su nombre a los hallazgos en lugar de los de Mary o Elizabeth. La autora pone en la voz de Elizabeth una reflexión de lo mas pertinente con respecto al trabajo silenciado de las mujeres de la época: That is all she will get, I thought: a scrap of thanks crowded out by far more talk of glory for beast and man. Her name will never be recorded in scientific journals or books, but will be forgotten. So be it. A woman's life is always a compromise. Es también una de esas novelas que dejan el caramelo en los labios porque al terminar de leerla queda la sensación de querer saber más de estas mujeres, por mi parte he tomado nota de un par de libros que recomienda la autora al final de la novela. Sin duda alguna, quiero saber más de Mary Anning o Elizabeth Philpot, prometo no olvidar sus nombres.


miércoles, 16 de agosto de 2017

The miniaturist

Título: The miniaturist
Autora: Jessie Burton
Editorial: Picador
Páginas: 432


Sinopsis


On a brisk autumn day in 1686, eighteen-year-old Nella Oortman arrives in Amsterdam to begin a new life as the wife of illustrious merchant trader Johannes Brandt. But her new home, while splendorous, is not welcoming. Johannes is kind yet distant, always locked in his study or at his warehouse office--leaving Nella alone with his sister, the sharp-tongued and forbidding Marin.

But Nella's world changes when Johannes presents her with an extraordinary wedding gift: a cabinet-sized replica of their home. To furnish her gift, Nella engages the services of a miniaturist--an elusive and enigmatic artist whose tiny creations mirror their real-life counterparts in eerie and unexpected ways . . .


Opinión

Tras el intenso mes de julio dedicado al homenaje de Jane Austen se me apetecía leer algo distinto, de hecho, tras Pride and prejudice me leí La princesa de hielo (cuya reseña publicaré más adelante) y, tras terminalo, supe que tenía que leer algo más interesante y de ahí que optara por un libro que tenía pendiente desde hacía mucho. The miniaturist ( La casa de las miniaturas) de Jessie Burton se convirtió en una novela muy popular cuando salió a la venta hace algo más de un año (¿?). Recuerdo haber leído bastantes reseñas de la misma en los blogs que sigo y, aunque nunca me quedó claro de que iba totalmente la novela, su argumento y lo que decían de ella fue suficiente para que captara mi atención y tomara nota del título. Desgraciamente, el fervor hacia la novela se fue diluyendo y quedó esperando en mi pila de pendientes por bastante tiempo... hasta este verano.

Por su temática y ambientación me acerqué a ella creyendo que me iba a encontrar algo similar a lo que me encontré con La joven de la perla de Tracy Chevalier, una novela de ritmo lento, sin grandes giros argumentales, en la que no cuenta tanto el final sino el desarrollo. Efectivamente se puede decir que algo de eso he encontrado, pero esta novela tiene un halo de misterio que no se halla en la novela anteriormente mencionada y que crea ese eterno sentimiento de suspense en el lector. Su protagonista es Nella, una joven de 18 años, criada en el campo, que marcha a Amsterdam a vivir con el hombre con el que se acaba de casar en poderes (Es decir, estando el marido ausente). Nella se muestra ansiosa por comenzar su nueva vida, pero recibe una fría acogida en su nuevo hogar. Su marido no la espera y su cuñada se muestra de todo menos contenta de verla. La indiferencia de su marido y la frialdad de su cuñada, así como el secretismo de los criados harán ver a Nella de que la vida que le espera no es tan excitante como ella esperaba y el regalo de una casa de muñecas por parte de su marido hará que todo se vuelva aún más inesperado.

Nos encontramos, por tanto, con una novela misteriosa, muy rara al principio, de ritmo lento y en el que destaca la escasez de personajes y  casi todos femeninos. La casa de muñecas y el miniaturista que crea las figuras para decorarla se van a convertir en una verdadera obsesión para la protagonista, pues lo que empieza siendo un simple entretenimiento, al final es la verdadera clave de todo lo que ocurre en la historia. Su llegada provoca el desencadenamiento de una serie de hechos que el lector se acaba preguntado sobre la función de la misma ¿Es acaso el miniaturista un profeta, un revelador de secretos? ¿O simplemente es un observador de la realidad? Las respuestas queda en mano del lector que, al igual que Nella, queda hechizado por ese miniaturista que envía piezas para una casa de miniaturas que no les ha sido solicitadas. 

Como he dicho, la novela cuenta con pocos personajes y los más importantes son femeninos. De hecho, los personajes más fuertes son los personajes femeninos quienes deben vivir en un mundo dominado por el hombre. La mujer puede heredar una fortuna, pero no administrarla, como es el caso de Agnes. Una mujer puede estar mejor dotada para los negocios, pero no estar al cargo de los mismos, como es lo que le pasa a Marin, cuñada de Nella. Una mujer tenía un único destino, solo uno, el matrimonio. Sin embargo, las mujeres de esta novela demuestran que son capaces de mucho más, sobre todo Nella, quien va a acabar siendo la gran heroina de la historia, la que mayor evolución presenta pues pasa de ser una joven con muchos pajaritos a la cabeza a ser una mujer que debe enfrentarse a los secretos que envuelven a su nueva familia política. 

