domingo, 2 de febrero de 2020

Mis primeras impresiones sobre Agatha Christie

¡Hola!

A estas alturas de la vida es una tontería hablar de Agatha Christie porque... ¿Quién no conoce a Agatha Christie? Incluso aquellas personas que no son lectoras conocen a Agatha Christie de una forma u otra, bien les suena su nombre, bien han visto alguna que otra adaptación de sus novelas. Y es que en los últimos años han habido unas pocas: El asesinato en el Orient Express con un bigotudo Keneth Branagh haciendo del famoso detective Hercules Poirot; la BBC también se atrevió a adaptar otra novela, Los asesinatos de la guia de ferrocarriles (en inglés ABC Murders) con John Malkovich haciendo de un torturado Poirot y que, además, sale nuestro querídisimo Ruper Grin (AKA Ron Weasly) haciendo de Inspector Crome y, finalmente, en Netflix, nos encontramos con La casa torcida (la única, de las mencionadas, que no he visto ¿Merece la pena?). No sé si se podría decir que Agatha Christie está de moda o es que siempre lo estuvo, pero ahí sigue siendo una genio de la literatura detectivesca. Entonces...

¿POR QUÉ NUNCA HABÍA LEÍDO A AGATHA CHRISTIE?

No sabría decir porqué, puede ser porque nunca he sido amante de la literatura detectivesca, o simplemente no me llamaba la atención. Lo cierto es que había una especie de presión ahí, más y más bloguers hablaban de ella, más y más booktubers la recomendaban... sabía que iba a ocurrir, sabía que la presión iba a ir en aumento (LEE A AGATHA CHRISTIE ¡YA!) No podía resistirme ni un minuto más.... y nada, mi última lectura de 2019 fue para ella y he dejado mis primeras impresiones en un vídeo que no puedes perderte.

Así que pasen y vean...


domingo, 12 de enero de 2020

Reto Serendipia Recomienda 2020


¡Hola! Hoy os traigo un reto que siempre me ha gustado, pero que en los últimos años no he podido hacer debido a la caída drástica de mi ritmo de lectura. Sin embargo, este año me siento optimista y he decidido formar parte de este reto que consiste en recomendar tres lecturas y elegir tres lecturas recomendadas por otros autores, al final lo que se hace es compartir lecturas que nos han gustado y aceptar la recomendación de lecturas que a otros lectores les ha gustado ¿No es bonita esta comunidad lectora? 

Si os interesa este reto podéis leer las instrucciones en el siguiente enlace: https://monicagutierrezartero.com/reto-serendipia-recomienda-2020/

Aquí tenéis mis recomendaciones:

1. "Los buenos" de Hannah Kent. Mucho se ha hablado de su novela "Ritos funerarios" pero no he visto a mucha gente que hable de "Los buenos" y a mí es una novela que me gustó muchísimo. Reseña: https://www.acabodeleer.com/2019/07/los-buenos.html

2. "Flores en la tormenta" de Laura Kinsale. No soy de leer novelas románticas, pero ésta me gustó muchísimo y de hecho fue una de mis mejores lecturas del 2019 así que tenía que meterla sí o sí. Reseña: https://www.acabodeleer.com/2019/06/flores-en-la-tormenta.html

3. "Inés y la alegría" de Almudena Grandes. Esta autora es imprescindible para mí, pues cada año cae algo de ella. En esta novela nos narra un hecho histórico muy poco conocido de la Historia de España, con una protagonista fuerte e independiente, de las que me gustan. Reseña: https://www.acabodeleer.com/2019/06/flores-en-la-tormenta.html

Eso es todo por mi parte ¡Ya estoy deseando leer las recomendaciones de los otros blogueros y blogueras! 

sábado, 4 de enero de 2020

Balance Lector 2019


Llega esa época del año en la que los lectores reflexionamos sobre nuestras lecturas. Nos centramos en el número de libros que hemos leído, si es más o menos que el año pasado; también nos ponemos a pensar en aquellos autores y autoras que hemos descubierto este año y que nos ha gustado. Además, nos ponemos a ver los géneros que han triunfado, los que más hemos leído, pero también esos géneros que no hemos tocado. Finalmente, hacemos nuestros tops de lectura ¿Cuál es el mejor libro que hemos leído este año? ¿Cuál el peor? Yo, como buena lectora, no puedo dejar pasar la oportunidad de hacer mi reflexión y lo podéis ver en mi canal de lectura.

