domingo, 30 de diciembre de 2018

Lo mejor del 2018


Desde que empecé a trabajar como profesora de educación secundaria en Reino Unido, mi ritmo de lectura ha descendido considerablemente, hasta el punto de que si antes podía llegar a leer 50 ó 60 libros al año, ahora con un poco de suerte llego a los 20. Y este año, aún peor, porque solo he logrado leer 16 libros, mi cifra más baja desde que empecé a hacer mis listados de lecturas en 2013. Aún así no estoy muy decepcionada, el trabajo es muy absorbente y me alegra poder decir que siempre, siempre encuentro tiempo para leer principalmente los fines de semana y que, pese a estar muy ocupada y con la mente en mil cosas a la vez, he logrado tener una rutina de lectura (sábados y domingos por las mañanas) que me ha permitido mantener el blog más o menos vivo (durante un tiempo me planteé cerrarlo). Mi propósito para el 2019 será mantener ese número, o superarlo si es posible, y hacer que el blog siga activo. 

Pese a que 16 no es un número muy elevado, sí que estoy contenta con la variedad de género de mis lecturas, pues he leído novelas clásicas, biografías, thillers, distópicas, libros de pedagogía, etc. Asimismo, he leído el mismo número de libros en español que en inglés y me temo que al final acabaré leyendo más en inglés que en español, ya que a estas alturas prefiero leer las novelas clásicas en su idioma original y como me gustan las novelas clásicas inglesas no me extrañaría que en el 2019 predomine el inglés sobre el español. 

Este año he tenido cuatro buenas lecturas. Empiezo con la que creo que ha sido la gran lectura del año: La ridícula idea de no volver a verte de Rosa Montero. Resulta difícil clasificar esta lectura, no es una novela ni tampoco es una biografía, pero está claro que es un libro de no ficción. Rosa Montero hace uso del diario que Marie Curie escribió tras el fallecimiento de su marido para reflexionar sobre la pérdida y lo cierto es que la autora sobresale en su misión. Es una obra que no solo permite conocer a una de las grandes figuras de finales del siglo XIX, sino que también te permite reflexionar sobre lo que suponer perder a una persona que amas y Montero lo hace de una forma muy intimista porque ella misma acababa de perder a su marido cuando escribió el libro. Aún tengo guardadas algunas citas del libro, por ejemplo, "El amor consiste en encontrar a alguien con quier compartir tus rarezas", una cita que puede parecer más bien ñoña pero que encuentra su máximo exponencial en los Curie, quienes se sacrificaron en pos de la ciencia, o en mi propia relación. 


Siempre he pensado que lo mejor de un libro es cuando te lleva a otro y la obra de Rosa Montero me llevó a querer conocer más sobre Marie Curie. Investigando un poco leí que la hija pequeña de Marie Curie, Eve Curie, había escrito una biografía de su madre: Madame Curie: a biography. Una obrita muy interesante porque Eve trata de escribir esta biografía de su madre lo más objetivamente posible, como si de una simple admiradora se tratara, pero que es fácil de ver entre líneas el cariño que sintió por esa mujer que trató de ser una buena esposa, madre y una excelente científica. Ningún reproche hace Eve sobre la dedicación absoluta de su madre hacia la ciencia y trata los temas más espinosos sobre su vida, como el romance que tuvo con un hombre casado años después del fallecimiento de su marido. Eve describe a Marie como una mujer excelente, con sus luces y sus sombras, pero absolutamente admirable. Se respira orgullo en sus líneas y no es para menos. 


Otra de las grandes lecturas de este año, recientemente reseñada, es Instrumental de James Rhodes. Ya dejé clara mi admiración por el pianista británico y no voy a insistir en ello, pero con independencia de que guste más o menos la música clásica o que te caiga bien o mal este personaje, creo que lo más importante de este libro es el mensaje que transmite: la importancia de proteger a los menores contra el abuso y la violación de los adultos y la necesidad de proteger y defender a aquellos que han sufrido esos abusos, la importancia de reconocer las enfermedades mentales y lo imprescindible que es saber escuchar a aquellos que pasan por estos hechos traumáticos sin ser juzgados, solo escuchados. Una lectura muy recomendable.