Todo, absolutamente todo en la novela está desarrollado para que la atención del lector se centre en los personajes, un lector que es tan ignorante a lo que ocurre a su alrededor como Nella y que tiene como única pista esa casa de miniaturas. Pero, aunque los personajes sean lo más importante de la historia, hay otros detalles interesantes. Por ejemplo, la autora nos da ciertos detalles de la vida comercial de Amsterdam, la importancia del comercio para la ciudad (y el personaje de Johannes hace una serie de interesantes reflexiones sobre el comercio y la importancia del dinero) y cómo en una ciudad tan cosmopolita, en la que las mujeres podían pasear sola, había una serie de reglas que provenían de los gremios, los burgomaestres, la iglesia, etc., reglas que hacían de Amsterdam una ciudad tan represiva como el resto de las ciudades europeas del siglo XVII. La autora, sin entrar en grandes detalles, sabe recoger ese ambiente tan contradictorio a la perfección. 

En definitiva, La casa de las miniaturas me ha parecido una novela muy interesante, a veces tremendamente rara, pero evolvente. El suspense, el misterio, los secretos de los personajes me han tenido, en varias ocasiones, pegada a sus páginas. Creo que está absolutamente bien desarrollada, pues la autora sabe hacia dónde quiere llevar el autor, con un ritmo lento pero seguro y una buena ambientación. Sin embargo, en mi opinión, la manera en la que se resuelve el misterio del miniaturista queda algo flojo y con un final un tanto débil para lo pontente que es la historia en sí misma. Sin duda alguna, entiendo la enorme popularidad que tuvo cuando se público, pero no comparto la valoración que se hizo.


Adaptaciones

La BBC tiene la inteción de emitir una adaptación televisiva de la novela en forma de mini-serie de tres capítulo de 60 minutos cada uno. Según una noticia del mes de abril, la BBC tendría pensado emitirla a final de año. Su reparto sería el siguiente: Anya Taylor-Joy como Nella, Romola Garai como Marin y Alex Hassell como Johannes. Aún no hay tráiler. 

domingo, 6 de agosto de 2017

Pride and Prejudice

Título: Pride and Prejudice
Autora: Jane Austen
Editorial: Dover Publications
Páginas: 512


Sinopsis

La aparición en Longbourn, un pueblo de la campiña inglesa, de Charles Bingley, joven, soltero y rico, despierta las ambiciones de las familias del vecindario, que lo consideran un excelente partido para sus hijas. Él y su amigo Fitzwilliam Darcy, también adinerado, tendrán que luchar contra las intrigas con las que se tratará de poner trabas al amor que sienten por dos de las hermanas Bennet, pobres y modestas, antes de alcanzar un final feliz.


Opinión

No quería terminar este homenaje a Jane Austen sin reseñar la que se considera la novela predilecta por los lectores: Pride and Prejudice. Y lo cierto es que si la hubiera reseñado primero yo misma habría dicho que es mi novela preferida de la autora, ahora, tras las relecturas de Persuasión y Sentido y sensibilidad, quizás esa posición de favoritismo está ahora en riesgo porque he disfrutando tanto releyendo las tres novelas y son tan diferentes que es casi imposible decir cuál me gusta más. Además, es la segunda novela de Jane que leo en inglés y curiosamente me ha parecido bastante más fácil que Sense y sensibility, quizás porque tiene más diálogos y es menos descriptiva. O simplemente porque se ha modernizado más el lenguaje en esta edición. Sea cual sea la razón, la he devorado en apenas unos días.

Siendo la novela favorita de Jane, creo que no es necesario hacer un repaso de un argumento archiconocido por todos, así que directamente paso a enumerar las razones por las que me gusta esta novela:

1. Desarrollo del argumento. De las novelas de Austen, creo que Orgullo y prejuicio es la que tiene un desarrollo argumental más interesante (quizás se le acerca mucho Emma). Vista con cierta distancia, el argumento sigue las líneas de una comedia romática actual en la que chica conoce a chico, chico se enamora, hay líos de por medio y finalmente acaban juntos. Sin embargo, esta novela no es tan sencilla y hay ciertos giros argumentales inesperados que la autora sabe construir maravillosamente bien o ¿Quén se esperaba la primera declaración de Darcy? ¿O la huida de Lydia Bennet? Prácticamente nadie. La autora, además, en un esfuerzo por atrapar al lector y solo va soltando la información necesaria para dejar ver algo pero sin desvelarlo y me refiero, sobre todo, a la huida de Lydia que a mí me pilló totalmente desapercibida cuando leí la novela por primera vez.