Asimismo, he decidido seguir un propósito lector algo complicado: comprar menos libros (si es posible) y asegurarme que leo los libros que llevan años esperando en mis estanterías. Si queréis más detalles de esta idea podéis ver el vídeo en mi canal.



domingo, 15 de diciembre de 2019

Booktag || Fin de año

¡Hola! Os traígo un nuevo vídeo en el canal. En esta ocasión me he animado a hacer algo que nunca he hecho en el canal, pero que me parece interesante: Booktag. En él hay un mini-repaso de las lecturas del año 2019. Espero que os guste. 


domingo, 1 de diciembre de 2019

La librería de Penelope Fitzgerald

Título: La librería
Autora: Penelope Fitzgerald
Editorial: Impedimenta
Páginas: 192

Sinopsis


Florence Green vive en un minúsculo pueblo costero de Suffolk que en 1959 está literalmente apartado del mundo, y que se caracteriza justamente por «lo que no tiene». Florence decide abrir una pequeña librería, que será la primera del pueblo. Adquiere así un edificio que lleva años abandonado, comido por la humedad y que incluso tiene su propio y caprichoso poltergeist. Pero pronto se topará con la resistencia muda de las fuerzas vivas del pueblo que, de un modo cortés pero implacable, empezarán a acorralarla. Florence se verá obligada entonces a contratar como ayudante a una niña de diez años, de hecho la única que no sueña con sabotear su negocio. Cuando alguien le sugiere que ponga a la venta la polémica edición de Olympia Press de Lolita de Nabokov, se desencadena en el pueblo un terremoto sutil pero devastador.


Opinión

Hoy os traígo al canal una nueva reseña: La librería de Penelope Fitzgerald. Una novela que si tuviera que describir en pocas palabra la describiría como la belleza de la sencillez aunque se carecer de profundidad, pues toca temas tan serios como la soledad, la vida en un pueblo costero inglés y las intrigas en ese pueblo además de la lucha de David contra Goliat. Una novela no muy larga que recomiendo. Podéis ver la reseña completa en el vídeo:


lunes, 18 de noviembre de 2019

¡Doy el salto a YouTube!



Algunos ya decían que ya era hora... otros que están encantados con la idea. Yo, la verdad, aún no sé que pensar, pero el caso es que he dado el salto a YouTube ¿Por qué? Pues porque creo que era el siguiente paso a dar, porque admiro a muchos Booktubers y... simplemente porque se me apetecía. Y aquí os traigo mi primera reseña: Drácula de Bram Stoker. Pasen, vean y comenten.

viernes, 1 de noviembre de 2019

Mujercitas - Lousia May Alcott

Título: Mujercitas
Autora: Louisa May Alcott
Editorial: Lumen
Páginas: 360















Después de darme cuenta de que esta edición solo contenía la primera parte de la historia, tuve que comprarme una edición en inglés...


Título: Little Women
Autora: Lousia May Alcott
Editorial: Reader´s Digest
Páginas: 431


Sinopsis


El señor March se ha ido a la guerra y sus cuatro hijas deben quedarse en casa con su madre, su tía y sus amigos, en medio del bullicio de la vida burguesa de Nueva Inglaterra. Meg, Beth, Amy y Jo, las cuatro hermanas March, tienen intereses muy distintos, pero juntas viven y sufren los cambios que conlleva hacerse un lugar en el mundo y, lo más complicado de todo, crecer.




Opinión

He de empezar esta reseña haciendo una pequeña confesión: durante años he tenido mis reticencias a la hora de leer esta novela, pese a que es enormemente popular y a que el mundillo de lectores la considera una lectura imprescindible. Relaciono esas reticencias a cuando era super fan de Christian Bale y me dio por ver toda su filmografía, en la que se encuentra justamente la adaptación cinematográfica de Mujercitas (1994) en la que el encarnaba el papel de Laurie y con Winona Ryder en el papel de Jo. Recuerdo que me pareció una película con demasiado moralina, una línea argumental que enfadaba profundamente, sobre todo las relacionadas con Laurie, Jo y Beth y recuerdo pensar: "esta historia no es para mí".; y desde entonces la he evitado. No ha sido hasta este momento, cuando la nueva adaptación está a punto de estrenarse, cuando me he animado a leerle e impulsada por esa increíble comunidad lectora de Twitter (no siempre las redes sociales son negativas) y la verdad es que no me arrepiento en absoluto de haberlo hecho porque ha sido una lectura muy agradable. 