En el campo de la ficción no he sido tan afortunada como en el de la no ficción, pues aunque han habido buenas lecturas tampoco es que hayan sido absolutamente memorables. En primer lugar debo poner The vanishing act of Esme Lennon de Maggie O'Farrell. La verdad es que no recuerdo cómo llegué a esta novela, pero recuerdo que me tuvo absolutamente pegada a ella desde las primeras diez páginas. La autora construye una historia de misterios y secretos de la que es imposible despegarse hasta no leer el final ¡y qué final! no quiero desvelar mucho, pero recuerdo contarle el final a mi pareja y reflexionar sobre el mismo durante un par de días y de hecho hay todo un hilo sobre el mismo en Goodreads. La novela, además, me recordó a una película que había visto recientemeny que me gustó mucho The secret scripture. Es una lectura que recomiendo a aquellos que disfruten de las buenas historias de secretos familiares al estilo de Kate Morton pero mejor.

En segundo puesto debo poner Herbarium: Las flores de Gideon de Ana Casanovas, una de esas historias enternecedoras que se te quedan en la memoria. Mezcla presente con pasado, algo que siempre me gusta, y cuenta una preciosa historia de amor que se te queda en el corazón. El personaje de Gideón es de esos  a los que les coje cariño y la autora juega, además, con la historia de Jane Eyre que es siempre un plus. Es una lectura que recomiendo a aquellos a los que les gusta una buena historia de amor. 





Y, finalmente, mis guilty pleasure, un par de novelas de Elisabet Benavent. Una de esas novelas que no aportan absolutamente nada pero que entretienen una barbaridad. Es el tipo de lectura que hago cuando se me apetece leer algo pero no quiero calentarme el tarro, sino entretenerme y las novelas de Elisabet Benavent siempre logran ese objetivo. En esta ocasión leí la bilogía de Martina con vista al mar y Martina en tierra firme, dos novelitas muy divertidas, con los típicos personajes femeninos, independientes que disfrutan el sexo si complejo y con el típico personaje masculino que empieza siendo un absoluto mujeriego pero que termina profundamente enamorado de la protagonista. No hay más, pero ya te digo que entretienen una barbaridad. He de admitir que no me ha gustado tanto como me gusto la saga de Valeria, pero que es una lectura que recomiendo a aquellos que solo buscan algo con lo que entretenerse. 

Por último, debo mencionar mis grandes decepciones de año que, desafortunadamente, son todas novelas clásicas. No entiendo que ha pasado este año, pero no he dado con ninguna novela clásica que haya disfrutado, no sé si es porque simplemente no tengo la cabeza para leerlas en condiciones, o simplemente he tomado malas decidiones, el caso es que no me han gustado ninguna y una la llegué a abandonar (lo que es muy raro en mí). La primera gran decepción vino de la mano de Mary Elizabeth Braddon y su The doctor´s wife, cuya protagonista llegué a odiar por su pretendida ingenuidad; la segunda decepción fue Mujeres excelentes de Barbara Pym, de la que me esperaba muchísimo más después de haber leído reseñas que la ponían por las nubes, pero la gran tortura fue Villette de Charlotte Brönte que me costó una eternidad terminar y me resultó absolutamente deprimente. Por suerte, Gaskell logró remontar este bajón de novelas clásicas con Los amores de Sylvia que, aunque algo lenta, me pareció muy interesante.

Eso ha sido todo de mi año lector, espero que el vuestro haya sido algo más productivo y que haya tenido muy buenas lecturas. Espero con ganas las lecturas del 2019. ¡Feliz año a todos!



miércoles, 26 de diciembre de 2018

Instrumental

Título: Instrumental
Autor: James Thodes
Editorial: Cannon Gate
Páginas:  275

Sinopsis

This is a memoir like no other: unapologetically candid, boldly outspoken and surprisingly funny - James' prose is shot through with an unexpectedly mordant wit, even at the darkest of moments. An impassioned tribute to the therapeutic powers of music, Instrumental also weaves in fascinating facts about how classical music actually works and about the extraordinary lives of some of the great composers. It explains why and how music has the potential to transform all of our lives.





