domingo, 4 de noviembre de 2018

A discovery of witches

Título: A discovery of witches
Autora: Deborah Harkness
Editorial: Viking Penguin
Páginas: 579 (Leído en Kindle)

Sinopsis


Deep in the stacks of Oxford's Bodleian Library, young scholar Diana Bishop unwittingly calls up a bewitched alchemical manuscript in the course of her research. Descended from an old and distinguished line of witches, Diana wants nothing to do with sorcery; so after a furtive glance and a few notes, she banishes the book to the stacks. But her discovery sets a fantastical underworld stirring, and a horde of daemons, witches, and vampires soon descends upon the library. Diana has stumbled upon a coveted treasure lost for centuries-and she is the only creature who can break its spell.

Opinión

Soy de la opinión que todo lector tiene, o debe tener, su particular "guilty pleasure", esa lectura que sin ser especialmente de calidad se disfruta enormemente por su capacidad de entretener y evadir. Sin duda alguna, el título que reseño hoy forma parte de mis "guilty pleasures" y aunque me ha entretenido enormemente, no deja de ser una lectura con sus fallos y partes argumentales ciertamente ridículas.

Empecemos señalando que A discovery of witches tiene como protagonista a Diana Bishop, una joven historiadora que además es una bruja potencialmente poderosa. La vida de Diana comenzará a complicarse cuando se tope por casualidad con un manuscrito que esconde un secreto y conozca a Matthew de Clairmont, un vampiro muy interesado en acceder a ese secreto. A partir de ese momento, la historia se verá plagada de brujas, vampiros y demonios. Y hasta aquí termina la fantasía y comienza la parte más empalagosa de la novela, lo que hace que su lectura se haga más y más tediosa y roce el rídiculo en algunos momentos. Y es que, si en un principio la novela se presenta como una aventura de fantasía protagonizada por criaturas archiconocidas de la literatura como las brujas y los vampiros, a medida que más avanza la novela, la trama sobre el manuscrito pasa a un segundo o casi tercer plano, tomando más protagonismo la trama romántica que, si bien puede hacer las delicias de aquellos lectores que disfrutan de historias de amor, para aquellos que andaban buscado una historia de misterio y fantasía, el desvío argumental es tremendamente decepcionante. 

Junto con este desvío argumental hacia lo romántico de la novela, otro defecto es su longitud. La historia es excesivamente larga para lo que la autora quiere contar, por lo que hay demasiada "paja", es decir, demasiados momentos y descripciones innecesarias. Por ejemplo, la autora dedica su tiempo a describir como sabe el vino que toman los protagonistas en varias ocasiones, de hecho el vino parece tener una importancia del todo innecesaria, así como el té. También hay escenarios y momentos a los que la autora ha dedicado páginas y páginas cuando todo se podía haber resuelto en un par de páginas, muy especialmente al final. Y ya sin contar ciertas tramas argumentales que rozan el rídiculo, como el hecho de que los protagonistas vayan a hacer yoga... sí, claro, porque el yoga es la actividad favorita de los vampiros, o lo rápido que evoluciona la relación de los personajes (no quiero hacer spoilers, pero pasan de conocerse a estar enamorados para siempre en apenas dos páginas y más que eso...).

No obstante, hay detalles muy interesantes en la novela, por ejemplo, considero que los protagonistas son bastante creíbles, teniendo en cuenta que son un vampiro y una bruja. Me ha gustado el hecho de que la relación de ambos se establezca con cierto sentido de igualdad y que no sea de dependencia, especialmente de ella hacia él, como normalmente suele ocurrir en este tipo de historias. Diana no es una dama en apuros, ni Matthew es un héroe que tiene que salvarla a cada momento. También he disfrutado con la manera en la que la autora introduce aspectos históricos en la novela, al fin y al cabo Matthew es un vampiro de miles de siglos y ha vivido muchos hechos históricas y la autora los introduce sin que sea una lección de historia, es una pena, sin embargo, que eso se pierda con el desvío hacia lo romántico. 

En definitiva, sin llegar a hacer un gran libro ni mucho menos, sí que me ha parecido una novela muy entretenida y algo diferente. Creo que los lectores que en su día disfrutaron con la saga Crepúsculo podrían disfrutarla y sentir cierta nostalgia, yo la he sentido y he visto en ella ciertas semejanzas con la novela de Stephanie Meyers, solo que esta ocasión los personajes y la historia están mejor contruidos. 