Recuerdo escuchar a una booktuber decir que leer Mujercitas era como ir a su lugar feliz y la verdad es que después de haber leído la novela la entiendo un poquito mejor, pues esta novela nos lleva a un pueblo de América habitado por cuatro hermanas de personalidades y ambiciones muy diferentes: Meg, la hermana mayor, es la más madura y ambiciona tener una casa y un marido aunque también le gusta la interpretación, Jo es la más salvaje, la más masculina, la que ambiciona viajar, vivir aventuras y escribir, sobre todo escribir. En claro contraste nos encontramos a Beth, la dulce Beth, que solo ambiciona hacer feliz a su familia y, finalmente, tenemos a Amy, la señorita Amy, que sueña con pintar el mundo y tener dinero. A todas ella les une el amor que sienten las unas por las otras, y el amor que sienten por su madre, Marmee, y su padre. Y es que si algo transmite esta historia, ese es el profundo amor y respeto que existe entre todos los personajes y del que yo me he sentido muy identificada porque también tengo una relación muy, muy cercana con mi hermana y cuando leía la forma en que las hermanas interactuaban, se escuchaban, se enfadaban y se perdonaban, me recordaba a la relación que yo tengo con mi hermana pequeña, pues da igual los años que pasen, ya sea siglo XIX o XXI, los sentimientos son los mismos.

No solo he disfrutado enormemente con la forma en la que la autora retrata esa increíble relación entre las hermanas, sino que también me parece muy interesante la forma en la que Alcott desarrolla su novela de una forma que podamos ser testigos del crecimiento de cada una de ellas. La novela comienza cuando éstas son unas simples muchachas, aún adolescentes, quienes pese a la dureza de lo que viven: el padre está en la guerra, apenas tienen dinero y deben trabajar para conseguirlo, mantienen viva su inocencia pues aún juegan con muñecas, o bien hacen representaciones teatrales, etc. a medida que la historia avanza vemos, por ejemplo, el matrimonio de Meg, el viaje de madurez de Amy o los conflictos sentimentales de Jo quien, de alguna manera, lucha por lo que siente o no siente y lo que quiere ser en el futuro... No se trata de una novela con una línea argumental adictiva, sino que es una novela en la que recrearse, leer poco a poco y disfrutar de ese lugar feliz que a veces nos hace soltar alguna que otra lagrimilla. Y, además, pienso que contar ese viaje de madurez de las hermanas lo hace una novela aún actual pues, salvando las distancias, todos debemos emprender ese viaje en el que dejamos la niñez y la adolescencia atrás para convertirnos en adultos. 

Otro punto fuerte, sin duda alguna, son los personajes pues las cuatro hermanas están profundamente retratadas y pienso que la autora no prioriza una sobre la otra, sino que todas tienen su protagonismo. Quizás alguien pueda argumentar que es Jo la verdadera protagonista de la historia, sin embargo, creo que las cuatro son figuras centrales y que esta es una novela, en cierta manera, coral. Al final de la historia, al lector le resulta imposible quedarse con una sola hermana porque las cuatro se cuelan en nuestros corazones. La autora es, además, muy coherente a la hora de hacerlas madurar, pese a que no siempre estemos de acuerdo con las decisiones que tomen o el destino de sus vidas ¿O quién no se ha enfadado con Jo por esa decisión que toma en un punto clave de su vida? ¿ Y quién no sintió pena por Beth? ¿O feliz por Meg? Todas ellas actúan de forma acorde a sus principios y ambiciones, pese a que estas no siempre sigan el camino planeado... En cuanto a los personajes secundarios ¿Qué se puede decir? Laurie es el contraste perfecto en ese océano de mujeres que es la novela, pues el muchacho viene a romper los esquemas de las chicas, el hijo adoptivo de Marmee, a quien adora y apoya; y lo mismo se puede decir de Marmee que actúa de brújula moral de sus hijas o el señor Laurence que es el viejo entrañable al que todos querríamos como abuelo.