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Opinión

No sé si conocen a James Rhodes o si lo conocen por ese artículo tan ridículamente optimista que publicó sobre lo increíblemente maravillosa que es España que lo ha hecho convertirse casi un chiste. James Rhodes es mucho más que eso. La primera vez que oí o leí algo sobre James Rhodes fue, irónicamente, en El País. Era un artículo sobre un pianista que había publicado un escandaloso libro sobre los abusos sexuales que había sufrido cuando era pequeño, con independencia de la repugnacia que me provocan todas las noticias sobre abusos sexuales, nada más pareció llamar mi atención. Luego vi el programa de Évole títulado ¿Quién es James Rhodes?  (Lo cierto es que lo he visto dos veces) y no sé si fue por la manera que toca el piano, diciendo tanto hablando tan poco, o por la manera en la que se expresa cuando cuenta todo lo que ha sufrido, pero esta vez sí que me llamó la atención y empecé a seguirle. Ahora lo escucho en la radio, en "A vivir" de la Cadena Ser y veo sus entrevistas y escucho la música que toca. Quizás es porque soy una pianista frustrada o porque veo en James a una persona increíblemente fuerte y sensible, pero lo cierto es que siento una gran admiración por él.

Leer sus memorias me resultó el paso lógico. ¿Cómo es posible admirar tanto a una persona y no conocerle un poquito más? Soy una apasionada de las biografías y leo todas las que puedo de los personajes históricos que admiro, desde Isabel la Católica hasta Elizabeth de Austria-Hungría. A veces leo dos o tres biografías del mismo personaje, pues sino me equivoco he llegado a leer cuatro biografías de mi querida Jane Austen ¿por qué no hacerlo de una persona que aún sigue viva? Y lo cierto es que me ha parecido una lectura brutal, por no encontrar otro adjetivo que mejor la defina. La he disfrutado de principio a fin, pero también ha sido dolorosa. Si eres una persona que empatizas fácilmente, que puedes ponerte en los zapatos de otro y sentir algo de su dolor, este no es tu libro porque lo que cuenta James sobre su infancia, adolescencia y parte de su juventud es tan jodidamente brutal que no es que sientas pena, es que acabas preguntándote cómo fue capaz de salir de todo eso. La respuesta es, a simple vista, sencilla: la música. Yo, que también he pasado por algunos momentos de mierda, si tuviera que decir qué es lo que me salvó diría que es Inglaterra y mi pareja, para James Rhodes fue escuchar a Bach y, voy a ser sincera, cómo le envidio. Le envidio porque a pesar de que me gusta muchísimo la música clásica no creo que pueda sentir lo mismo que él siente por algo tan perfecto. Una creación sin fecha de caducidad: la música clásica. Y no puedo estar más de acuerdo con él cuando afirma que en doscientos años nadie escuchará a Bieber, de hecho me sorprende si lo siguen escuchando en 20 años, pero Bach, Chopin, Beethoven, Schubert... ellos seguirán ahí, seguirán emocionando y ¿Por qué no? Seguirán salvando vidas como lo hicieron con James Rhodes. 

Sin duda alguna, lo más impactante de estas memorias (sobre todo si las compara a las de Stefan Zweig, otro libro que no dejo de recomendar) es lo poco políticamente correcto que es el autor, por ejemplo, la manera en la que habla del tabaco (especialmente por el tabú que existe hoy día hacia un vicio que provoca millones de muertos), el suicido o las autolesiones. Cuando trata estos temas, James es brutalmente honesto y no corta absolutamente nada, así del tabaco dice que es uno de los mejores vicios que se puede tener, mucho mejor que ir a un psicólogo, la libertad que te da y la diversión que provoca el planear un suicidio o la adicción a las autolesiones, considerándolas un sustituto de las drogas. Y pese a que puede parecer chocante lo que dice, sobre todo para esos lectores más sensibles o amantes de lo políticamente correcto, lo cierto es que tiene todo el sentido, es decir, hablamos de una persona profundamente jodida ¿Cómo no iba a fumar? ¿Cómo no iba a autolesionarse? ¿Cómo no iba a pensar en el suicido? Pero creo que ahí está lo triste, porque todo esto es la consecuencia de algo profundamente aberrante: James fue violado por un hombre de 30 ó 40 años y los que leemos no entendemos, no podemos a llegar a entender (porque no fuimos violados), el tremendo impacto que este hecho tuvo (y, por desgracia, aún tiene) en ese niño de 4 años que empezaba a descubrir el mundo. Y eso, pues eso lo jodió todo para él hasta que llegó la música. 