2. Personajes. No hay ni un personaje que no me guste en esta novela. Lizzy fue durante muchísimo tiempo mi personaje favorito de Jane Austen, porque tenía todo lo que un personaje femenino podía tener: inteligencia, sentido del humor, sentido de la independencia, sentido de la crítica, belleza, etc. Y Darcy es ese personaje masculino del que toda la mujer se enamora ¿Christian Grey? Por favor, donde se ponga un Mr Darcy no se pone nadie. Y es que es de esos personajes a los que se odia al principio, pero que luego va mostrando que tiene su corazoncito y que el amor no se demuestra con simples galanterías sino con hechos. Y no solo los personajes principales están maravillosamente bien construidos mostrando, además, una enorme evolución; sino que también los secundarios se hacen querer ¡hasta los más insufribles! como la señora Bennet o el señor Collins.

3. Diálogos. Esta novela tiene los mejores diálogos de todas las de Jane Austen. La manera en la que están elaborados, la forma en que los personajes se dan la réplica, es una verdadera obra de arte. Especialmente me gustan dos diálogos: el de la primera declaración de Darcy y la discusión entre Lady Catherine y Lizzy casi al final de la novela. No me canso de leer estos diálogos porque se nota la tensión y la pasión del momento. 

4. Más que una historia de amor. Normalmente, cuando nos acercamos por primera vez a Orgullo y prejuicio nos quedamos simplemente con la historia de amor, pero creo que esta novela es mucho más. En mi opinión es un verdadero tratado del matrimonio y la frágil situación de la mujer en la sociedad de Jane Austen, esto es, durante la regencia y principios del periodo victoriano. Jane refleja de una manera irónica cómo una mujer con pocos posibles tenía escasas probabilidades de casarse bien, de hecho, ni Lizzy ni Jane se habrían casado con sendos caballeros si de verdad hubieran vivido en la época de Jane. Y creo que aquí la autora está reivindicando su propia situación y plasmando en papel lo que a ella le habría gustado, pues no olvidemos que Jane se enamoró de un caballero con el que no pudo casarse por motivos económicos y es muy romántico pensar que siempre estuvo enamorada de él, pero lo cierto es que su vida de solterona invita a pensar en ello. Esto, por tanto, me lleva a pensar algo no menos descabellado ¿Y si esta novela fuera un grito ahogado de lo que ella había vivido? ¿De lo que muchas mujeres vivían en esa época? La novela tiene, además, su toque feminista cuando Lizzy se ríe de todos los requisitos que las mujeres debían tener para ser consideradas merecedoras de las atenciones de caballero. Hay mucho más que una historia de amor en esta novela y basta con leer entre líneas para darse cuenta, pero esto daría para un blog entero.

En definitiva, Orgullo y prejuicio me parece la mejor novela para iniciarse con Jane Austen, por muchos motivos, pero porque creo que es la más entretenida y fácil de leer y porque su historia de amor sigue viva en muchos aspectos de la cultura popular de hoy día.


Homenaje a Jane Austen


Adaptaciones

En este apartado de la reseña sí que tengo un verdadero dilema. De las adaptaciones de Orgullo y prejuicio dos son las más conocidas: una mini-serie producida por la BBC y emitida en 1995 protagonizada por el siempre maravilloso Colin Firth y Jennifer Ehle (entre otros actores, obviamente) y la adaptación el cine de 2005 protagonizada por Keira Knightley y Matthew Macfayden. ¿Cuál elegir? Pues, la verdad, yo elijo las dos.

La mini-serie de la BBC tiene a su favor que es absolutamente fiel a la novela, casi línea por línea, lo cual no es sorprendente si tenemos en cuenta que la forman 6 capítulos de casi una hora cada uno. Y solo tiene un par de escenas sacadas de la manga: una que tiene que ver con Mr. Darcy dándose un baño y mirando por la venta a Lizzy y otra en la que Darcy nada en el lago y al salir se encuentra de repente con Lizzy ¿Pero quién se molesta por ver a Colin metido en agua? Yo no. Asimismo, los actores están maravillosos desde Colin Firth como Mr Darcy hasta David Bamber como el señor Collins (De hecho, éste está maravilloso). Los diálogos, el vestuario, las localizaciones todo está absolutamente cuidado. Solo un pero puedo ponerle a esta adaptación y es que el final me parece algo precipitado. Mientras que en el libro el final es bastante más largo, por cuanto que se cuenta los días de noviazgo, la boda y la vida de casados, en la adaptación se pasa de la segunda declaración de Darcy a la boda y ahí se acaba todo. Me hubiera gustado que la serie hubiera sido tan fiel en el final como lo es con el resto de la novela.