No obstante, no todo es positivo en esta novela. He de confesar que los primeros capítulos se me hicieron algo tediosos por el exceso de moralina y el constante "voy a hacer una buena chica" y las lecciones de moral de la madre en forma de cuento... eso me cansó bastante y temí que el libro fuera a ser todo el tiempo así. Por suerte, una vez que Laurie entra en escena, el libro se hace mucho más ameno y pese a que sigue habiendo alguna que otra lección de moral, el libro no gira en torno a eso. Por otro lado, confieso que no me ha terminado de gustar el final, sobre todo lo concerniente a Jo porque siempre pensé que este personaje tenía un destino claro y al final no sé si llega a lograrlo del todo... no quiero dar muchos detalles por si no la habéis leído, pero una de las cosas por las que me gusta Jo es porque ella no renuncia a ser quien es ni lo que quiere hacer, pero al final sí que parece que cede un poco y resulta un tanto decepcionante. No sé, quizás esa es mi percepción, pero el final me parece demasiado de ¿cuento?

En definitiva, ha sido una lectura muy placentera y me ha gustado mucho más de lo que pensé que me gustaría, pese a que ya conocía algunos giros argumentales claves de la historia. Ahora confieso que me gustaría volver a ver la adaptación de 1994 para ver si ahora pienso diferente de lo que pensaba antes. 


Puntuación
7/10


Adaptaciones



Mujercitas es una de esas novelas que ha tenido muchas adaptaciones al cine, tal y como podéis ver en el cuadro que he tomado de la Wikipedia; pero tal y como ya comentaba la de 1994 es la que yo vi en su día que no me gustó demasiado. Sin embargo, estoy ansiosa por ver la nueva adaptación que se estrenara este diciembre y que cuenta con Greta Gerwig como directora y con Emma Watson, Saoirse Ronan, Timothée Chalamet, Laura Dern y Meryl Streep (¿Quién no adora a esta mujer?), entre otror, en el reparto... De momento el tráiler es prometedor y el cartel, aunque a muchos no les ha gustado, a mí sí, así que espero que las expectativas se vean cumplidas. Aquí os dejo el tráiler:




domingo, 13 de octubre de 2019

Inés del alma mía

Título: Inés del alma mía
Autora: Isabel Allende
Editorial: Plaza y Janés
Páginas: 350

Sinopsis

Inés Suárez es una joven y humilde costurera que se embarca hacia el Nuevo Mundo en busca de su marido, extraviado al otro lado del Atlántico. Inés, que anhela una vida de aventuras, no encontrará a su esposo pero sí un amor apasionado: Pedro de Valdivia, maestre de campo de Francisco Pizarro, con quien enfrentará los riesgos y las incertidumbres de la conquista y la fundación del reino de Chile. En esta novela épica el aliento del amor concede una tregua a la violencia y la crueldad de un momento histórico inolvidable.Isabel Allende ha confirmado que la realidad puede ser tan sorprendente como la mejor ficción, e igualmente cautivadora.


Opinión

Después de la resaca patrióticada dejada por el día de la Hispanidad (celebrado ayer si estás leyendo esta reseña en su día de publicación, 13 de octubre), vengo a hablaros de un libro muy relacionado con el descubrimiento y la conquista de América: Inés del alma mía.

Llevaba ya bastante tiempo queriendo leer una novela que me reconciliara con Allende, ya que me había decepcionado profundamente con El cuaderno de Maya, cuya reseña podéis encontrar en el blog. Creo que fue una novela que definí como melodrama barato y desde entonces no he leído nada de la autora. Fue pura coincidencia que, justamente cuando me planteaba volver a leer a Allende, escuchara en la radio sobre la adaptación televisiva de Inés del alma mía, pensé que esta debía ser la novela que leyera pues llevaba ya bastante tiempo esperando en mi Kindle. 

Esta es mu historya y la de un hombre, don Pedro de Valdivía, cuyas heroicas proezas han sido anotadas con rigor por los cronistas y perdurarán en sus páginas hasta el fin de los tiempo; sin embargo, yo sé de él lo que la Historia jamás podrá averiguar: qué temía y cómo amó.