Asimismo, otro detalle que me ha encantado de las memorias y que me ha sabido a poco, es la manera en la que James cuenta anecdotas de los compositores a los que admira. Realmente podría leer todo un libro de anecdota tras anecdota y creo que su manager tenía razón, la música clásica se disfruta más si se sabe de dónde viene, esas historias que se esconden detrás de una composión. De hecho, tras terminar de leer su libro me he lanzado a ver el documental que la BBC hizo sobre Chopin (disponible en Youtube) en la que James Rhodes interviente y ¡cuánto he disfrutado! No tenía ni idea de quién era Chopin y lo mucho que admiraba la voz femenina y lo pronto que dejó este mundo... James hizo algo inteligentísimo, acercar la música clásica y no solo tocando el piano de una manera absolutamente flipante, pero también dando conocer a las personas detrás de esa música.  No me importa si un concierto de James cuesta 50 ó 100 euros, pero pagaría por asisitir sin duda alguna. 

Sin embargo, pese a que este libro trata muchos temas a la vez, creo que el mensaje más importante y de absoluta necesidad hoy día es que es esencial dar a conocer la problemática del abuso. Y no darla a conocer como "oh Dios, hay problema, hablamos dos o tres día del tema y listo". No, la violación a niños ocurre cada día y los problemas mentales que de ello se deriva ocurren cada día y cada día se jode la vida de una persona porque un adulto, un absoluto degenerado, busca placer donde no debe. Y creo que esa es la llamada de atención de este libro. James tuvo la increíble suerte de tener la música y gente que le ayudaba, no todos los niños que son violados tienen esa suerte y de ahí que su labor, no solo escribiendo este libro pero colaborando con, por ejemplo, el gobierno español es tan necesaria. Sí, son unas memorias, pero también son algo más que eso. 

Quería terminar volviendo con ese artículo que mencionaba al principio de esta entrada. Decía que ese artículo tan ridículamente optimista sobre las ventajas de vivir en España habían covertido a James en un chiste. Ciertamente muchos en twitter o Facebook han escrito chistes y comentarios al respecto. Creo que los que nos hemos visto obligados a dejar España por motivos económicos nos hemos vuelto algo cínicos, o muy cínicos, con respecto a España. Yo soy como una novia a la que han dejado, corté de raíz con mi país, me sentí traicionada y ahora no veo motivo para volver. Pero entiendo a James, entiendo que vea en mi país un lugar para ser feliz y ¡coño! se lo merece. Cuando lo escucho hablar, cuando leo sus tuits, algunos llenos de absoluta felicidad pienso que ya era hora para él tener esa oportunidad de encontrar la felicidad, donde quiera que esté, y que sería un verdadero placer tener una conversación con él. Y, tras esta extensa reseña (ya véis que mi admiración es grande) solo me queda recomendar el libro, por muchas razones, pero sobre todo porque es un hombre hablando con total honestidad de las cosas que le pasaron y de la música que le salvó la vida. 

domingo, 23 de diciembre de 2018

Los amores de Sylvia

Título: Los amores de Sylvia.
Autora: Elizabeth Gaskel
Editorial: Mondadori 
Páginas: 608

Sinopsis

Esta novela, quizá una de las más inolvidables de toda la narrativa victoriana, describe la historia de Sylvia Robson, una joven provinciana de la que se enamoran dos hombres de carácter antagónico: el comerciante Philip Hepburn y el arponero Charley Kinraid. Cierto secreto forjará el destino de los tres protagonistas, cuyas vidas conocerán demasiado tarde el arrepentimiento y la redención. Los amores de Sylvia transcurre en un pueblo portuario inglés del siglo XVIII durante el período épico y miserable de las guerras napoleónicas y ofrece un retrato extraordinario de las costumbres y los comportamientos de toda una comunidad rural donde el orden y el individualismo, el amor y la mentira son capaces de exaltar y de destruir las relaciones humanas.