Adaptación

No sorprende en estos tiempos que las cadenas de televisión tiren de las novelas de éxito para crear nuevas series. En esta ocasión, ha sido Sky One la que ha decidido adaptar la novela de Deborah Harkness con Teresa Palmer y Matthew Goode en los roles de Diana y Matthew. Fue precisamente la serie la que me impulsó a leer la novela y he de admitir que tengo mejor opinión de la primera que de la segunda, así que si mi reseña no ha sido suficiente para animarte a leer el libro, al menos espero que le des una oportunidad a la serie, que sí apuesta más por el lado misterioso y fantasía del mismo, para lo que se crean nuevas tramas que dan más suspense al argumento original del libro; asimismo elimina algunas de las escenas rídiculas mencionadas más arriba (¡nada de yoga!). He aquí el tráiler.



lunes, 8 de octubre de 2018

The girl at the Lion d'Or

Título: The girl at the Lion d'Or
Autor: Sebastian Faulks
Editorial: Random House
Páginas: 256

Sinopsis

Mid-1930s, Northern France. A mysterious young girl named Anne Louvet arrives at the seedy Hotel du Lion d’Or in the small French town of Janvilliers. She is seeking a job and a new life, far removed from the injustices of her past. At the hotel, Anne meets the cultured, rich and married Hartmann and begins anaffair with the married Great War veteran, revealing her secrets, fears and hopes to him. From award-winning author Sebastian Faulks, Girl at The Lion d’Or is a powerful story of love and conscience, will and desire.

Opinión

No sé si es porque últimamente, y debido a mi situación laboral, leo a trompicones, pero no logro dar con el libro que llegue a satisfacerme del todo. Y es que, como muy bien dicen en el nuevo programa de la Cadena Ser (Los muchos libros), no se trata de la cantidad de libros, sino de cómo estos te dejan tras la lectura y últimamente solo encuentro insatisfacción. Pero si he de ser honesta, este autor tampoco terminó de gustarme con Birdsong cuya adaptación televisiva disfruté más que la lectura. Pero se trataba de darle una nueva oportunidad, pues el libro me atrajo en cuanto lo vi y la sinopsis me pareció de lo más atrayente, no obstante dudo que vuelva a repetir ya que una tercera decepción sería demasiado.

Con esta novela, Sebastian Faulks vuelve a situarnos en Francia, en un pequeño pueblecito, al que se traslada Anne para trabajar como camarera y empezar una nueva vida. Anne se nos presenta como una joven independiente que esconde un secreto familiar. De nuevo, nos encontramos con un ambiente post-bélico, pues la Primera Guerra Mundial terminó hace unos años y la Segunda parece que se está forjando en un contexto político algo agitado. No obstante, el contexto poco importa, la novela se centra en Anne y como ésta, sin que el lector se entere, se enamora de Hartmann. Y es aquí donde reside el principal y más serio problema de la novela, porque el lector no se entera ni cuándo ni cómo se enamoran los personajes principales, pues ella, al parecer, se enamora con solo verlo jugar al tenis y él, atrapado en un matrimonio sin amor con una mujer que no puede tener hijos, se ve tentado por una jovencita inocente y ahí acaba todo. El lector no termina de entender cómo termina enamorándose esta pareja y luego hay una falta absoluta de pasión entre ellos. 

Si el argumento falla en dar una historia de amor poco creíble, lo peor es la actitud de los personajes. Él emplea tal tono paternalista que dan ganas de vomitar, en todo momento justifica la infidelidad con un "no soy mal marido, pero..." y ni siquiera cuando su mujer lo enfrenta es capaz de dar la cara. Asimismo, no seduce a Anne como tal, sino que la relación que se establece entre ellos es de dependencia pues Hartmann es padre y amante al mismo tiempo (Ains, pobre Anne, sabe tan poco del mundo real, que me veo forzada a protegerla...). Anne es un personaje que se presenta en un principio independiente y fuerte, el tipo personaje femenino que sabes que va a salir adelante. Tras enamorarse, no hace más que esperar por él, se convierte en dependiente y es tan, tan, tan "inocente" que la mujer de Hartmann es prácticamente inexistente, como si no le importara que Hartmann viva con la mujer y se acueste con ella. El patetismo del personaje es mayúsculo.