¿Cómo podría definir Inés del alma mía? Creo que la cita anterior la describe muy bien, pues no es una novela, sino una especie de crónica de la conquista de América ficticia, una historia real novelada, el relato que podría haber escrito Inés Suárez al final de su vida si hubiera querido, o podido, contar sus aventuras y desventuras durante la conquista de Chile. Y me niego a definir este libro como una novela, porque no creo que lo sea, no se trata de una historia absolutamente ficticia, pese a que la autora haya recurrido a su imaginación para rellenar los huecos vacios por las fuentes, sino que es una historia absolutamente real por la que Allende ha debido documentarse profundamente. Por otro lado, queda claro cuál es el objetivo de la autora: reivindicar la figura de esta mujer extraordinaria que no dudó en seguir al amor de su vida en la peligrosa campaña de conquistar lo inconquistable donde no sólo se limitó a ser una simple compañera, sino de la que tomó parte de forma activa, muy activa. 

Representación de Inés Suárez formando parte activa en la defensa de Santiago. Hechos narrados en el libro.


Y es Inés, pero también Pedro Valdivia, pero sobre todo Inés, la protagonista absoluta de esta crónica. Es protagonista por cuanto retrata a la figura del gran conquistador masculino, pero es protagonista porque reivindica el rol de la mujer en la conquista de América: "...pero cientos de esforzadas mujeres que fundarion los pueblos, mientras sus hombres peleaban, serán olvidadas." Inés se nos presenta como una mujer extraordinariamente fuerte, independiente y dueña de su destino, cuya figura ha quedado en segundo plano, como una sobra del gran conquistador. Inés, además, debió pagar por sus decisiones en la vida, por elegir su propio destino pese a las habladurías de la época y gracias a ella muchas campañas salieron adelante, pero al final fue juzgada como una mera ramera.

Ahora, cuando ya no me necesitan, mi amor por Pedro es un escándalo, pero cuando encontré agua en el desierto, curé enfermos, enterré mueros y salvé Santiago de los indios, entonces yo era una santa... Es de una ironía satánica que sólo la concubina sea culpable, siendo ella libre y siendo él casado.

Quizás por esto la historia se haya olvidado de Inés y quizá por eso necesitábamos que Allende la trajera de vuelta y reivindicara su rol en la conquista de Chile.

Debo mencionar, sin embargo, que no es una lectura adictiva, pero es absolutamente apasionante. Creo que muy pocos lectores conocen lo que fue y lo que verdaderamente implicó la conquista del Nuevo Mundo, obviamente se conoce el mito y mucha gente se queda con eso. Allende no esconde la crueldad de la conquista, nos abre una ventana al pasado y nos la muestra tal y como fue: una guerra sangrienta de invasores contra invadidos, de legítimos dueños contra usurpadores. Y una historia de ambición española sin límite y creo que no debemos olvidar esto y dejar a un lado el mito para verdaderamente reflexionar sobre la historia.

Comprobaréis, señora, que los conquistadores carecen de vergüenza: llegan como mendigos, se comportan como ladrones y se creen señores.

Me ha gustado este libro y me ha servido para reconciliarme con una autora de la que había leído historias interesantes y seguro que seguiré leyendo más de ella. Sin duda alguna, una historia que viene de perlas para el Leo Autoras Octubre.  
 

domingo, 22 de septiembre de 2019

La solterona

Títuto: La solterona
Autora: Edith Wharton
Editorial: Impedimenta
Páginas: 144

Sinopsis


En 1850 la alta burguesía neoyorquina disfruta de una desentendida prosperidad. Delia, «reina» del endogámico clan de los Ralston, ultima los detalles de su vestuario para brillar en el acontecimiento social del año: el enlace de su prima Charlotte Lovell con Joe Ralston, que además sellará una alianza entre las dos familias hegemónicas de Nueva York. Cuando nada parece poder desbaratar tan idílico porvenir, una desquiciada Charlotte irrumpe en casa de Delia para desvelarle un secreto que alterará para siempre la placidez de sus vidas y que, de saberse, tumbaría los códigos éticos de los que ambas se han venido nutriendo. Los destinos de Charlotte y Delia quedan trágicamente atados bajo la inviolabilidad del secreto que comparten, consolidándose entre ambas una tormentosa relación en la que convergerán los celos, la compasión, el amor filial y la suspicacia.



Opinión

Leer más de Wharton era uno de mis muchos propósitos lectores para este año, pues desde que leí La edad de la inocencia no tenía del todo claro si Wharton iba a ser una de esas autoras a las que seguiría incondicionalmente o no, osea, si la convertiría en uno de mis imprescindibles. Y la verdad es que con La solterona me ha conquistado totalmente.

