lunes, 8 de octubre de 2018

The girl at the Lion d'Or

Título: The girl at the Lion d'Or
Autor: Sebastian Faulks
Editorial: Random House
Páginas: 256

Sinopsis

Mid-1930s, Northern France. A mysterious young girl named Anne Louvet arrives at the seedy Hotel du Lion d’Or in the small French town of Janvilliers. She is seeking a job and a new life, far removed from the injustices of her past. At the hotel, Anne meets the cultured, rich and married Hartmann and begins anaffair with the married Great War veteran, revealing her secrets, fears and hopes to him. From award-winning author Sebastian Faulks, Girl at The Lion d’Or is a powerful story of love and conscience, will and desire.

Opinión

No sé si es porque últimamente, y debido a mi situación laboral, leo a trompicones, pero no logro dar con el libro que llegue a satisfacerme del todo. Y es que, como muy bien dicen en el nuevo programa de la Cadena Ser (Los muchos libros), no se trata de la cantidad de libros, sino de cómo estos te dejan tras la lectura y últimamente solo encuentro insatisfacción. Pero si he de ser honesta, este autor tampoco terminó de gustarme con Birdsong cuya adaptación televisiva disfruté más que la lectura. Pero se trataba de darle una nueva oportunidad, pues el libro me atrajo en cuanto lo vi y la sinopsis me pareció de lo más atrayente, no obstante dudo que vuelva a repetir ya que una tercera decepción sería demasiado.

Con esta novela, Sebastian Faulks vuelve a situarnos en Francia, en un pequeño pueblecito, al que se traslada Anne para trabajar como camarera y empezar una nueva vida. Anne se nos presenta como una joven independiente que esconde un secreto familiar. De nuevo, nos encontramos con un ambiente post-bélico, pues la Primera Guerra Mundial terminó hace unos años y la Segunda parece que se está forjando en un contexto político algo agitado. No obstante, el contexto poco importa, la novela se centra en Anne y como ésta, sin que el lector se entere, se enamora de Hartmann. Y es aquí donde reside el principal y más serio problema de la novela, porque el lector no se entera ni cuándo ni cómo se enamoran los personajes principales, pues ella, al parecer, se enamora con solo verlo jugar al tenis y él, atrapado en un matrimonio sin amor con una mujer que no puede tener hijos, se ve tentado por una jovencita inocente y ahí acaba todo. El lector no termina de entender cómo termina enamorándose esta pareja y luego hay una falta absoluta de pasión entre ellos. 

Si el argumento falla en dar una historia de amor poco creíble, lo peor es la actitud de los personajes. Él emplea tal tono paternalista que dan ganas de vomitar, en todo momento justifica la infidelidad con un "no soy mal marido, pero..." y ni siquiera cuando su mujer lo enfrenta es capaz de dar la cara. Asimismo, no seduce a Anne como tal, sino que la relación que se establece entre ellos es de dependencia pues Hartmann es padre y amante al mismo tiempo (Ains, pobre Anne, sabe tan poco del mundo real, que me veo forzada a protegerla...). Anne es un personaje que se presenta en un principio independiente y fuerte, el tipo personaje femenino que sabes que va a salir adelante. Tras enamorarse, no hace más que esperar por él, se convierte en dependiente y es tan, tan, tan "inocente" que la mujer de Hartmann es prácticamente inexistente, como si no le importara que Hartmann viva con la mujer y se acueste con ella. El patetismo del personaje es mayúsculo.

El argumento es prácticamente nulo, más allá de un affair que no se sabe como nace, la historia cuenta poco. Ni siquiera el supuesto secreto de Anne tiene un efecto en la historia y básicamente es un toque dramático innecesario. Por un momento, en cierta parte de la novela, pensé que el autor se atrevería a dar un giro argumental que podría haber dado mucho juego, pero ni eso... Es de estas historias que lees tan fácil como olvidas y el final, que es como un final circular, pretende dignificar la historia pero al final lo que ocurre es que el lector se siente absolutamente estafado.

En definitiva, resumiría esta lectura como una pérdida absoluta de tiempo que me ha dejado insatisfecha. 

domingo, 23 de septiembre de 2018

Villette

Título: Villette
Autora: Charlotte Brontë
Editorial: Wordsworth Classics
Páginas: 472

Sinopsis

First published in 1853, Villette is Brontë's most accomplished and deeply felt work, eclipsing even Jane Eyre in critical acclaim. Her narrator, the autobiographical Lucy Snowe, flees England and a tragic past to become an instructor in a French boarding school in the town of Villette. There, she unexpectedly her feelings of love and longing as she witnesses the fitful romance between Dr. John, a handsome young Englishman, and Gineva Fanshawe, a beautiful coquette. The first pain brings others, and with them comes the heartache Lucy has tried so long to escape. Yet in spite of adversity and disappointment, Lucy Snowe survives to recount the unstinting vision of a turbulent life's journey - a journey that is one of the most insightful fictional studies of a woman's consciousness in English literature.