En cuanto a la película de 2005, dirigada por Joe Wright, se puede decir que es preciosista. No es exactamente fiel al libro, pues le falta muchísimo contenido, pero la fotografía y la banda sonora hacen que te olviden de ello. Las interpretaciones no están mal y el elenco es espectacular, destacando Brenda Blethyn como la señora Bennet (aún recuerdo lo mucho que me reí con la escena de la proposición de Bingley cuando la señora Bennet dice "todas a la cocina"). Asimismo, pienso que los protagonistas muestran algo de más pasión en sus actuaciones, la escena de la primera declaración de Darcy está llena de pasión... aunque la segunda se me queda algo más floja. De nuevo, es el final de esta adaptación la que hace que la película cojee, pero vuelve a ser algo precipitada y demasiado light aunque el final alternativo que se incluye en el DVD lo arregla un poco.

Dentro de esta sección de "adaptaciones" merece una mención especial la que es mi película favorita de todos los tiempos: "El diario de Bridget Jones" que es una adaptación muy, muy libre de Orgullo y prejuicio y, en mi opinión, es la película perfecta para cuando se está algo de bajona. Colin Firth, además, vuelve a repetir como Mr. Darcy y Hugh Grant hace de un Daniel Cleaver (Whickham) fabuloso. Dos escenas son geniales en esta película: la primera, la de la declaración de Darcy y, la segunda, la pelea entre Darcy y Daniel. En serio, una delicia. 

sábado, 5 de agosto de 2017

"Patria" de Fernando Aramburu

Título: Patria
Autor: Aramburu, Fernando
Editorial: Tusquets Editores
Páginas: 648

Sinopsis
El retablo definitivo sobre más de 30 años de la vida en Euskadi bajo el terrorismo.

El día en que ETA anuncia el abandono de las armas, Bittori se dirige al cementerio para contarle a la tumba de su marido el Txato, asesinado por los terroristas, que ha decidido volver a la casa donde vivieron. ¿Podrá convivir con quienes la acosaron antes y después del atentado que trastocó su vida y la de su familia? ¿Podrá saber quién fue el encapuchado que un día lluvioso mató a su marido, cuando volvía de su empresa de transportes? Por más que llegue a escondidas, la presencia de Bittori alterará la falsa tranquilidad del pueblo, sobre todo de su vecina Miren, amiga íntima en otro tiempo, y madre de Joxe Mari, un terrorista encarcelado y sospechoso de los peores temores de Bittori. ¿Qué pasó entre esas dos mujeres? ¿Qué ha envenenado la vida de sus hijos y sus maridos tan unidos en el pasado? Con sus desgarros disimulados y sus convicciones inquebrantables, con sus heridas y sus valentías, la historia incandescente de sus vidas antes y después del cráter que fue la muerte del Txato, nos habla de la imposibilidad de olvidar y de la necesidad de perdón en una comunidad rota por el fanatismo político.

Opinión
Patria ha sido un libro duro de leer. Quizá porque el terrorismo de ETA siempre ha tocado cerca, porque vivimos el miedo a sus atentados, porque conocíamos a personas amenazadas -aún recuerdo a dos familiares muy cercanos mirando debajo de su coche, el uno por ser político; la otra, juez con competencias penitenciarias- e, incluso, hemos tenido algún amigo que salvó su vida no se sabe bien cómo después de que un pistolero le pusiera su arma en la cabeza.

Quizá, por todo eso, Patria se me he hecho duro y difícil, y a la vez esperanzador. El final de ETA ha sido algo que también hemos podido vivir, pero no acercarnos a la realidad del día a día en tantos y tantos pueblos que vivieron separados. Pero Fernando Aramburu ha conseguido acercarnos esas vivencias. Y con ese lenguaje distinto en el que las palabras del narrador y el protagonista se entremezclan, logra que sientas en primera persona la dura vida de víctimas y verdugos, pero también el camino que lleva al abrazo final y al reconocimiento de la sinrazón de la violencia cainita que separó a los vascos durante decenios.

Más allá de las sensaciones personales, está el estilo que ofrece, y Patria tiene un estilo sencillo en su lenguaje (pese a los saltos temporales y la inclusión de expresiones en vasco y referencias a su cultura) y de rápida lectura, gracias a capítulos cortos en los que nos cuentan las vivencias de los protagonistas, divididos en dos familias: las de Bittori y Miren. Quizá, lo más significativo y chocante es el uso de los tiempos verbales y los saltos continuos entre narrador y protagonistas, que en ocasiones ralentiza la lectura hasta que comprendes que así te hace partícipe y protagonista de la historia.