La solterona es, a mi parecer, una novela increíblemente femenina y feminista pero apta para cualquier tipo de lector. Lo que la hace femenina son sus protagonistas, pero también las circunstancias que les obliga a vivir juntas y es que todo empieza cuando Charlotte le confiesa a su prima Delia que no puede casarse porque ha tenido una hija con otro hombre en secreto y, aunque nadie lo sabe y en teoría la boda podría celebrarse, lo cierto es que ella se ve incapaz de estar alejada de su hija. Ante este secreto Delia actúa como buena prima y esposa de clase alta que es y logra que su prima viva en secreto con su hija, primero en una casita en el campo, y luego con ella en su casa. Todos los protagonistas principales, los problemas que suceden, los secretos, los diálogos, todo gira en torno a estas tres mujeres: la viuda, la solterona y la hija secreta. Es más, todos los hechos ocurren en el ámbito doméstico, en el dominio de la mujer casada. 

¿Y dónde está el feminismo en esta novela? En el problema de Charlotte y la forma en el que éste  soluciona  de la mano de Delia, pues Edith plantea la gran pregunta de ¿qué ocurre a la mujer cuando pierde su honor? ¿Cuál es su destino? Y hay una frase en la novela que lo dice todo: La tolerancia social no trataba de la misma forma a las mujeres que a los hombres, y ni Delia ni Charlotte se habían preguntado jamás por qué: como todas las jóvenes de su clase, simplemente se inclinaban ante lo ineluctable. Y Delia, de alguna manera, actúa como esa sociedad que no trataba de la misma forma a las mujeres, porque Delia no es una cómplice sino la ejecutora del castigo. Edith no proporciona a Charlotte una aliada, al menos yo no la veo como una aliada, cuando la obliga a renunciar a su matrimonio y a vivir como una solterona (uno de los peores destinos para una mujer, tal y como puede entenderse en la novela) con su hija, pero sin reconocer que lo es. He aquí que Edith hace hincapié en dos cosas: por un lado, crítica la doble moral de la sociedad al tolerar los pecados de los hombres y castigar el de las mujeres, pero también critica la actitud de las mujeres que no sólo aceptan esta imposición, sino que también actúan de aliadas tal y como Delia lo hace en esta novela corta. Charlotte sufre un castigo inmenso, es forzada a vivir como soltera pues el honor perdido le impide casarse y, además, debe guardar secreto de su maternidad pues su pecado puede afectar, además, al destino de su propia hija. 

Con independencia de lo femenino y lo feminista de esta novela corta, la narración es absolutamente brillante. Wharton construye una historia que atrapa al lector desde el primer momento y crea a dos personajes femeninos que de alguna manera se complementan y todo ello desarrollado en el ambiente doméstico, pues todo ocurre en casa. Si hay algo que me ha gustado en esta historia son los diálogos entre Delia y Charlotte, particularmente ese en el que discuten sobre el futuro de la joven Tina y cómo el pecado de la madre puede afectarle de alguna manera. No es muy difícil imaginar esta escena, pese a que Wharton no es muy descriptiva. El diálogo lo es todo, e incluso los silencios dicen mucho. Creo que es una historia que podría adaptarse fácilmente como obra de teatro, porque tiene mucho de eso, especialmente en este diálogo. Y, lo que me resulta más curioso, es que a lo largo de la historia vas entendiendo a las dos protagonistas, pese a que todo se narra más bien desde la perspectiva de Delia. Creo que tanto Delia como Charlotte tienen sus razones para actuar cómo lo hacen y el lector se va poniendo de parte de una u otra dependiendo de las circunstancias, si bien es Charlotte la que se gana la lástima del lector.

En definitiva, una novela corta absolutamente brillante que ha logrado que siga queriendo leer más cosas de Wharton y me pregunto si es en la novela corta donde esta autora brilla más ¿Qué me recomendarías leer después de esta novela? 


domingo, 15 de septiembre de 2019

Harriet

Título: Harriet
Autora: Elizabeth Jenkins
Editorial: Alba Editorial. Colección Rara Avis.
Páginas: 336

Sinopsis

Esta novela, escrita en 1934 y un éxito de ventas en su día, reconstruye el llamado «misterio de Penge», que estremeció a la sociedad victoriana de 1877. Harriet es una mujer de treinta y dos años, elegante y adinerada, ya en posesión de su propia herencia; pero es también lo que «los vecinos del pueblo» de donde procede su madre llaman «tontita». Esta alma cándida y simple conoce un día, mientras pasa una temporada en casa de unos parientes pobres, a Lewis Oman, empleado en una casa de subastas, el cual no tarda en pedir su mano. «Las mujeres me encuentran atractivo», le dice a la madre de Harriet, que solo ve en él a un vulgar cazafortunas y que trata por todos los medios de impedir la boda. Sin embargo, ésta se celebra… y Harriet, a merced de su marido y de la familia de éste, entra en una pesadilla que nadie habría sido capaz de imaginar.