Opinión

Desde que empecé a trabajar como profesora hace dos años, decidí que la lectura de los clásicos la dejaría para las vacaciones de verano y navidad, ya que considero que los clásicos hay que leerlos pausadamente y con la mente descansada para disfrutarlos mejor. Este año tenía varias opciones en la mente, pero al final me decidí por Villette tras ver un video en youtube que hablaba maravillas de él.

Villette tiene como protagonista a Lucy Snowe, quien es narradora de la historia. Lucy nos lleva a un pueblecito francés donde ejerce de profesora en un internado para niñas de buena cuna. La protagonista se nos presenta como una mujer educada, en una situación económica no muy boyante dado que tiene que emplearse como profesora y de oscuro origen familiar, pues pese a que nos cuenta todo lo que le ocurre durante su experiencia como profesora, poco nos habla de su familia o la situación de ésta y todo lo que sabemos se debe más a la intuición que a la narración explícita. Es casi inevitable hacer una comparación entre Lucy y Jane Eyre, la otra protagonista femenina de Charlotte. Las dos ejempliflican la típica mujer de época victoriana forzada a emplearse a sí misma como gobernantas o profesoras, trabajo mal pagado y de peor prestigio reservado para esas mujeres de clase media que carecían de dote u otro medio económico para sobrevivir, si bien Jane ve en esta profesión una manera de ser independiente, en Lucy el ejercer de profesora es el único medio de vivir. Ambas, sin embargo, presentan un elemento común: las ansias de ser amada. 

No es una novela sencilla de leer, mucho menos si se hace en su idioma original, además en ocasiones parece querer engañar al lector con personajes que en un principio se presentan de una manera y luego de otra. De hecho, las dos partes en las que se dividen la novela son tan diferentes que parece que estás leyendo dos novelas completamente diferentes con personajes que son los mismos, pero que se transforman. El único hilo conductor es Lucy, que también va evolucionando a medida que se va desarrollando la historia. También me ha parecido una novela increíblemente deprimente, muy del tono de las Brontë. El personaje principal transmite una profunda tristeza y resignación por su vida... desea ser amada y amar, pero nunca llega a serlo y ve como el amor se le escapa delante de sus narices en varias ocasiones. Es el ejemplo de la perfección, apenas se le encuentra falta alguna, se mueve siguiendo la rectitud moral de la época, es discreta, es insignificante aunque no quiera serlo. Asimismo, nos encontramos ante una trama argumental casi nula, casi nada parece ocurrir en la historia más que las andanzas de Lucy, aunque Charlotte no puede evitar incluir cierto hilo argumental misterior tal y como lo hace con Jane Eyre.

Sin duda alguna, lo que me ha parecido más interesante de esta novela es la sensación de que es la propia Charlotte la que habla. Se sabe que la autora inglesa ejerció de profesora en europa y que fue una experiencia no del todo agradable y que fue precisamente esa experiencia la que plasmó en sus novelas. Se trata de historias que tiene un doble valor, primeramente como obra literaria, pero también como fuente histórica pues nos da detalles de la situación de la mujer en la época victoria, la vida de las profesoras y gobernantas y nos habla también de sentimientos, pues Lucy no es más que el reflejo de la propia Charlotte, de la misma manera que Jane lo es. Charlotte tuvo una vida rodeada de tragedia y, como sus personajes, deseaba tener una vida plena y ser amada, y mucho de ello lo plasmó en sus historias. Quizás por ello siempre le dió un final feliz, porque a ella también le habría gustado tener uno.

Creo que es una lectura imprescindible para los amantes de las Brontë, quizás no es la historia más amble o feliz, pero es una historia que cuenta mucho de lo que fue Charlotte y muchas mujeres de la época. 

domingo, 16 de septiembre de 2018

Una columna de fuego

Título: Una columna de fuego
Autor: Ken Follet
Editorial: Plaza & Janet Editotes
Páginas: 327

Sinopsis


Una columna de fuego arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre. Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald. 


Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión. En París, a la espera, se encuentra la seductora y obstinada María Estuardo, reina de los escoceses, en el seno de una familia francesa con una ambición descomunal. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, María cuenta con sus propios partidarios, que conspiran para deshacerse de Isabel. Entretanto, Ned Willard busca a Jean Langlais, un personaje escurridizo y enigmático, sin saber que tras ese nombre falso se esconde un compañero de clase de su infancia, alguien que lo conoce demasiado bien. 

A lo largo de medio siglo turbulento, el amor entre Ned y Margery parece condenado al fracaso mientras el extremismo hace estallar la violencia desde Edimburgo hasta Ginebra. Isabel se aferra precariamente a su trono y a sus principios, protegida por un pequeño y entregado grupo de espías hábiles y agentes secretos valerosos. Los auténticos enemigos, tanto entonces como ahora, no son las religiones rivales. La verdadera batalla es la que enfrenta a quienes creen en la tolerancia y el acuerdo contra tiranos dispuestos a imponer sus ideas a todo el mundo... y a cualquier precio.