Sin duda, es una lectura muy recomendable que además nos sirve para aprender sobre el odio irracional, el perdón, la manipulación de las ideas (ojo al personaje de Gorka, para mi uno de los que más cuenta), el dolor y la reconciliación.

lunes, 31 de julio de 2017

Sense and Sensibility

Título: Sense and sensibility
Autora: Jane Austen
Editorial: Penguin Classics
Páginas: 409

Sinopsis


Marianne Dashwood wears her heart on her sleeve, and when she falls in love with the dashing but unsuitable John Willoughby she ignores her sister Elinor's warning that her impulsive behaviour leaves her open to gossip and innuendo. Meanwhile Elinor, always sensitive to social convention, is struggling to conceal her own romantic disappointment, even from those closest to her. Through their parallel experience of love - and its threatened loss - the sisters learn that sense must mix with sensibility if they are to find personal happiness in a society where status and money govern the rules of love.

Opinión

Hacía ya bastante tiempo que quería releer esta novela de Austen, básicamente porque tenía la sensación de que cuando la leí por primera vez no había sido lo suficientemente justa con ella y, al haberla leído otra vez, me he dado cuenta de que estaba en lo cierto porque ¡cuánto he disfrutando con esta relectura! Además es la primera novela de Austen que leo en inglés y no ha sido excesivamente complicado, aunque confieso que a veces no he logrado pillar todos los matices irónicos de la autora... En cualquier caso, no me ha parecido un inglés muy difícil y he logrado entender un 90% de la novela, por lo que recomiendo leerla a aquellas personas que tengan un nivel medio-alto de inglés.

Pero ahora centrémonos en la novela. Sentido y sensibilidad - sí, yo me quedo con el título de toda la vida- tiene como protagonistas a dos hermanas que son como el yin y el yang: Elinor es la hermana mayor y por ello mucho más cabal (ella representa el "sentido" o "jucio" del título de la novela), todas sus preocupaciones las sufre en silencio, así como sus sentimientos siempre aparecen escondidos bajo una supuesta capa de frialdad. Sabe cómo comportarse en cada momento, sobre todo en situaciones donde reina la vulgaridad y la imprudencia, aunque no duda en hacer uso de la ironía para responder a comentarios impertinentes. Por el contrario, Marianne es todo sentimiento (y, por tanto, la "sensibilidad" o "sentimiento" del título), todo expresividad y le importa muy poco las normas sociales y si está enamorada, feliz, triste, molesta, etc, lo deja saber al mundo, causando una verdadera angustia en su hermana. Se puede decir que la historia gira en torno a sus aventuras (desventuras) amorosas. 

Y debo hacer hincapié en lo de desventuras, porque a mí parecer Austen se ceba en estas dos hermanas, a quienes no les da respiro hasta el final. De hecho, la reacción de Elinor al final muestra lo mucho que  sufre a lo largo de la historia. Pues la pobre muchacha se enamora prácticamente desde el principio de un caballero, Edward Ferras, a quien le falta el carárcter necesario para dar la cara por su amor, no solo ante sí mismo, sino también antes su familiares. Y a Marianne la hace enamorarse de un verdadero sinvergüenza, a quien se ve venir desde prácticamente desde el principio. Y si Marianne sufre (¡digo que si sufre! y bien que lo deja saber), la pobre Elinor no solo debe arrastrar con sus propias penurias en silencio, sino con las de su hermana y su madre. Sin duda alguna, para mí Elinor se ha convertido en una de mis favoritas junto con Liz Bennet, quizás porque les veo mucho parecido. Elinor debe ocultar ante su hermana un secreto que puede hacerle daño, de la misma manera que Liz oculta a Jane la proposición de Darcy y el papel que juega éste en la separación de su hermana y Bingley. Ambas, además, actúan con mucha racionalidad, más que sus hermanas quienes se dejan llevar por el sentimiento. 

Esto, además, me lleva a comentar el aspecto que más me gusta de la novela: la relación entre hermanas. Sabemos que Jane tuvo una relación muy estrecha con su hermana, e incluso se puede decir que eran mejores amigas. Cassandra, quien había perdido a su prometido, permaneció soltera igual que Jane y estuvo con ella hasta prácticamente el último día de su vida. Cassandra, además, fue fiel al legado de Jane y mantuvo siempre su privacidad hasta el punto de quemar cartas. Jane, por tanto, no tenía que mirar muy lejos para inspirarse, pues ella sabía lo que era tener una verdadera relación de hermana y tanto en Orgullo y Prejuicio como en Sentido y sensibilidad nos muestra una relación de hermana, en las que priman la cofianza, el respeto, el amor y, sobre todo, la lealtad. Es cierto que Elinor y Marianne no se intercambian secretos, pero sí que se puede apreciar, con todo lo que ocurre con  Willoughby y Edward, una lealtad absoluta y un apoyo incondicional cuando ambas lo necesitan. Como hermana mayor que tiene una relación estrecha con su hermana pequeña, a mí este aspecto de la novela me encanta.

