miércoles, 16 de agosto de 2017

The miniaturist

Título: The miniaturist
Autora: Jessie Burton
Editorial: Picador
Páginas: 432


Sinopsis


On a brisk autumn day in 1686, eighteen-year-old Nella Oortman arrives in Amsterdam to begin a new life as the wife of illustrious merchant trader Johannes Brandt. But her new home, while splendorous, is not welcoming. Johannes is kind yet distant, always locked in his study or at his warehouse office--leaving Nella alone with his sister, the sharp-tongued and forbidding Marin.

But Nella's world changes when Johannes presents her with an extraordinary wedding gift: a cabinet-sized replica of their home. To furnish her gift, Nella engages the services of a miniaturist--an elusive and enigmatic artist whose tiny creations mirror their real-life counterparts in eerie and unexpected ways . . .


Opinión

Tras el intenso mes de julio dedicado al homenaje de Jane Austen se me apetecía leer algo distinto, de hecho, tras Pride and prejudice me leí La princesa de hielo (cuya reseña publicaré más adelante) y, tras terminalo, supe que tenía que leer algo más interesante y de ahí que optara por un libro que tenía pendiente desde hacía mucho. The miniaturist ( La casa de las miniaturas) de Jessie Burton se convirtió en una novela muy popular cuando salió a la venta hace algo más de un año (¿?). Recuerdo haber leído bastantes reseñas de la misma en los blogs que sigo y, aunque nunca me quedó claro de que iba totalmente la novela, su argumento y lo que decían de ella fue suficiente para que captara mi atención y tomara nota del título. Desgraciamente, el fervor hacia la novela se fue diluyendo y quedó esperando en mi pila de pendientes por bastante tiempo... hasta este verano.

Por su temática y ambientación me acerqué a ella creyendo que me iba a encontrar algo similar a lo que me encontré con La joven de la perla de Tracy Chevalier, una novela de ritmo lento, sin grandes giros argumentales, en la que no cuenta tanto el final sino el desarrollo. Efectivamente se puede decir que algo de eso he encontrado, pero esta novela tiene un halo de misterio que no se halla en la novela anteriormente mencionada y que crea ese eterno sentimiento de suspense en el lector. Su protagonista es Nella, una joven de 18 años, criada en el campo, que marcha a Amsterdam a vivir con el hombre con el que se acaba de casar en poderes (Es decir, estando el marido ausente). Nella se muestra ansiosa por comenzar su nueva vida, pero recibe una fría acogida en su nuevo hogar. Su marido no la espera y su cuñada se muestra de todo menos contenta de verla. La indiferencia de su marido y la frialdad de su cuñada, así como el secretismo de los criados harán ver a Nella de que la vida que le espera no es tan excitante como ella esperaba y el regalo de una casa de muñecas por parte de su marido hará que todo se vuelva aún más inesperado.

Nos encontramos, por tanto, con una novela misteriosa, muy rara al principio, de ritmo lento y en el que destaca la escasez de personajes y  casi todos femeninos. La casa de muñecas y el miniaturista que crea las figuras para decorarla se van a convertir en una verdadera obsesión para la protagonista, pues lo que empieza siendo un simple entretenimiento, al final es la verdadera clave de todo lo que ocurre en la historia. Su llegada provoca el desencadenamiento de una serie de hechos que el lector se acaba preguntado sobre la función de la misma ¿Es acaso el miniaturista un profeta, un revelador de secretos? ¿O simplemente es un observador de la realidad? Las respuestas queda en mano del lector que, al igual que Nella, queda hechizado por ese miniaturista que envía piezas para una casa de miniaturas que no les ha sido solicitadas. 

Como he dicho, la novela cuenta con pocos personajes y los más importantes son femeninos. De hecho, los personajes más fuertes son los personajes femeninos quienes deben vivir en un mundo dominado por el hombre. La mujer puede heredar una fortuna, pero no administrarla, como es el caso de Agnes. Una mujer puede estar mejor dotada para los negocios, pero no estar al cargo de los mismos, como es lo que le pasa a Marin, cuñada de Nella. Una mujer tenía un único destino, solo uno, el matrimonio. Sin embargo, las mujeres de esta novela demuestran que son capaces de mucho más, sobre todo Nella, quien va a acabar siendo la gran heroina de la historia, la que mayor evolución presenta pues pasa de ser una joven con muchos pajaritos a la cabeza a ser una mujer que debe enfrentarse a los secretos que envuelven a su nueva familia política. 