El argumento es prácticamente nulo, más allá de un affair que no se sabe como nace, la historia cuenta poco. Ni siquiera el supuesto secreto de Anne tiene un efecto en la historia y básicamente es un toque dramático innecesario. Por un momento, en cierta parte de la novela, pensé que el autor se atrevería a dar un giro argumental que podría haber dado mucho juego, pero ni eso... Es de estas historias que lees tan fácil como olvidas y el final, que es como un final circular, pretende dignificar la historia pero al final lo que ocurre es que el lector se siente absolutamente estafado.

En definitiva, resumiría esta lectura como una pérdida absoluta de tiempo que me ha dejado insatisfecha. 

domingo, 23 de septiembre de 2018

Villette

Título: Villette
Autora: Charlotte Brontë
Editorial: Wordsworth Classics
Páginas: 472

Sinopsis

First published in 1853, Villette is Brontë's most accomplished and deeply felt work, eclipsing even Jane Eyre in critical acclaim. Her narrator, the autobiographical Lucy Snowe, flees England and a tragic past to become an instructor in a French boarding school in the town of Villette. There, she unexpectedly her feelings of love and longing as she witnesses the fitful romance between Dr. John, a handsome young Englishman, and Gineva Fanshawe, a beautiful coquette. The first pain brings others, and with them comes the heartache Lucy has tried so long to escape. Yet in spite of adversity and disappointment, Lucy Snowe survives to recount the unstinting vision of a turbulent life's journey - a journey that is one of the most insightful fictional studies of a woman's consciousness in English literature.


Opinión

Desde que empecé a trabajar como profesora hace dos años, decidí que la lectura de los clásicos la dejaría para las vacaciones de verano y navidad, ya que considero que los clásicos hay que leerlos pausadamente y con la mente descansada para disfrutarlos mejor. Este año tenía varias opciones en la mente, pero al final me decidí por Villette tras ver un video en youtube que hablaba maravillas de él.

Villette tiene como protagonista a Lucy Snowe, quien es narradora de la historia. Lucy nos lleva a un pueblecito francés donde ejerce de profesora en un internado para niñas de buena cuna. La protagonista se nos presenta como una mujer educada, en una situación económica no muy boyante dado que tiene que emplearse como profesora y de oscuro origen familiar, pues pese a que nos cuenta todo lo que le ocurre durante su experiencia como profesora, poco nos habla de su familia o la situación de ésta y todo lo que sabemos se debe más a la intuición que a la narración explícita. Es casi inevitable hacer una comparación entre Lucy y Jane Eyre, la otra protagonista femenina de Charlotte. Las dos ejempliflican la típica mujer de época victoriana forzada a emplearse a sí misma como gobernantas o profesoras, trabajo mal pagado y de peor prestigio reservado para esas mujeres de clase media que carecían de dote u otro medio económico para sobrevivir, si bien Jane ve en esta profesión una manera de ser independiente, en Lucy el ejercer de profesora es el único medio de vivir. Ambas, sin embargo, presentan un elemento común: las ansias de ser amada. 

No es una novela sencilla de leer, mucho menos si se hace en su idioma original, además en ocasiones parece querer engañar al lector con personajes que en un principio se presentan de una manera y luego de otra. De hecho, las dos partes en las que se dividen la novela son tan diferentes que parece que estás leyendo dos novelas completamente diferentes con personajes que son los mismos, pero que se transforman. El único hilo conductor es Lucy, que también va evolucionando a medida que se va desarrollando la historia. También me ha parecido una novela increíblemente deprimente, muy del tono de las Brontë. El personaje principal transmite una profunda tristeza y resignación por su vida... desea ser amada y amar, pero nunca llega a serlo y ve como el amor se le escapa delante de sus narices en varias ocasiones. Es el ejemplo de la perfección, apenas se le encuentra falta alguna, se mueve siguiendo la rectitud moral de la época, es discreta, es insignificante aunque no quiera serlo. Asimismo, nos encontramos ante una trama argumental casi nula, casi nada parece ocurrir en la historia más que las andanzas de Lucy, aunque Charlotte no puede evitar incluir cierto hilo argumental misterior tal y como lo hace con Jane Eyre.