En cuanto al elenco masculino, he de decir que es el que más indeferencia me produce. Ninguno de los personajes protagonistas masculinos de esta novela me gusta especialmente. Edward me parece un personaje sin carácter del que no se puede esperar mucho más que lo que ofrece. Willoughby es algo más interesante, pero se le ve venir desde el principio. Y el Coronel Brandon, que aspira a ser mucho más de lo que es, me parece un persona que pasa sin pena ni gloria, pese a sus "minutos" de gloria del final. En cuanto a los secundarios, mentiría si no dijera que me ha gustado la Señora Jennings, pues es ese personaje secundario necesario que toda novela tiene que tener, con un rol muy parecido al de la Señora Bennet, pues es esa señora mayor que se mete en todo, que de todo opina y que de todo cree saber; sin embargo, muy al contrario que lo que me produce la señora Bennet (Absolutamente insufrible), la Señora Jennings me parece un personaje entrañable y me es imposible no cogerle cariño. Además, es a través de ella que Austen hace mención de una costumbre aún en alza hoy día: el cotilleo. 

Solo una pega puedo encontrarle a este libro y que quiero señalar antes de terminar. Y es que, al inicio de la historia, cuando supuestamente se nos cuenta la incipiente relación de Elinor y Edward, todo me parece demasiado sutil y me explico. No llego a ver  en qué momento se enamoran estos personajes, pues se sabe que entran en contacto pero no me queda claro cómo empieza esa historia de amor. No sé si es que aquí el idioma ha tenido algo que ver, o es que Jane es demasiado sutil, pero para ser una historia de amor tan fuerte, su comienzo es más bien ligerito. 

En definitiva, Sense and sensibility me ha parecido una delicia de novela, que ha ganado con su relectura. La he disfrutado de principio a fin, tanto por su argumento como por sus personajes protagonistas. Creo, y no me equivoco, que podría ser una buena novela para comenzar a leer Jane Austen junto con Orgullo y prejuicio.

Solo quería comentaros que compré esta novela el día del bicentenario de la muerte de Jane Austen, 18 de Julio, en su casa de Chawton, donde se hizo un homenaje a la autora. Se leyó una carta de Cassandra a su prima, informándole de la muerte de Jane y lo que la pérdida de esta le suponía. Fue un acto verdaderamente emotivo que siempre recordaré.

Mesita donde solía escribir Jane, en Chawton.

Adaptaciones

No quería terminar de escribir esta reseña sin tener frescas las dos adaptaciones más recientes de Sentido y sensibilidad que conozco. La más antigua es la del año 1995, dirigida por Ang Lee y protagonizada por Emma Thompson y Kate Winslet y es, sin duda alguna, la más conocida de las adaptaciones de Jane Austen. De hecho, según Wikipedia, esta adaptación junto con la de Orgullo y prejuicio de la BBC supuso un gran impulso de las adaptaciones de las novelas de Austen y hasta Emma Thompson recibió un oscar por mejor guión ese año. La más reciente es la mini-serie de 2008 producida por la BBC y protagonizada por Hattie Morahan y Charity Wakefield. 

En términos generales, ambas adaptaciones me parecen bastante buenas y fieles al libro, aunque desde luego tienen bastantes "peros". De la del año 1995 me gusta muchísimo la dirección, la banda sonora, las interpretaciones y la elección de algunos actores, por ejemplo, Kate Winslet está absolutamente maravillosa como Marianne y mi querido Alan Rickman destaca como coronel Brandon. Sin embargo, en lo que adaptación se refiere, hay algunas escenas innecesarias (como la de Elinor informando a los criados que van a dejar la casa) mientras que otras no se incluyen (por ejemplo, la visita de Willoughby a Elinor cuando Marianne está en enferma, que yo considero esencial). Además hay personajes que se han suprimido que, aunque no sean de gran importancia, algunos sí que jugaban un papel de relevancia en la novela, en especial la hermana de Lucy Steele. Asimismo, he de decir que no me ha gustado mucho la elección de Hugh Grant como Edward, y eso que me encanta Hugh Grant, pero hace de Edward un personaje aún más patético y, aunque suene ofensivo, creo que Emma Thompson era demasiado mayor para hacer el papel de Elinor. Eso sí, Hugh Laurie está fantástico como Mr Palmer y la Señora Jennings y Sir John son aún más insoportables en la película que en el libro y me pregunto si no han sido llevados demasiado al extremo. 

En cuanto a la mini-serie de la BBC, debido a que en extensión es más larga (3 capítulos de una hora cada uno), la adaptación es algo más fiel. Confieso que el reparto de la mini-serie me gusta algo más que el de la película, básicamente porque las dos actrices que representan a las hermanas Dashwood son más jovenes y, por tanto, más acorde a la edad que tienen los personajes en la novela (Creo que era 17 y 16 años respectivamente). Sin embargo, no me gusta nada las dos escenas que se añaden, como la del principio (que supuestamente es el encuentro sexual de Willoughby con la hija adoptiva del Coronel Brandon) como la del duelo. Son escenas del todo innecesarias. Tampoco me gustan ciertos actores, en especial Dominic Cooper a quien el papel de Willoughby no le pega nada y queda totalmente sobre actuado. Además, pese a que la intención de crear esta mini-serie era la de ensombrecer en cierta manera la película de Ang Lee (al menos eso se dice en la Wikipedia), me da la sensación de que bebe muchísimo de ella porque algunas escenas que no aparecen en el libro, como el segundo rescate de Marianne, aparecen en las dos adaptaciones y me da por pensar que la serie bebe más de la película de lo que le gustaría.