Opinión
Llevaba ya bastante tiempo queriendo leer algo de mi maravillosa Elizabeth Gaskell, esa autora que desarrolla sus historias de forma lenta, recreándose en cada detalle y cada personaje, para al final atrapar al lector de una forma inesperada. Lo hizo con Norte y sur, Esposas e hijas y lo vuelve a hacer en Los amores de Sylvia.

En esta ocasión, Gaskell nos trae a un personaje diferente, en el sentido de que es difícil sentir simpatía por ella: Sylvia, una joven campesina, mimada e ignorante. Y precisamente es esto último lo que más me chocó y no es que yo sea una snob (que también puede ser), pero me resulta chocante que una autora como Gaskell, que tuvo que luchar bastante para ser reconocida como autora en su época, ponga como protagonista a una muchacha tan ignorante y tan poco ineresada en aprender como Sylvia. Junto a ella, nos encontramos a Phillip, su primo, quien está obsesivamente enamorado de ella y Kinraid, un valeroso ballenero que seduce a la inocente Sylvia. Entre ellos se formará un extraño triángulo amoroso con consequencias inesperadas. Toda esa historia se desarrolla, además, en un pequeño pueblo pesquero de Inglaterra, afectado por las patrullas de levas que forzadamente reclutan a marineros para luchar contra los franceses.  

El desarrollo de esta historia se produce de manera lenta, bastante lenta, hasta el punto de que los lectores poco pacientes podrían renunciar a ella justo cuando la historia parece despegar; pues la primera parte de la misma Gaskell se recrea en presentarnos en detalle a los personajes. El lector se hace una idea clara de cómo es Sylvia, una muchacha mimada, testaruda, ignorante y muy soñadora, demasiado apasionada y será justo eso la que la lleve a los brazos del valeroso Kinraid. También, permite forjar una idea de cómo es el frustrado Phillip, ese amante paciente y persistente, que considera imposible pensar que otro hombre sea mejor que él para Sylvia. Gaskell, digamos que nos prepara el terreno para entender mejor el desarrollo y la conclusión de una historia profundamente dramática que empieza a tomar verdadera forma tras la decisión de uno de sus personajes y los hechos dramáticos que le siguen. 

Sin duda alguna, uno de los puntos fuertes de esta historia es cómo evolucionan los personajes a raíz de los hechos drámaticos que viven, y la evolución más interesante se produce en el personaje de Sylvia. Es más, durante gran parte de la novela sentí una verdadera antipatía por el personaje y no sólo porque fuera tan distinto a otros personajes femeninos de la novela victoriana, esas heroinas inteligentes, independientes y fuertes por las que los lectores de este género sentimos verdadera admiración, sino porque era un personaje absolutamente plano, no tenía profundidad alguna. Pero Gaskell toma a ese personaje y lo enfrenta a determinados hechos dramáticos y cambia, y es ese cambio lo que vuelve al personaje algo más interesante, con más profundidad. Se podría decir lo mismo de Phillip, cuya obsesión llega a molestar al lector, pero que al final cambia y se da cuenta del error de tal obsesión. 

Por otro lado, Gaskell vuelve a demostrar su interés por la historia social de se época. No me cabe duda de que si Gaskell hubiera estado más interesada en la historia  que en la escritura, hubiera sido una magnífica historiadora. En esta ocasión, la autora hace mención de la profesión de los balleneros, de la Guerra contra Francia que se produjo al final del siglo XVIII y cómo esta provocó una serie de reclutamientos forzosos a través del sistema de levas. Esto último tiene un importante rol en la novela, porque será el reclutamienot forzoso de Kinraid el que cambie el destino de los tres personajes. Gaskell no abruma al lector con detalles históricos, pero sí que las pinceladas que hace sobre el contexto social de la historia ayuda al lector a hacerse una idea de cómo se vívía en aquella época.