Sin duda alguna, lo que me ha parecido más interesante de esta novela es la sensación de que es la propia Charlotte la que habla. Se sabe que la autora inglesa ejerció de profesora en europa y que fue una experiencia no del todo agradable y que fue precisamente esa experiencia la que plasmó en sus novelas. Se trata de historias que tiene un doble valor, primeramente como obra literaria, pero también como fuente histórica pues nos da detalles de la situación de la mujer en la época victoria, la vida de las profesoras y gobernantas y nos habla también de sentimientos, pues Lucy no es más que el reflejo de la propia Charlotte, de la misma manera que Jane lo es. Charlotte tuvo una vida rodeada de tragedia y, como sus personajes, deseaba tener una vida plena y ser amada, y mucho de ello lo plasmó en sus historias. Quizás por ello siempre le dió un final feliz, porque a ella también le habría gustado tener uno.

Creo que es una lectura imprescindible para los amantes de las Brontë, quizás no es la historia más amble o feliz, pero es una historia que cuenta mucho de lo que fue Charlotte y muchas mujeres de la época. 

domingo, 16 de septiembre de 2018

Una columna de fuego

Título: Una columna de fuego
Autor: Ken Follet
Editorial: Plaza & Janet Editotes
Páginas: 327

Sinopsis


Una columna de fuego arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre. Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald. 


Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión. En París, a la espera, se encuentra la seductora y obstinada María Estuardo, reina de los escoceses, en el seno de una familia francesa con una ambición descomunal. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, María cuenta con sus propios partidarios, que conspiran para deshacerse de Isabel. Entretanto, Ned Willard busca a Jean Langlais, un personaje escurridizo y enigmático, sin saber que tras ese nombre falso se esconde un compañero de clase de su infancia, alguien que lo conoce demasiado bien. 

A lo largo de medio siglo turbulento, el amor entre Ned y Margery parece condenado al fracaso mientras el extremismo hace estallar la violencia desde Edimburgo hasta Ginebra. Isabel se aferra precariamente a su trono y a sus principios, protegida por un pequeño y entregado grupo de espías hábiles y agentes secretos valerosos. Los auténticos enemigos, tanto entonces como ahora, no son las religiones rivales. La verdadera batalla es la que enfrenta a quienes creen en la tolerancia y el acuerdo contra tiranos dispuestos a imponer sus ideas a todo el mundo... y a cualquier precio.

Opinión

Aunque Follet vende la obra como la continuación de la Los Pilares de la Tierra y un Mundo sin fin, no podemos decir que estemos ante el fin de una trilogía y las razones son claras. Si esperabas ver la continuidad de las sagas familiares y un nuevo crecimiento de Kingsbridge como hilo central, no lo vas a encontrar. Follet nos ofrece un recorrido histórico por las guerras de religión europea, a caballo entre las cortes de Francia, Escocia e Inglaterra. 

Los personajes centrales de esta nueva novela (Ned, Rollo y Pierre) se adentran en las conspiraciones internacionales formando parte de incipientes servicios secretos al servicio, cada uno, de sus respectivos señores (la reina Isabel I, el Papa y la familia De Guisa) para contarnos el reinado de la gran enemiga de Felipe II. Pero lo hace en un canto a la tolerancia religiosa que contrapone a la barbarie de ultra-católicos y ultra-protestantes (aunque a estos segundos los deja en mejor lugar).

Finalmente, se carga de personajes secundarios que van pasando ante nuestros ojos sin llegar a tener muy claro que papel desempeñan realmente y que función juega Kingsbridge en toda esta historia. En un momento, con los sueños de Alice (madre de Ned) de construir un mercado cubierto parece que va a retomar la senda de las dos primeras novelas; pero finalmente queda en nada. 

Podemos, por tanto, decir que estamos ante una obra única y no parte de ninguna trilogía. Que ha buscado la excusa de Kingsbridge más por marketing (unirlo a la gran obra de Follet) que por un verdadero intento de seguir la saga. Pese a todo, sus 933 páginas se leen de corrido; enganchando a ciertos personajes que no siempre son los centrales y enseñando parte de nuestra historia reciente. Eso sí sabe hacerlo Follet y aquí vuelve a demostrar que es un maestro de repetir argumentos en diferentes épocas y conseguir que parezca algo diferente.


martes, 28 de agosto de 2018

El abuelo que saltó por la ventana y se largó

Título: El abuelo que saltó por la ventana y se largó
Autor: Jonas Jonnanson
Editorial: Salamandra
Páginas: 416

Sinopsis
A los cien años, aún queda mucho por vivir... El abuelo que saltó por la ventana y se largó representa uno de los éxitos literarios más insólitos que se recuerdan en Suecia. La novela, la primera de un autor desconocido y una rara avis dentro de la nueva hornada de narrativa nórdica, se convirtió en un fenómeno de ventas gracias a las recomendaciones de los lectores. Desde entonces, se han vendido más de un millón de ejemplares, fue Libro del Año y Premio de los Libreros en Suecia en 2010. 