A modo de conclusión, he visto ambas adaptaciones de una sentada (sí, cinco hora de Sentido y sensibilidad ¡benditas vacaciones!) y las dos las he disfrutado enormemente. Teniendo la novela fresca, me ha parecido que ambas son más o menos fieles a la misma. Así, por tanto, recomiendo las dos si se quiere disfrutar de la historia de Austen en la pantalla. 

 Homenaje a Jane Austen

jueves, 27 de julio de 2017

Lois the witch

Título: Lois the witch
Autora: Elizabeth Gaskel
Editorial: CreateSpace Independent Publishing Platform
Páginas: 68

Sinopsis

Recently orphaned, Lois is forced to leave the English parsonage that had been her home and sail to America. A God-fearing and honest girl, she has little to concern her in this new life. Yet as she joins her distant family, she finds jealousy and dissension are rife, and her cousins quick to point the finger at the “imposter.” With the whole of Salem gripped by a fear of the supernatural, it seems her new home is where she is in most danger. Lonely and afraid, the words of an old curse return to haunt her.

Opinión

Parece ser que mi verano está siendo absolutamente "clásico", pues no paro de saltar de una novela clásica a otra y en esta ocasión le ha tocado el turno a una pequeña novelita que tenía pendiente desde hace al menos dos años; e incluso he tenido que rebuscar en mis cajas de libros para poder leerla, porque no estaba segura de dónde la tenía. Se trata, tal y como habéis podido ver, de Lois the witch (Lois la bruja) de la maravillosa autora victoriana Elizabeth Gaskell, quien ya debe sonaros si sois asiduos a este blog porque dos de sus novelas - Norte y sur y Esposas e Hijas- ya han sido reseñadas. Pero pese a que Gaskell es conocida por sus grandes novelas, también fue autora de novelas cortas y cuentos góticos. Lois the witch forma parte de una colección de cinco historias que la autora publicó en 1861 animada, ni más ni menos, por Charles Dickens, siendo esta novela corta que hoy os traigo la más larga y la más conocida. 

Lo más interesante de leer esta novela corta es que es muy diferente a todo lo que hasta ahora había leído de Gaskell. Sí, me diréis que solo he leído dos novelas y que no parece lo suficiente para formarse un juicio de la autora, pero conozco sus otras novelas de reseñas que he leído en otros blogs y demás y puedo decir, sin equivocarme, de que Lois the witch no se parece en nada a sus grandes novelas, tanto en argumento como en la forma en la que está escrita. Tiene además la particularidad de ser una novela de ficción histórica, es decir, que está basado en un contexto histórico aunque el argumento principal sea totalmente ficticio. La protagonista, como podéis intuir, es Lois, una joven inglesa quien, tras la muerte repentina de sus padres, debe atravesar el Atlántico para reunirse con su tío y su familia, ya que es el único que puede sustentarla y proveerle un hogar. Desde la primera página, la autora nos transmite el sentimiento de absoluta desolación que siente la pobre Lois, recién llegada a un lugar desconocido y que se presenta absolutamente oscuro y hostil. Una desolación que se suma a la pérdida de su hogar, de sus padres y también del amor de su vida...

La autora realiza una serie de descripciones del espacio y las gentes que ayuda a crear esa sensación de hostilidad y temor. Lois se encuentra de repente rodeada de una serie de bosques habitados por indios malvados que matan a inocentes cristianos, poblaciones habitadas por gentes supersticiosas y unos familiares que la reciben con desconfianza, indiferencia y hostilidad; de hecho, la escena en la que ella llega a la casa de su tía resulta chocante por la poca calidez que demuestran a una joven que lo ha perdido absolutamente todo. Y esa sensación de desconfianza y hostilidad no hace más que incrementar durante toda la novela y más considerando que el único punto de bondad, la única persona que quizás le muestra algo de cariño a su llegada - su tío- fallece al poco tiempo, dejándola en las manos de una super piadosa tía, quien parece aborrecerla, y unos primos indiferentes.