Opinión

Aunque Follet vende la obra como la continuación de la Los Pilares de la Tierra y un Mundo sin fin, no podemos decir que estemos ante el fin de una trilogía y las razones son claras. Si esperabas ver la continuidad de las sagas familiares y un nuevo crecimiento de Kingsbridge como hilo central, no lo vas a encontrar. Follet nos ofrece un recorrido histórico por las guerras de religión europea, a caballo entre las cortes de Francia, Escocia e Inglaterra. 

Los personajes centrales de esta nueva novela (Ned, Rollo y Pierre) se adentran en las conspiraciones internacionales formando parte de incipientes servicios secretos al servicio, cada uno, de sus respectivos señores (la reina Isabel I, el Papa y la familia De Guisa) para contarnos el reinado de la gran enemiga de Felipe II. Pero lo hace en un canto a la tolerancia religiosa que contrapone a la barbarie de ultra-católicos y ultra-protestantes (aunque a estos segundos los deja en mejor lugar).

Finalmente, se carga de personajes secundarios que van pasando ante nuestros ojos sin llegar a tener muy claro que papel desempeñan realmente y que función juega Kingsbridge en toda esta historia. En un momento, con los sueños de Alice (madre de Ned) de construir un mercado cubierto parece que va a retomar la senda de las dos primeras novelas; pero finalmente queda en nada. 

Podemos, por tanto, decir que estamos ante una obra única y no parte de ninguna trilogía. Que ha buscado la excusa de Kingsbridge más por marketing (unirlo a la gran obra de Follet) que por un verdadero intento de seguir la saga. Pese a todo, sus 933 páginas se leen de corrido; enganchando a ciertos personajes que no siempre son los centrales y enseñando parte de nuestra historia reciente. Eso sí sabe hacerlo Follet y aquí vuelve a demostrar que es un maestro de repetir argumentos en diferentes épocas y conseguir que parezca algo diferente.


martes, 28 de agosto de 2018

El abuelo que saltó por la ventana y se largó

Título: El abuelo que saltó por la ventana y se largó
Autor: Jonas Jonnanson
Editorial: Salamandra
Páginas: 416

Sinopsis
A los cien años, aún queda mucho por vivir... El abuelo que saltó por la ventana y se largó representa uno de los éxitos literarios más insólitos que se recuerdan en Suecia. La novela, la primera de un autor desconocido y una rara avis dentro de la nueva hornada de narrativa nórdica, se convirtió en un fenómeno de ventas gracias a las recomendaciones de los lectores. Desde entonces, se han vendido más de un millón de ejemplares, fue Libro del Año y Premio de los Libreros en Suecia en 2010. 


Momentos antes de que empiece la pomposa celebración de su centésimo cumpleaños, Alian Karlsson decide que nada de eso va con él. Vestido con su mejor traje y unas pantuflas, se encarama a una ventana y se fuga de la residencia de ancianos en la que vive, dejando plantados al alcalde y a la prensa local. Sin saber adonde ir, se encamina a la estación de autobuses. Allí, mientras espera la llegada del primer autobús, un joven le pide que vigile su maleta, con la mala fortuna de que el autobús llega antes de que el joven regrese y Alian se sube sin pensarlo dos veces, con la maleta ajena a rastras. Aún no sabe que el joven es un criminal sin escrúpulos y que la misteriosa maleta contiene cincuenta millones de coronas. Pero Alian Karlsson no es un abuelo centenario cualquiera... y en poco tiempo, tras una alocada aventura, pone todo el país patas arriba. Jonasson urde una historia extremadamente audaz y compleja, capaz de sorprender constantemente al lector, pero el verdadero regalo es su personaje protagonista, Alian Karlsson, un hombre de un maravilloso sentido común, con todo un siglo a sus espaldas, que no teme a la muerte, ¡ni al crimen! Un anciano centenario que no está dispuesto a renunciar al placer de estar vivo.

Opinión
Hacía mucho tiempo que no lo pasaba tan bien con un libro como con este. Tanto en su vertiente humana (las relaciones de Allan Karlsson con los diversos personajes que se cruzan en su vida), como la humorística y la histórica se entrelazan de forma maravillosa para crear una novela redonda. Si en los últimos tiempos la novela nórdica ha destacado en su vertiente policíaca, Jonas Jonnanson parece querer reírse del género elaborando un gran robo a manos de un centenario bribón. (Y nada de lo que cuento es exactamente como lo encontrarás)

Reconozco que he llegado a reírme a carcajadas con algunas anécdotas de la vida de Karlsson y que algunos de sus amigos me han generado verdadera ternura, como el caso de Einsteins. Pero sobre todo he disfrutado con el desarrollo de grandes hitos del siglo XX que han ido jalonando la alocada y extraña vida de Karlsson.

Sin duda es un libro de verano, de esos que te lees de una sentada y te hacen matar el aburrimiento con una buena dosis de literatura y humor. Y es realmente bueno en fondo y forma, con un lenguaje rápido que te lleva de un capítulo a otro sin darte cuenta. A mi, personalmente, me ha reconciliado con la lectura y ha sido el primer libro en mucho tiempo (casi todo el verano) que he logrado terminar.