Todo, absolutamente todo en la novela está desarrollado para que la atención del lector se centre en los personajes, un lector que es tan ignorante a lo que ocurre a su alrededor como Nella y que tiene como única pista esa casa de miniaturas. Pero, aunque los personajes sean lo más importante de la historia, hay otros detalles interesantes. Por ejemplo, la autora nos da ciertos detalles de la vida comercial de Amsterdam, la importancia del comercio para la ciudad (y el personaje de Johannes hace una serie de interesantes reflexiones sobre el comercio y la importancia del dinero) y cómo en una ciudad tan cosmopolita, en la que las mujeres podían pasear sola, había una serie de reglas que provenían de los gremios, los burgomaestres, la iglesia, etc., reglas que hacían de Amsterdam una ciudad tan represiva como el resto de las ciudades europeas del siglo XVII. La autora, sin entrar en grandes detalles, sabe recoger ese ambiente tan contradictorio a la perfección. 

En definitiva, La casa de las miniaturas me ha parecido una novela muy interesante, a veces tremendamente rara, pero evolvente. El suspense, el misterio, los secretos de los personajes me han tenido, en varias ocasiones, pegada a sus páginas. Creo que está absolutamente bien desarrollada, pues la autora sabe hacia dónde quiere llevar el autor, con un ritmo lento pero seguro y una buena ambientación. Sin embargo, en mi opinión, la manera en la que se resuelve el misterio del miniaturista queda algo flojo y con un final un tanto débil para lo pontente que es la historia en sí misma. Sin duda alguna, entiendo la enorme popularidad que tuvo cuando se público, pero no comparto la valoración que se hizo.


Adaptaciones

La BBC tiene la inteción de emitir una adaptación televisiva de la novela en forma de mini-serie de tres capítulo de 60 minutos cada uno. Según una noticia del mes de abril, la BBC tendría pensado emitirla a final de año. Su reparto sería el siguiente: Anya Taylor-Joy como Nella, Romola Garai como Marin y Alex Hassell como Johannes. Aún no hay tráiler. 

domingo, 6 de agosto de 2017

Pride and Prejudice

Título: Pride and Prejudice
Autora: Jane Austen
Editorial: Dover Publications
Páginas: 512


Sinopsis

La aparición en Longbourn, un pueblo de la campiña inglesa, de Charles Bingley, joven, soltero y rico, despierta las ambiciones de las familias del vecindario, que lo consideran un excelente partido para sus hijas. Él y su amigo Fitzwilliam Darcy, también adinerado, tendrán que luchar contra las intrigas con las que se tratará de poner trabas al amor que sienten por dos de las hermanas Bennet, pobres y modestas, antes de alcanzar un final feliz.


Opinión

No quería terminar este homenaje a Jane Austen sin reseñar la que se considera la novela predilecta por los lectores: Pride and Prejudice. Y lo cierto es que si la hubiera reseñado primero yo misma habría dicho que es mi novela preferida de la autora, ahora, tras las relecturas de Persuasión y Sentido y sensibilidad, quizás esa posición de favoritismo está ahora en riesgo porque he disfrutando tanto releyendo las tres novelas y son tan diferentes que es casi imposible decir cuál me gusta más. Además, es la segunda novela de Jane que leo en inglés y curiosamente me ha parecido bastante más fácil que Sense y sensibility, quizás porque tiene más diálogos y es menos descriptiva. O simplemente porque se ha modernizado más el lenguaje en esta edición. Sea cual sea la razón, la he devorado en apenas unos días.

Siendo la novela favorita de Jane, creo que no es necesario hacer un repaso de un argumento archiconocido por todos, así que directamente paso a enumerar las razones por las que me gusta esta novela:

1. Desarrollo del argumento. De las novelas de Austen, creo que Orgullo y prejuicio es la que tiene un desarrollo argumental más interesante (quizás se le acerca mucho Emma). Vista con cierta distancia, el argumento sigue las líneas de una comedia romática actual en la que chica conoce a chico, chico se enamora, hay líos de por medio y finalmente acaban juntos. Sin embargo, esta novela no es tan sencilla y hay ciertos giros argumentales inesperados que la autora sabe construir maravillosamente bien o ¿Quén se esperaba la primera declaración de Darcy? ¿O la huida de Lydia Bennet? Prácticamente nadie. La autora, además, en un esfuerzo por atrapar al lector y solo va soltando la información necesaria para dejar ver algo pero sin desvelarlo y me refiero, sobre todo, a la huida de Lydia que a mí me pilló totalmente desapercibida cuando leí la novela por primera vez.