Momentos antes de que empiece la pomposa celebración de su centésimo cumpleaños, Alian Karlsson decide que nada de eso va con él. Vestido con su mejor traje y unas pantuflas, se encarama a una ventana y se fuga de la residencia de ancianos en la que vive, dejando plantados al alcalde y a la prensa local. Sin saber adonde ir, se encamina a la estación de autobuses. Allí, mientras espera la llegada del primer autobús, un joven le pide que vigile su maleta, con la mala fortuna de que el autobús llega antes de que el joven regrese y Alian se sube sin pensarlo dos veces, con la maleta ajena a rastras. Aún no sabe que el joven es un criminal sin escrúpulos y que la misteriosa maleta contiene cincuenta millones de coronas. Pero Alian Karlsson no es un abuelo centenario cualquiera... y en poco tiempo, tras una alocada aventura, pone todo el país patas arriba. Jonasson urde una historia extremadamente audaz y compleja, capaz de sorprender constantemente al lector, pero el verdadero regalo es su personaje protagonista, Alian Karlsson, un hombre de un maravilloso sentido común, con todo un siglo a sus espaldas, que no teme a la muerte, ¡ni al crimen! Un anciano centenario que no está dispuesto a renunciar al placer de estar vivo.

Opinión
Hacía mucho tiempo que no lo pasaba tan bien con un libro como con este. Tanto en su vertiente humana (las relaciones de Allan Karlsson con los diversos personajes que se cruzan en su vida), como la humorística y la histórica se entrelazan de forma maravillosa para crear una novela redonda. Si en los últimos tiempos la novela nórdica ha destacado en su vertiente policíaca, Jonas Jonnanson parece querer reírse del género elaborando un gran robo a manos de un centenario bribón. (Y nada de lo que cuento es exactamente como lo encontrarás)

Reconozco que he llegado a reírme a carcajadas con algunas anécdotas de la vida de Karlsson y que algunos de sus amigos me han generado verdadera ternura, como el caso de Einsteins. Pero sobre todo he disfrutado con el desarrollo de grandes hitos del siglo XX que han ido jalonando la alocada y extraña vida de Karlsson.

Sin duda es un libro de verano, de esos que te lees de una sentada y te hacen matar el aburrimiento con una buena dosis de literatura y humor. Y es realmente bueno en fondo y forma, con un lenguaje rápido que te lleva de un capítulo a otro sin darte cuenta. A mi, personalmente, me ha reconciliado con la lectura y ha sido el primer libro en mucho tiempo (casi todo el verano) que he logrado terminar.

Adaptaciones 
En 2014 se llevó al cine, convirtiéndose en un éxito internacional que empujó al libro a los estantes de medio mundo. Una comedia realmente divertida que no vi en su día pero que he visionado tras leer el libro. Se trata de una adaptación bastante fiel, aunque hace más hincapié en el presente que en la vida pasada de Karlsson


miércoles, 25 de julio de 2018

No paramos, solo leemos

El tiempo se nos echa encima y, a veces, es complicado poder seguir leyendo y escribiendo al mismo ritmo de siempre. Ni encerrándonos en una tinaja somos capaces de sacar tiempo para todo. Eso es lo que le está pasando a algunas compañeras de la página.

Aunque en mi caso el problema es mayor. Todos los lectores sabemos que, en ocasiones, nada termina de gustarnos y los libros sin acabar se suceden sin parar. Y en esas ando yo actualmente, dejando un reguero de marcapáginas que marcan mi 'horrible crimen del mes'.

Así que, como es verano y tengo ganas de leer, aprovecho para solicitaros ayuda ¿qué libros habéis leído últimamente que han logrado atraparos totalmente?

¡Gracias de antemano por colaborar!