Adaptaciones 
En 2014 se llevó al cine, convirtiéndose en un éxito internacional que empujó al libro a los estantes de medio mundo. Una comedia realmente divertida que no vi en su día pero que he visionado tras leer el libro. Se trata de una adaptación bastante fiel, aunque hace más hincapié en el presente que en la vida pasada de Karlsson


miércoles, 25 de julio de 2018

No paramos, solo leemos

El tiempo se nos echa encima y, a veces, es complicado poder seguir leyendo y escribiendo al mismo ritmo de siempre. Ni encerrándonos en una tinaja somos capaces de sacar tiempo para todo. Eso es lo que le está pasando a algunas compañeras de la página.

Aunque en mi caso el problema es mayor. Todos los lectores sabemos que, en ocasiones, nada termina de gustarnos y los libros sin acabar se suceden sin parar. Y en esas ando yo actualmente, dejando un reguero de marcapáginas que marcan mi 'horrible crimen del mes'.

Así que, como es verano y tengo ganas de leer, aprovecho para solicitaros ayuda ¿qué libros habéis leído últimamente que han logrado atraparos totalmente?

¡Gracias de antemano por colaborar!

jueves, 23 de noviembre de 2017

Lobos

Título: Lobos
Autor: Carrisi Donato
Editorial: Planeta
Páginas: 420

Sinopsis

El criminólogo Goran Gavila y el equipo de homicidios se enfrentan a un caso perturbador: se han hallado enterrados los brazos derechos correspondientes a niñas desaparecidas durante la última semana. Sin embargo, las desaparecidas eran 5 y se han encontrado 6 brazos. El equipo pronto halla los cadáveres de las cinco niñas identificadas, pero creen que la sexta sigue con vida. Mila Vasquez, investigadora especializada en personas desaparecidas, entra en escena y, junto con Goran, van a la caza del culpable. Sin embargo, el asesino al que se enfrentan no se parece a nada de lo que han visto antes, y cada vez que creen estar acercándose al culpable, en realidad no hacen sino seguir con el plan concebido por una mente despiadada y brillante.


Opinión

Llegué a Lobos por casualidad y aburrimiento. Después de una época de novelas históricas que he necesitado reposar (de hecho, aún no he colgado ni las criticas), llegaba el momento de cambiar de aires y buscar algo diferente. Así que me dio por bichear por mi biblioteca personal, buscando ese extraño ejemplar que me fue regalado y jamás leí porque, en su momento, no me interesó lo más mínimo. Y el nombre de 'Lobos' animó mi curiosidad. ¿Quiénes serían esos lobos que daban título a la obra de un autor que me era desconocido?

Y si la curiosidad mató al gato, en este caso, los Lobos me engancharon por completo. Tanto, que he sido capaz, tras mucho tiempo sin hacerlo, de pegarme una sentada de 3 horas seguidas leyendo un libro. 

Eso es lo mejor que tiene este autor, escribe con facilidad y ayuda a la lectura. No busca rebuscados juegos de palabras, no hay quiebros gramaticales. No importa tanto el cómo como el qué. Y que conste que el cómo es muy bueno: te atrapa en la historia con capítulos cortos y algunos que parecen sacados de contexto pero que esconden mucho detrás. Y, para colmo, teje una historia policial absolutamente adictiva. Y absolutamente cruenta.

Los lobos aparecen poco a poco. Tan rápido como eres capaz de comprender que se esconde detrás de cada acción. Acompañando a los 'cazadores', un cuerpo especial de criminología del FBI formado por los mejores en sus campos: el Dr. Gavila, Boris, Stern y Sarah Rosa, a la que se une la protagonista indiscutible: Mila. Junto a ellos, recorres un camino que te adentra en esa honda negrura que cubre la maldad y el terror. Con ellos, vas tratando de descubrir quienes son los lobos y qué les lleva a hacer lo que hacen. 

Pero sobre todo, con ellos, te unes a la caza de Albert (¿el líder de los lobos, quizá?) esperando encontrar con vida a esa niña perdida. Esperando que toda la maldad encuentre un final, pero descubriendo que cada uno de nosotros esconde la capacidad de hacer el mal.

En definitiva, un thriller que atrapa en todos los sentidos. Una obra que, para los amantes del género y para los que no lo son, no deja indiferente. Que es muy visual, aunque las escenas más escabrosas se describen con cuidado. Que se lee rápido y, sobre todo, que te mantiene pegado a sus páginas hasta el último suspiro. Uno de esos libros, que deben leerse hasta el agradecimiento final.

domingo, 17 de septiembre de 2017

La princesa de hielo

Título: La princesa de hielo
Autora: Camilla Läckberg
Editorial: Maeva
Páginas: 376

Sinopsis

En un pueblo que esconde muchos secretos es peligroso saber la verdad.
Se llamaba Alexandra, era joven, rica y guapa, y nadie en el pueblo se puede explicar su muerte. Por pura casualidad, Erica, amiga de la infancia y autora de biografías, se ve involucrada en el caso. Había regresado a su pueblo natal para hacerse cargo de la casa que acababa de heredar de sus padres, recientemente fallecidos en un accidente, y para trabajar en su próximo libro.
Cuando la familia de Alex le pide que escriba un recordatorio para el funeral, Erica, todavía conmocionada por la repentina muerte de su amiga, comienza a investigar la vida de la víctima.