2. Personajes. No hay ni un personaje que no me guste en esta novela. Lizzy fue durante muchísimo tiempo mi personaje favorito de Jane Austen, porque tenía todo lo que un personaje femenino podía tener: inteligencia, sentido del humor, sentido de la independencia, sentido de la crítica, belleza, etc. Y Darcy es ese personaje masculino del que toda la mujer se enamora ¿Christian Grey? Por favor, donde se ponga un Mr Darcy no se pone nadie. Y es que es de esos personajes a los que se odia al principio, pero que luego va mostrando que tiene su corazoncito y que el amor no se demuestra con simples galanterías sino con hechos. Y no solo los personajes principales están maravillosamente bien construidos mostrando, además, una enorme evolución; sino que también los secundarios se hacen querer ¡hasta los más insufribles! como la señora Bennet o el señor Collins.

3. Diálogos. Esta novela tiene los mejores diálogos de todas las de Jane Austen. La manera en la que están elaborados, la forma en que los personajes se dan la réplica, es una verdadera obra de arte. Especialmente me gustan dos diálogos: el de la primera declaración de Darcy y la discusión entre Lady Catherine y Lizzy casi al final de la novela. No me canso de leer estos diálogos porque se nota la tensión y la pasión del momento. 

4. Más que una historia de amor. Normalmente, cuando nos acercamos por primera vez a Orgullo y prejuicio nos quedamos simplemente con la historia de amor, pero creo que esta novela es mucho más. En mi opinión es un verdadero tratado del matrimonio y la frágil situación de la mujer en la sociedad de Jane Austen, esto es, durante la regencia y principios del periodo victoriano. Jane refleja de una manera irónica cómo una mujer con pocos posibles tenía escasas probabilidades de casarse bien, de hecho, ni Lizzy ni Jane se habrían casado con sendos caballeros si de verdad hubieran vivido en la época de Jane. Y creo que aquí la autora está reivindicando su propia situación y plasmando en papel lo que a ella le habría gustado, pues no olvidemos que Jane se enamoró de un caballero con el que no pudo casarse por motivos económicos y es muy romántico pensar que siempre estuvo enamorada de él, pero lo cierto es que su vida de solterona invita a pensar en ello. Esto, por tanto, me lleva a pensar algo no menos descabellado ¿Y si esta novela fuera un grito ahogado de lo que ella había vivido? ¿De lo que muchas mujeres vivían en esa época? La novela tiene, además, su toque feminista cuando Lizzy se ríe de todos los requisitos que las mujeres debían tener para ser consideradas merecedoras de las atenciones de caballero. Hay mucho más que una historia de amor en esta novela y basta con leer entre líneas para darse cuenta, pero esto daría para un blog entero.

En definitiva, Orgullo y prejuicio me parece la mejor novela para iniciarse con Jane Austen, por muchos motivos, pero porque creo que es la más entretenida y fácil de leer y porque su historia de amor sigue viva en muchos aspectos de la cultura popular de hoy día.


Homenaje a Jane Austen


Adaptaciones

En este apartado de la reseña sí que tengo un verdadero dilema. De las adaptaciones de Orgullo y prejuicio dos son las más conocidas: una mini-serie producida por la BBC y emitida en 1995 protagonizada por el siempre maravilloso Colin Firth y Jennifer Ehle (entre otros actores, obviamente) y la adaptación el cine de 2005 protagonizada por Keira Knightley y Matthew Macfayden. ¿Cuál elegir? Pues, la verdad, yo elijo las dos.

La mini-serie de la BBC tiene a su favor que es absolutamente fiel a la novela, casi línea por línea, lo cual no es sorprendente si tenemos en cuenta que la forman 6 capítulos de casi una hora cada uno. Y solo tiene un par de escenas sacadas de la manga: una que tiene que ver con Mr. Darcy dándose un baño y mirando por la venta a Lizzy y otra en la que Darcy nada en el lago y al salir se encuentra de repente con Lizzy ¿Pero quién se molesta por ver a Colin metido en agua? Yo no. Asimismo, los actores están maravillosos desde Colin Firth como Mr Darcy hasta David Bamber como el señor Collins (De hecho, éste está maravilloso). Los diálogos, el vestuario, las localizaciones todo está absolutamente cuidado. Solo un pero puedo ponerle a esta adaptación y es que el final me parece algo precipitado. Mientras que en el libro el final es bastante más largo, por cuanto que se cuenta los días de noviazgo, la boda y la vida de casados, en la adaptación se pasa de la segunda declaración de Darcy a la boda y ahí se acaba todo. Me hubiera gustado que la serie hubiera sido tan fiel en el final como lo es con el resto de la novela.