Por último, no puedo dejar de mencionar el final. He decir que me hubiera gustado que Gaskell hubiera profundizado aún más en el cambio que se produce en Sylvia. Creo que la autora termina justo cuando el personaje empieza a madurar y se gana la simpatía del lector. No obstante, el final me ha parecido, después de pensarlo mucho, perfecto. Muchos lectores pensarán que quizás hubiera sido mejor de otra forma, pero Gaskell reparte justicia con sus personajes y creo que es lo máximo que se puede pedir a una final, que sea justo con sus personajes. Yo, personalmente, no cambiaría ni una coma del mismo y puedo decir que Gaskell lo ha vuelto a hacer, ha vuelto a conquistarme con una de sus historias que empiezan lentas pero seguras. 

domingo, 4 de noviembre de 2018

A discovery of witches

Título: A discovery of witches
Autora: Deborah Harkness
Editorial: Viking Penguin
Páginas: 579 (Leído en Kindle)

Sinopsis


Deep in the stacks of Oxford's Bodleian Library, young scholar Diana Bishop unwittingly calls up a bewitched alchemical manuscript in the course of her research. Descended from an old and distinguished line of witches, Diana wants nothing to do with sorcery; so after a furtive glance and a few notes, she banishes the book to the stacks. But her discovery sets a fantastical underworld stirring, and a horde of daemons, witches, and vampires soon descends upon the library. Diana has stumbled upon a coveted treasure lost for centuries-and she is the only creature who can break its spell.

Opinión

Soy de la opinión que todo lector tiene, o debe tener, su particular "guilty pleasure", esa lectura que sin ser especialmente de calidad se disfruta enormemente por su capacidad de entretener y evadir. Sin duda alguna, el título que reseño hoy forma parte de mis "guilty pleasures" y aunque me ha entretenido enormemente, no deja de ser una lectura con sus fallos y partes argumentales ciertamente ridículas.

Empecemos señalando que A discovery of witches tiene como protagonista a Diana Bishop, una joven historiadora que además es una bruja potencialmente poderosa. La vida de Diana comenzará a complicarse cuando se tope por casualidad con un manuscrito que esconde un secreto y conozca a Matthew de Clairmont, un vampiro muy interesado en acceder a ese secreto. A partir de ese momento, la historia se verá plagada de brujas, vampiros y demonios. Y hasta aquí termina la fantasía y comienza la parte más empalagosa de la novela, lo que hace que su lectura se haga más y más tediosa y roce el rídiculo en algunos momentos. Y es que, si en un principio la novela se presenta como una aventura de fantasía protagonizada por criaturas archiconocidas de la literatura como las brujas y los vampiros, a medida que más avanza la novela, la trama sobre el manuscrito pasa a un segundo o casi tercer plano, tomando más protagonismo la trama romántica que, si bien puede hacer las delicias de aquellos lectores que disfrutan de historias de amor, para aquellos que andaban buscado una historia de misterio y fantasía, el desvío argumental es tremendamente decepcionante. 

Junto con este desvío argumental hacia lo romántico de la novela, otro defecto es su longitud. La historia es excesivamente larga para lo que la autora quiere contar, por lo que hay demasiada "paja", es decir, demasiados momentos y descripciones innecesarias. Por ejemplo, la autora dedica su tiempo a describir como sabe el vino que toman los protagonistas en varias ocasiones, de hecho el vino parece tener una importancia del todo innecesaria, así como el té. También hay escenarios y momentos a los que la autora ha dedicado páginas y páginas cuando todo se podía haber resuelto en un par de páginas, muy especialmente al final. Y ya sin contar ciertas tramas argumentales que rozan el rídiculo, como el hecho de que los protagonistas vayan a hacer yoga... sí, claro, porque el yoga es la actividad favorita de los vampiros, o lo rápido que evoluciona la relación de los personajes (no quiero hacer spoilers, pero pasan de conocerse a estar enamorados para siempre en apenas dos páginas y más que eso...).

No obstante, hay detalles muy interesantes en la novela, por ejemplo, considero que los protagonistas son bastante creíbles, teniendo en cuenta que son un vampiro y una bruja. Me ha gustado el hecho de que la relación de ambos se establezca con cierto sentido de igualdad y que no sea de dependencia, especialmente de ella hacia él, como normalmente suele ocurrir en este tipo de historias. Diana no es una dama en apuros, ni Matthew es un héroe que tiene que salvarla a cada momento. También he disfrutado con la manera en la que la autora introduce aspectos históricos en la novela, al fin y al cabo Matthew es un vampiro de miles de siglos y ha vivido muchos hechos históricas y la autora los introduce sin que sea una lección de historia, es una pena, sin embargo, que eso se pierda con el desvío hacia lo romántico. 