Con la ayuda del comisario Patrik, otro viejo conocido que pronto se convertirá en algo más que un amigo, descubre un oscuro secreto, largamente guardado. Alguien conoció a Alex desde su infancia y le preparó un helado lecho mortuorio.


Opinión

Con un poquito de retraso os traigo la reseña de la que ha sido una de mi últimas lecturas del verano. Tras haberlo dedicado casi enteramente a Jane Austen, gracias al homenaje que organizaron las chicas de Las Inquilinas de Netherfield, en agosto decidí darle prioridad a otras lecturas que llevaban bastante tiempo esperando y entre las que se encontraba la novela que os traigo hoy. 

Partiendo de la base que no soy amante del género negro o de los thrillers, La princesa de hielo me ha parecido una novela increiblemente entretenida. No se le puede pedir mucho más, de hecho el género es el que es y aunque hay novelas que destacan por su profundidad y por una elaborada línea argumental, en este caso nos encontramos con una novela más bien ligera, que se ambienta en un pueblecito sueco donde el frío cala incluso a los lectores y que cuenta con dos protagonistas que pueden o no gustar al lector. Eso sí, ha sido una lectura absolutamente adictiva, pues el libro apenas duró dos días en mis manos. 

La novela, sin duda alguna, tiene muchos puntos a su favor. La manera en la que la línea argumental, es decir, la de la investigación del supuesto suicidio de Alexandra, esta muy bien llevada y provoca una absoluta adicción, hasta el punto de que el lector apenas pueda soltar el libro. Cuenta, además, con una ambientación que ayuda al misterio, en un pueblecito pesquero de Suecia, en invierno, con un frío que cala a los lectores. Y, por último, la presentación de una serie de secretos familiarers que invita a que el lector se matenga pegado a las páginas, aunque poco a poco vaya intuyéndolos y adivinándolos. 

Pero junto a estos puntos a favor, la novela adolece de una serie de elementos fundamentales. El principal error en mi opinión está en el que se supone que es el personaje principal, que luego acaba por ser un adorno más. Y me refiero a Erika. Tal y como se presenta la novela, da a entender que Erika es el personaje protagonista y la que va a llevar a cabo la investigación, pero a medida que van pasando las páginas, su personaje se va a ver ensombrecido por otro: Patrik, policía rural y el encargado de descubrir el misterio. De hecho, cuanto más leía, más me preguntaba cuál era en realidad el rol de Erika. El otro problema de la novela es que presenta demasiados personajes y algunos parecen pura paja, trucos baratos de la autora para despistar al lector. A todo esto se añade un final bastante flojo en mi opinión, pues aunque me pilló por sorpresa quien era el asesino/a, me pareció demasiado forzado.

En definitiva, La princesa de hielo es de esas novelas que se leen por puro entretenimiento, una lectura tránsito entre novelas densas y con más profundidad. Sé que es el principio de una saga, pero la verdad no sé si continuaré con ella. 

martes, 5 de septiembre de 2017

84, Charing Cross Road

Título: 84, Charing Cross Road
Autor: Helene Hanff
Editorial: Anagrama
Páginas: 128
Sinopsis
Un día, en octubre de 1949, Helene Hanff, una joven escritora desconocida, envía una carta desde Nueva York a Marks & Co., la librería situada en el 84 de Charing Cross Road, en Londres. Apasionada, maniática, extravagante y muchas veces sin un duro, la señorita Hanff le reclama al librero Frank Doel volúmenes poco menos que inencontrables que apaciguarán su insaciable sed de descubrimientos. Veinte años más tarde, continúan escribiéndose, y la familiaridad se ha convertido en una intimidad casi amorosa. Esta correspondencia excéntrica y llena de encanto es una pequeña joya que evoca, con infinita delicadeza, el lugar que ocupan en nuestra vida los libros... y las librerías.
Opinión
Volvemos a los encantos del género epistolar. Esta maravilla de apenas ciento veinte páginas nos traslada al mundo inglés de los años cincuenta y nos arrastra a una y otra orilla del océano Atlántico, titubeando entre Nueva York y Londres, de la mano de Helene Hanff por un lado y de los trabajadores de la librería británica Marks&Co. por otro. El libro no es otra cosa que la recopilación de casi toda la correspondencia que hubo entre los antes mencionados, correspondencia que mantienen durante más de veinte años, que no son pocos.
     Seguimos, carta a carta, la historia de un “romance” entre una escritora de escaso poder monetario y una infinita sed de literatura y una pequeña librería de obras de segunda mano. Cada una de las cartas es una brisa de aire fresco en un caluroso día de agosto. En ellas encontramos sarcasmo, generosidad, humor, compasión y mucho, mucho afecto, además de una inmensa riqueza bibliófila que, de seguro, habrá hecho a muchos lectores ambicionar la magnífica colección de clásicos de la que llega a apoderarse Helene Hanff y que no sé quién tendrá ahora, pues ella falleció hace apenas unos años sin heredero directo. Por si aún no habéis caído en la cuenta, la correspondencia fue real, las cartas han sido publicadas tal cual fueron escritas en su momento y llega a enfrascarse uno tanto entre esas líneas que parece que hubieran sido escritas para uno mismo. No es de extrañar que esta historia haya pasado a la gran pantalla y haya sido representada en grandes teatros.
     Es, sin duda, una lectura muy viva, amena y conmovedora. Altamente recomendable. Un imprescindible para la vida, diría. Eternamente agradecida a quien me llevó hasta este pequeño gran libro. Eternamente agradecida por esto y por mucho más.