En cuanto a la película de 2005, dirigada por Joe Wright, se puede decir que es preciosista. No es exactamente fiel al libro, pues le falta muchísimo contenido, pero la fotografía y la banda sonora hacen que te olviden de ello. Las interpretaciones no están mal y el elenco es espectacular, destacando Brenda Blethyn como la señora Bennet (aún recuerdo lo mucho que me reí con la escena de la proposición de Bingley cuando la señora Bennet dice "todas a la cocina"). Asimismo, pienso que los protagonistas muestran algo de más pasión en sus actuaciones, la escena de la primera declaración de Darcy está llena de pasión... aunque la segunda se me queda algo más floja. De nuevo, es el final de esta adaptación la que hace que la película cojee, pero vuelve a ser algo precipitada y demasiado light aunque el final alternativo que se incluye en el DVD lo arregla un poco.

Dentro de esta sección de "adaptaciones" merece una mención especial la que es mi película favorita de todos los tiempos: "El diario de Bridget Jones" que es una adaptación muy, muy libre de Orgullo y prejuicio y, en mi opinión, es la película perfecta para cuando se está algo de bajona. Colin Firth, además, vuelve a repetir como Mr. Darcy y Hugh Grant hace de un Daniel Cleaver (Whickham) fabuloso. Dos escenas son geniales en esta película: la primera, la de la declaración de Darcy y, la segunda, la pelea entre Darcy y Daniel. En serio, una delicia. 

sábado, 5 de agosto de 2017

"Patria" de Fernando Aramburu

Título: Patria
Autor: Aramburu, Fernando
Editorial: Tusquets Editores
Páginas: 648

Sinopsis
El retablo definitivo sobre más de 30 años de la vida en Euskadi bajo el terrorismo.

El día en que ETA anuncia el abandono de las armas, Bittori se dirige al cementerio para contarle a la tumba de su marido el Txato, asesinado por los terroristas, que ha decidido volver a la casa donde vivieron. ¿Podrá convivir con quienes la acosaron antes y después del atentado que trastocó su vida y la de su familia? ¿Podrá saber quién fue el encapuchado que un día lluvioso mató a su marido, cuando volvía de su empresa de transportes? Por más que llegue a escondidas, la presencia de Bittori alterará la falsa tranquilidad del pueblo, sobre todo de su vecina Miren, amiga íntima en otro tiempo, y madre de Joxe Mari, un terrorista encarcelado y sospechoso de los peores temores de Bittori. ¿Qué pasó entre esas dos mujeres? ¿Qué ha envenenado la vida de sus hijos y sus maridos tan unidos en el pasado? Con sus desgarros disimulados y sus convicciones inquebrantables, con sus heridas y sus valentías, la historia incandescente de sus vidas antes y después del cráter que fue la muerte del Txato, nos habla de la imposibilidad de olvidar y de la necesidad de perdón en una comunidad rota por el fanatismo político.

Opinión
Patria ha sido un libro duro de leer. Quizá porque el terrorismo de ETA siempre ha tocado cerca, porque vivimos el miedo a sus atentados, porque conocíamos a personas amenazadas -aún recuerdo a dos familiares muy cercanos mirando debajo de su coche, el uno por ser político; la otra, juez con competencias penitenciarias- e, incluso, hemos tenido algún amigo que salvó su vida no se sabe bien cómo después de que un pistolero le pusiera su arma en la cabeza.

Quizá, por todo eso, Patria se me he hecho duro y difícil, y a la vez esperanzador. El final de ETA ha sido algo que también hemos podido vivir, pero no acercarnos a la realidad del día a día en tantos y tantos pueblos que vivieron separados. Pero Fernando Aramburu ha conseguido acercarnos esas vivencias. Y con ese lenguaje distinto en el que las palabras del narrador y el protagonista se entremezclan, logra que sientas en primera persona la dura vida de víctimas y verdugos, pero también el camino que lleva al abrazo final y al reconocimiento de la sinrazón de la violencia cainita que separó a los vascos durante decenios.

Más allá de las sensaciones personales, está el estilo que ofrece, y Patria tiene un estilo sencillo en su lenguaje (pese a los saltos temporales y la inclusión de expresiones en vasco y referencias a su cultura) y de rápida lectura, gracias a capítulos cortos en los que nos cuentan las vivencias de los protagonistas, divididos en dos familias: las de Bittori y Miren. Quizá, lo más significativo y chocante es el uso de los tiempos verbales y los saltos continuos entre narrador y protagonistas, que en ocasiones ralentiza la lectura hasta que comprendes que así te hace partícipe y protagonista de la historia.


Sin duda, es una lectura muy recomendable que además nos sirve para aprender sobre el odio irracional, el perdón, la manipulación de las ideas (ojo al personaje de Gorka, para mi uno de los que más cuenta), el dolor y la reconciliación.