En definitiva, sin llegar a hacer un gran libro ni mucho menos, sí que me ha parecido una novela muy entretenida y algo diferente. Creo que los lectores que en su día disfrutaron con la saga Crepúsculo podrían disfrutarla y sentir cierta nostalgia, yo la he sentido y he visto en ella ciertas semejanzas con la novela de Stephanie Meyers, solo que esta ocasión los personajes y la historia están mejor contruidos. 

Adaptación

No sorprende en estos tiempos que las cadenas de televisión tiren de las novelas de éxito para crear nuevas series. En esta ocasión, ha sido Sky One la que ha decidido adaptar la novela de Deborah Harkness con Teresa Palmer y Matthew Goode en los roles de Diana y Matthew. Fue precisamente la serie la que me impulsó a leer la novela y he de admitir que tengo mejor opinión de la primera que de la segunda, así que si mi reseña no ha sido suficiente para animarte a leer el libro, al menos espero que le des una oportunidad a la serie, que sí apuesta más por el lado misterioso y fantasía del mismo, para lo que se crean nuevas tramas que dan más suspense al argumento original del libro; asimismo elimina algunas de las escenas rídiculas mencionadas más arriba (¡nada de yoga!). He aquí el tráiler.



lunes, 8 de octubre de 2018

The girl at the Lion d'Or

Título: The girl at the Lion d'Or
Autor: Sebastian Faulks
Editorial: Random House
Páginas: 256

Sinopsis

Mid-1930s, Northern France. A mysterious young girl named Anne Louvet arrives at the seedy Hotel du Lion d’Or in the small French town of Janvilliers. She is seeking a job and a new life, far removed from the injustices of her past. At the hotel, Anne meets the cultured, rich and married Hartmann and begins anaffair with the married Great War veteran, revealing her secrets, fears and hopes to him. From award-winning author Sebastian Faulks, Girl at The Lion d’Or is a powerful story of love and conscience, will and desire.

Opinión

No sé si es porque últimamente, y debido a mi situación laboral, leo a trompicones, pero no logro dar con el libro que llegue a satisfacerme del todo. Y es que, como muy bien dicen en el nuevo programa de la Cadena Ser (Los muchos libros), no se trata de la cantidad de libros, sino de cómo estos te dejan tras la lectura y últimamente solo encuentro insatisfacción. Pero si he de ser honesta, este autor tampoco terminó de gustarme con Birdsong cuya adaptación televisiva disfruté más que la lectura. Pero se trataba de darle una nueva oportunidad, pues el libro me atrajo en cuanto lo vi y la sinopsis me pareció de lo más atrayente, no obstante dudo que vuelva a repetir ya que una tercera decepción sería demasiado.

Con esta novela, Sebastian Faulks vuelve a situarnos en Francia, en un pequeño pueblecito, al que se traslada Anne para trabajar como camarera y empezar una nueva vida. Anne se nos presenta como una joven independiente que esconde un secreto familiar. De nuevo, nos encontramos con un ambiente post-bélico, pues la Primera Guerra Mundial terminó hace unos años y la Segunda parece que se está forjando en un contexto político algo agitado. No obstante, el contexto poco importa, la novela se centra en Anne y como ésta, sin que el lector se entere, se enamora de Hartmann. Y es aquí donde reside el principal y más serio problema de la novela, porque el lector no se entera ni cuándo ni cómo se enamoran los personajes principales, pues ella, al parecer, se enamora con solo verlo jugar al tenis y él, atrapado en un matrimonio sin amor con una mujer que no puede tener hijos, se ve tentado por una jovencita inocente y ahí acaba todo. El lector no termina de entender cómo termina enamorándose esta pareja y luego hay una falta absoluta de pasión entre ellos. 