jueves, 31 de agosto de 2017

Trilogía Tom Z Stone


Título: Tom Z Stone - Omnium
Autor: J. E. Álamo

Páginas: 1041

Editorial: Cazador de Ratas

Sinopsis 

«Hay cosas que suceden una sola vez en la vida, morir debería ser una de ellas».

Me llamo Thomas Z. Stone, pero puedes llamarme Tom.

Nací en Gales en 1963 y estiré la pata en Valencia el 7 de agosto del 2012; ya sabes: el día del FR (Fenómeno Reanimación), cuando los muertos, algunos al menos, volvimos a la vida. Ese día, me reanimé y, sin nada mejor que hacer, fui a casa. Quise tomar una copa de camino, pero no llevaba un céntimo. Lástima que a nadie se le hubiera ocurrido colocarme una moneda bajo la lengua, aunque quizá me la hubiera tragado y vuelto a morir. (Si te parece malo el chiste, espera a conocer mis modales).

Mi esposa e hijos se habían acostumbrado a lo de ser mi viuda y huérfanos, así que cogí algo de dinero, me fui a por esa copa pendiente y nunca volví.

Desde entonces trabajo de investigador privado. Buena ocupación para alguien que no puede dormir, es lo que tiene despertar del sueño eterno, y le gusta hurgar en la mierda ajena para olvidar la propia.

Tengo un gato al que llamo Gato, una botella a la que llamo Jack y un amigo, Garrido, al que llamo cabrón con cariño.

Si me necesitas y no me encuentras en mi despacho, búscame en el As de Picas, un garito donde suelo emborracharme a un nivel muy profesional.

A pesar de que odio a Dios tanto como él a mí, por lo que me ha hecho, no puedo negar que tengo mis momentos buenos.

Bienvenidos a mi mundo, donde lo peor no es que algunos muertos volvieran a la vida.

Opinión

Es una trilogía unificada en un tomo único, así que no voy a entrar demasiado en la trama. Voy a hablar de la obra en líneas generales.

Un detective privado zombi. La idea no me atraía mucho, la verdad. No soy muy fan de la novela negra y aunque el mundo zombi me fascina, no pensaba que pudiera casar bien esta idea de “humanizar” un zombi, es como cuando en cierta película de zombis de cuyo nombre no me acuerdo los zombis aprenden a manejar el fuego, organizarse y crear explosiones. Eso era lo que esperaba de esta novela tras escuchar que iba de “un detective privado zombi”. No podía estar más equivocada. Esta novela me ha fascinado y ahora te voy a explicar por qué.

El contexto es muy novedoso, de hecho, ha creado su propio universo. La novela transcurre en Valencia sobre el año 2014, solo que en Valencia hay unos suburbios de lo más chungos, los Beatles están vivos y aún se puede fumar en los bares. Ah, y lo más importante: hay muertos que han vuelto a la vida, algunos en total capacidad de sus facultades y otros así como desmejoradillos, que se aproximan a la idea general que tenemos de zombi. La gracia está en que todos los que revivieron como si tal cosa llegarán antes o después a esa etapa zombi irracional de instintos primarios comecerebros. Pues bien, nuestro protagonista es uno de esos que volvieron a la vida en perfectas condiciones, con cierto tufillo, pero mejor de lo que cabe esperarse de un muerto viviente. Y esto, aunque es algo interesante, no es lo mejor de la novela.

El protagonista es fantástico. Un hombre de unos cuarenta con un humor peculiar al que se le coge cariño y se admira a partes iguales. Llama mucho la atención la humanidad de este (aunque sea un muerto), no en cuanto a benigno y caritativo, sino en términos de reveses mentales y cuestiones personales. Es un personaje muy cercano, con sus momentos bajos y álgidos, sus instintos más primarios —sin contar con sus antojos de vísceras— y su corazoncito. Realmente creo que la caracterización de este personaje es perfecta: no te dice cómo es, sino que te lo muestra por sus acciones y pensamientos, ya que es en primera persona.

Los personajes secundarios, desde los que más intervienen hasta los que tienen dos líneas, son personajes muy bien formados. Casi los puedes ver. Están tan bien construidos que serías capaz de intuir cómo actuaría cada uno en cada situación. Los llegas a conocer muy de cerca. Además cada detalle te habla de su personalidad: los modos, características físicas, forma de hablar, expresiones…
La ambientación es magnífica. Da la sensación de estar viendo una película, y sin embargo no es que se entretenga demasiado en describir los lugares, no estamos hablando de Tolkien, tranquilos. Da las claves justas para que te sitúes allí, junto al bueno de Stone.
El estilo es de lo mejorcito que me he encontrado, no solo porque puedes reconocer a cada personaje por su forma de hablar, o porque las descripciones sean justas y perfectas. También te envuelve en ese universo donde los muertos se pasean por las calles y te dan los buenos días, porque no solo se centra en el caso de Stone. Y además lo hace todo de una forma muy amena, sin que sea un estilo simplón en plan pero sin pasarse con las florituras.