Opinión

Los lectores que estamos acostumbrados a leer clásica es sobradamente conocida la figura de la joven heredera, esa muchachita que tiene la suerte de haber nacido en una familia muy rica y que, por tanto, tiene la suficiente dote para casarse medianamente bien (a no ser que su padre la venda a un viejo por el título... pero esa es otra historia). Lo que nunca se cuenta es ¿Qué hubiera pasado si esta joven heredara hubiera sido una muchacha con alguna discapacidad mental? Pues eso es lo que cuenta la novela, basado en hechos reales, que os traigo hoy. 

En Harriet nos encontramos con una novela basado en un horrible hecho real ocurrido en Inglaterra a finales del siglo XIX. La protagonista de esta historia, o más bien la víctima, es Harriet a la que se le describe como "tontita" en referencia, obviamente, a su discapacidad mental. Esa descripción ya chirría en la mente del lector que va descubriendo, poco a poco, que va a ser testigo de una enorme injusticia y horrible crimen, pues la pobre Harriet va a caer en las garras del sinvergüenza Lewis que verá en la pobre tontita la oportunidad de hacerse de oro al casarse con ella. Tras el matrimonio, y muy poco a poco, Harriet vivirá un verdadero infierno en manos no sólo de Lewis, sino también de su hermano Patrik, su cuñada Elizabeth y la hermana de ésta, Alice. 

La idea tras esta novela es muy similar a la que ya leí en Hannah Kent, si bien Jenkins es anterior a Hannah, por eso sabía desde el principio que iba a disfrutar la lectura de esta novela. Además debo confesar que me encanta leer sobre crímenes ocurridos en el pasado, muy al estilo de Lucy Worsley en el documental de "A very British Murder". Jenkins también debió sentir cierta fascinación porque ella primeramente llegó al caso por medio de los periódicos y luego, si no me equivocó, accedió a los archivos del caso a través de su hermano. Lo horrible del caso hizo que quisiera escribir esta novela y que lo hiciera con absoluta brillantez. Sin duda alguna, uno de los elementos a destacar reside en la forma en la que la autora perfila la psicología de los personajes que se hace tan obvia al lector pero no tanto para los actores participantes, así, por ejemplo, no es difícil adivinar las intenciones de Lewis desde el principio, como obvias son también sus acciones posteriores. La autora se esfuerza por retratar a cada uno de los personajes y el lector no duda en reconocer el rol que juega cada uno de ellos en este horrible crimen grupal.

Creo que hay varias cosas que me han resultado chocantes en esta novela pero hay una que hace que este crimen sea aún más aberrante, y no solo es el hecho de que este grupo de personas abusen del dinero de una pobre muchacha discapacitada mental, totalmente vulnerable, sino el hecho de que se creen con derecho de hacerlo, pues la muchacha es apenas una bestia. Todos los personajes envueltos en el mismo saben que están haciendo algo mal, son plenamente conscientes de lo que hacen porque todos tienen un segundo o dos de duda, pero todos buscan una justificación para lo que hacen e incluso van más allá, aumenta el nivel de crueldad. La actitud de cada uno de ellos es injustificable y despierta una enorme frustración e ira al lector que se siente absolutamente impotente por lo que lee. Quizás el único punto negativo es que la autora no le haya dado voz a Harriet, pues sí, aún siendo incapacitada estoy seguro de que más de una cosa pasaba por su mente y hubiera sido interesante saber qué es.

Sin duda alguna, Elizabeth Jenkins se une a mi lista de autores a los que soy absolutamente incondicional y en breve espero leer otra de sus novelas que tengo en mi lista de pendientes. En esta novela hacer una labor brillante al novelar  un horrible crimen que escandalizó la sociedad inglesa del XIX.