Todo, absolutamente todo lo que rodea a Lois es tenebroso. La pluma de Gaskell no se apiada de la pobre Lois, quien parece vivir en un mundo en el que no existe la bondad o el cariño y todo es frío y oscuro. La gente del pueblo apenas es mencionada y cuando lo es es para mencionar las trifulcas de los dos pastores que luchan por hacerse con el poder del pueblo. El centro de la novela es la casa y la familia donde reina la desconfianza, la maldad y los celos de sus primas y la obsesión de su primo, quien llega a rozar y, al final, llegar a la locura. Como digo, no hay un simple gesto de calidez humana en todo el relato y, cuando parece que lo hay, al final es lo que desencadena el trágico destino de Lois a causa de los celos de su prima Faith y de la maldad de su prima Prudence. Esta la acusa abiertamente de brujería, la otra deja que la acuse; la locura de su primo y la superstición de su tía hacen el resto.

La novela en sí parece esconder una crítica a esos juicios que tuvieron lugar en Salem a finales del siglo XVII y que causaron la muerte de mucha gente inocente. Muchas de ellas fueron acusadas falsamente, bien llevadas por la superstición que siempre conlleva el extremismo religioso, bien por las envidias y los celos de una sociedad fuertemente hostil. No puedo decir con seguridad que ese fuera el objetivo de la autora al escribir esta historia, pero ese final tan moralista invita a pensar en ello. Es más, me atrevería a pensar que la autora no solo buscaba hacer una crítica al extremismo religioso sino también a como la superstición puede dar pie a que la maldad, la envidia, los celos reinen en un mundo de acusasiones anónimas. En esta novela podemos ver que son los celos los que hacen que Faith no intervenga a favor de su prima, pese a que tenían una buena relación; sin embargo, más oscuras son las razones de Prudence quien parece moverse por pura maldad.

En definitiva, Lois the witch me ha parecido una lectura interesante y no tanto por el argumento, sino por la forma en la que está escrita y por el hecho de que nos deja ver otro lado de esta autora que tanto me gusta. También destaca por ser una crítica, o un intento de crítica, de un hecho histórico que tuvo lugar un pasado relativamente cercano a la autora. Haciendo la reseña, además, he encontrado otra novela corta de la autora titulada The grey woman, de la misma colección, que trata sobre una mujer joven que huye junto con su criada del castillo donde vive con su marido abusivo y maltratado ¿es posible que esta historia esconda también una crítica? 

sábado, 22 de julio de 2017

Blacksad 1. Un lugar entre las sombras


Título: Blacksad 01. Un lugar entre las sombras
Autores: Juan Díaz Canales (guion) y Juanjo Guarnido (dibujo)
Páginas: 48 págs. a color
Editorial: Norma Editorial
Formato:  Álbum (23,5x31)

Sinopsis

En los Estados Unidos, tras la Segunda Guerra Mundial y durante el comienzo de la Guerra Fría, conocemos a John Blacksad, un detective privado que investiga el asesinato de su antiguo amor, la cotizada estrella de Hollywood Natalia Wilford.

Sus averiguaciones apuntan a Leon Kronski, el último amante de la actriz, y llevan a Blacksad a plantar cara a los más ricos, y por extensión, más poderosos de la ciudad.

Opinión


En este número, el primero de cinco publicados actualmente (y recopilados también en un tomo integral), los autores nos presentan al protagonista de la serie, John Blacksad, y el mundo que le rodea en una historia de género negro de lo más clásica. Los personajes son animales antropomorfos, lo que nos ayuda a hacernos una idea de sus características mentales desde la primera aparición y, aunque puedan parecer elecciones muy típicas, me parecen de los más acertadas, ¿qué iba a representar mejor que un felino la discreción y astucia que debe tener un detective privado?

En cuanto al guion, es cierto que no destaca por su originalidad, no es nada que no hayamos visto o leído antes, pues el propósito de este tomo es meramente introductorio, pero engancha. Y engancha desde la primera página. El motivo, sospecho, es que va al grano y acompasa con mucha sutileza el desarrollo de la trama con la presentación de los protagonistas. Aunque clásica, por no decir típica, la historia resulta ser especialmente atractiva sobre todo por la manera en la que está contada y magistralmente acompañada por las ilustraciones de Guarnido. El texto, breve y conciso, yendo al grano, sin parrafadas ni explicaciones largas. Las viñetas, sublimes en todos los aspectos, no solo captan la esencia de una historia negra si no que completan y complementan el texto con la ingente cantidad de detalles.

Gráficamente, este cómic es una verdadera obra de arte. Antes de tenerlo en mis manos me habían dicho muchas veces que las ilustraciones de Guarnido eran dignas de estar expuestas en una galería, y no puedo estar más de acuerdo. Los detalles en todas las escenas, especialmente en las urbanas, y las expresiones faciales de los personajes no pueden describirse si no como magistrales.  

Tanto si sois aficionados al cómic como si lo sois a la literatura de género negro, esta serie (que seguiremos reseñando número a número en futuras entradas) os va a encantar. Y este primer tomo es una apertura de boca perfecta. No por nada este cómic es considerado una de las grandes obras de la literatura gráfica nacional y es un best-seller mundial.