La trama engancha —las de las tres novelas que forman este tomo— y mucho. Como dije antes, no soy muy fan de la novela negra porque creo —o creía— que todas se cortan siguiendo el mismo patrón, y aunque yo no soy muy intuitiva, al final todo se centra en descubrir quién es el malo e intentar seguir las pistas que te lleven hasta él —y lo demás es pura paja— aunque, obviamente, el policía o investigador de turno siempre va a ir un paso por delante porque para eso es el héroe guay e infalible, fantástico y genial. No puedo decir lo mismo de esta novela. Aquí, el protagonista sabe lo mismo que tú y normalmente comparte sus reflexiones con el lector así que es fácil seguir sus pasos. Pero, para ser sincera, si se sacara un as de la manga es que me hubiese dado exactamente igual, porque he disfrutado tanto siguiendo sus pasos, sus conversaciones, sus visitas y sus reveses… Llega un momento en el que estás totalmente metido en la historia y quieres saber qué ha pasado, encontrar una explicación, atrapar al malo, pero quieres que pase lento, quieres disfrutar cada paso, saborearlo. Y lo que en el libro lleva unos días, un mes quizá, a ti te lleva dos días y te quedas con ganas de más. Por suerte, es una trilogía.

Por último, el universo Stone: he aquí lo mejor de esta novela: no solo tiene una trama, sino que además hay historias paralelas y también noticias de periódicos que enriquecen, y mucho, la historia. Una maravilla.

¿La pega? Hay cosas que no se explican, aunque especulan mucho, siendo parte de la historia. Supongo que quieren hacer partícipe al lector haciéndole pensar sobre el asunto, o quizá planee contarlo en siguientes entregas, pero a mí me da coraje quedarme con la intriga. 

Además, de toda la obra me vienen tres preguntas a la cabeza, aparte de la obvia, que no voy a mencionar pero es lo que todo el mundo se preguntaría de haberla leído: 
1. ¿A dónde va a parar el sombrero de Tom?
2. ¿Qué fue de Catalina Valbuena?
3. ¿Por qué Armenteros está tan emperrado en que Stone no intervenga en el caso?


En resumen: encantada me hallo con este descubrimiento. Unas horas de mi tiempo muy bien invertidas. Pocas, realmente, porque este libro se bebe. Creo que tiene un gran potencial, y si alguien de la gran pantalla le pone el ojo sería todo un acierto. Recomendado 100 %.

lunes, 28 de agosto de 2017

Remarkable Creatures

Título: Remarkable Criatures
Autora: Tracy Chevalier
Editorial: Harper Collins
Páginas: 352

Sinopsis


In 1810, a sister and brother uncover the fossilized skull of an unknown animal in the cliffs on the south coast of England. With its long snout and prominent teeth, it might be a crocodile – except that it has a huge, bulbous eye. Remarkable Creatures is the story of Mary Anning, who has a talent for finding fossils, and whose discovery of ancient marine reptiles such as that ichthyosaur shakes the scientific community and leads to new ways of thinking about the creation of the world. Working in an arena dominated by middle-class men, however, Mary finds herself out of step with her working-class background. In danger of being an outcast in her community, she takes solace in an unlikely friendship with Elizabeth Philpot, a prickly London spinster with her own passion for fossils. The strong bond between Mary and Elizabeth sees them through struggles with poverty, rivalry and ostracism, as well as the physical dangers of their chosen obsession. It reminds us that friendship can outlast storms and landslides, anger and jealousy.

Opinión

Tracy Chevalier parece haberse propuesto un objectivo claro en su literatura: el de narrar esas historias que se esconden tras la creación de grandes obras de arte o hechos históricos. Ya lo hizo con La joven de la perla en la que jugaba con su imaginación para contarnos la historia que se escondía tras la creación de una de las pinturas más conocidas del holandés Johannes Vermeer, novela (y adaptación cinematográfica) que recomiendo encarecidamente. Y algo parecido hizo con otra novela que reseñé aquí, The lady and the unicorn, en la que nos contaba la historia - ficticia- que se escondía tras la creación de uno de los tapices más bellos creados en Europa a finales de la Edad Media.

Con Remarkable Creatures, Chevalier lo vuelve hacer, pero en esta ocasión creo que va más allá. En esta novela la autora decide dejar volar su imaginación para contarnos la historia de amistad de dos mujeres aparentemente muy diferentes, tanto en clase social, como en edad, en educación, etc. pero a quienes les unía una gran pasión: los fósiles. Hablamos de dos mujeres que efectivamente existieron, aunque sus nombres quedaron bajo la pila de todos esos nombres de científicos que de algún modo se beneficiaron del trabajo de estas mujeres incansables en las playas de Lyme Regis, a donde iban cada día, sin importar el tiempo, a la búsqueda de fósiles. Y me refiero a Mary Anning y Elizabeth Philpot.

Narrada a dos voces en capítulos alternantes, Chevalier nos cuenta cómo pudo haber sido la amistad de estas mujeres extraordinarias, desde el momento que se encuentran en la tienda de Richard Anning, lugar donde la familia Anning vendía sus fósiles, hasta que se reencuentran tras un periodo de separación. Dos mujeres a quienes, como ya he dicho antes, les separaba todo. Elizabeth era 20 años mayor que Mary, venía de una familia bien situada en Londres, ciudad que había tenido que dejar tras el matrimonio de su hermano y mudarse a Lyme Regis con sus hermanas Louise y Margaret, también solteras. Era una mujer bien formada, ya antes de llegar a Lyme conocía los trabajos de Couvier y su hermana era una apasionada de la botánica. Mary, por el contrario, era apenas una niña cuando conoció a Elizabeth, apenas sabía leer y escribir y procedía de una familia trabajadora, que se ganaba un par de chelines extras vendiendo fósiles. Mary había aprendido a localizarlos en la playa de su padre, quien también era un apasionado de los fósiles.

El hecho de que esté narrada en primera persona y que se de voz a ambas mujeres permite a lector a conocerlas en profundidad, conocer sus pensamientos y sentimientos. No suelo ser muy amiga de la primera persona, pero en esta ocasión admito que está muy bien llevada y que me ha permitido meterme en la piel de estas mujeres. Es interesante ver cómo Chevalier narra esta amistad con todo detalle, ambas se beneficiaron de la misma. Elizabeth aprendió de Mary el instinto de localizar fósiles y Mary aprendió de Elizabeth los términos científicos y la forma de organizar sus fósiles. Pero Chevalier sabe retratarlas de una forma muy humana y también nos habla de sus celos y sus envidias.

Muchos de los personajes que se recogen en la novelas, tales como el Coronel Birch, fueron reales, así como algunos de los hechos que nos cuenta Chevalier, como la famosa subasta de fósiles por parte del coronerl Birch o la compra del primer ictiosauro por parte de un señor de la localidad para después venderlo a un museo de Londres antes de pasar al museo británico. Sin embargo, todo lo que se cuenta de la amistad de estas mujeres nace de la imaginación de la autora, aunque no por ello deja de ser menos verosímil y es bonito pensar que esa amistad pudo haber sido tal y como Chevalier la imagina.

Pero no todo en la novela gira en torno a la amistad entre Mary y Elizabeth y es que también se nos cuentan otros hechos muy interesantes. Así, por ejemplo, se narran los primeros hallazgos de animales prehistóricos por parte de Mary Anning, como el primer ictiosaurio hallado en 1811 (Al que le seguirían varios más), el pterosaurio o el plesiosaurio hallado en 1828. Los hallazgos de Mary contribuyeron eromemente al trabajo que estaba llevando a cabo la comunidad científica de su época y muchos supieron reconocerlo. De hecho Mary se convirtió en una especie de guía privada de muchos de los científicos que visitaron esa pequeña ciudad del sur de Inglaterra, aunque su nombre apareció solamente una vez en una revista científica. Chevalier hace también mención del debate que causó en el mundo científico y religioso la aparición de estos seres extraños que no parecían encajar en el mundo animal existente y que dieron lugar a ciertos cuestionamientos con respecto al creacionismo. ¿Cómo era posible que hubieran existido animales que ya no existían? ¿era posible que Dios hubiera eliminado a ciertos animales de la tierra? y si era así, ¿acaso Dios se equivocó al crear ciertos animales? El hallazgo de estos fósiles favocerería poco a poco la teoría de la evolución. Como ya he dicho, Chevalier no entra mucho en detalle, pero sí que pone en las mentes de Mary y Elizabeth esos cuestionamientos con respecto a la creación de Dios.

En definitiva, Remarkable Creatures me ha parecido una novela muy interesante por cuanto da a conocer el trabajo de dos mujeres extraordinarias. Me parece, además, una novela feminista porque reivindica a Mary y Elizabeth quienes, en muchas ocasiones, han quedado escondidas bajo la sombra de aquellos científicos que se beneficiaron de su trabajo y que, en algunas ocasiones, dieron su nombre a los hallazgos en lugar de los de Mary o Elizabeth. La autora pone en la voz de Elizabeth una reflexión de lo mas pertinente con respecto al trabajo silenciado de las mujeres de la época: That is all she will get, I thought: a scrap of thanks crowded out by far more talk of glory for beast and man. Her name will never be recorded in scientific journals or books, but will be forgotten. So be it. A woman's life is always a compromise. Es también una de esas novelas que dejan el caramelo en los labios porque al terminar de leerla queda la sensación de querer saber más de estas mujeres, por mi parte he tomado nota de un par de libros que recomienda la autora al final de la novela. Sin duda alguna, quiero saber más de Mary Anning o Elizabeth Philpot, prometo no olvidar sus nombres.