Si el argumento falla en dar una historia de amor poco creíble, lo peor es la actitud de los personajes. Él emplea tal tono paternalista que dan ganas de vomitar, en todo momento justifica la infidelidad con un "no soy mal marido, pero..." y ni siquiera cuando su mujer lo enfrenta es capaz de dar la cara. Asimismo, no seduce a Anne como tal, sino que la relación que se establece entre ellos es de dependencia pues Hartmann es padre y amante al mismo tiempo (Ains, pobre Anne, sabe tan poco del mundo real, que me veo forzada a protegerla...). Anne es un personaje que se presenta en un principio independiente y fuerte, el tipo personaje femenino que sabes que va a salir adelante. Tras enamorarse, no hace más que esperar por él, se convierte en dependiente y es tan, tan, tan "inocente" que la mujer de Hartmann es prácticamente inexistente, como si no le importara que Hartmann viva con la mujer y se acueste con ella. El patetismo del personaje es mayúsculo.

El argumento es prácticamente nulo, más allá de un affair que no se sabe como nace, la historia cuenta poco. Ni siquiera el supuesto secreto de Anne tiene un efecto en la historia y básicamente es un toque dramático innecesario. Por un momento, en cierta parte de la novela, pensé que el autor se atrevería a dar un giro argumental que podría haber dado mucho juego, pero ni eso... Es de estas historias que lees tan fácil como olvidas y el final, que es como un final circular, pretende dignificar la historia pero al final lo que ocurre es que el lector se siente absolutamente estafado.

En definitiva, resumiría esta lectura como una pérdida absoluta de tiempo que me ha dejado insatisfecha. 

domingo, 23 de septiembre de 2018

Villette

Título: Villette
Autora: Charlotte Brontë
Editorial: Wordsworth Classics
Páginas: 472

Sinopsis

First published in 1853, Villette is Brontë's most accomplished and deeply felt work, eclipsing even Jane Eyre in critical acclaim. Her narrator, the autobiographical Lucy Snowe, flees England and a tragic past to become an instructor in a French boarding school in the town of Villette. There, she unexpectedly her feelings of love and longing as she witnesses the fitful romance between Dr. John, a handsome young Englishman, and Gineva Fanshawe, a beautiful coquette. The first pain brings others, and with them comes the heartache Lucy has tried so long to escape. Yet in spite of adversity and disappointment, Lucy Snowe survives to recount the unstinting vision of a turbulent life's journey - a journey that is one of the most insightful fictional studies of a woman's consciousness in English literature.


Opinión

Desde que empecé a trabajar como profesora hace dos años, decidí que la lectura de los clásicos la dejaría para las vacaciones de verano y navidad, ya que considero que los clásicos hay que leerlos pausadamente y con la mente descansada para disfrutarlos mejor. Este año tenía varias opciones en la mente, pero al final me decidí por Villette tras ver un video en youtube que hablaba maravillas de él.

Villette tiene como protagonista a Lucy Snowe, quien es narradora de la historia. Lucy nos lleva a un pueblecito francés donde ejerce de profesora en un internado para niñas de buena cuna. La protagonista se nos presenta como una mujer educada, en una situación económica no muy boyante dado que tiene que emplearse como profesora y de oscuro origen familiar, pues pese a que nos cuenta todo lo que le ocurre durante su experiencia como profesora, poco nos habla de su familia o la situación de ésta y todo lo que sabemos se debe más a la intuición que a la narración explícita. Es casi inevitable hacer una comparación entre Lucy y Jane Eyre, la otra protagonista femenina de Charlotte. Las dos ejempliflican la típica mujer de época victoriana forzada a emplearse a sí misma como gobernantas o profesoras, trabajo mal pagado y de peor prestigio reservado para esas mujeres de clase media que carecían de dote u otro medio económico para sobrevivir, si bien Jane ve en esta profesión una manera de ser independiente, en Lucy el ejercer de profesora es el único medio de vivir. Ambas, sin embargo, presentan un elemento común: las ansias de ser amada. 

No es una novela sencilla de leer, mucho menos si se hace en su idioma original, además en ocasiones parece querer engañar al lector con personajes que en un principio se presentan de una manera y luego de otra. De hecho, las dos partes en las que se dividen la novela son tan diferentes que parece que estás leyendo dos novelas completamente diferentes con personajes que son los mismos, pero que se transforman. El único hilo conductor es Lucy, que también va evolucionando a medida que se va desarrollando la historia. También me ha parecido una novela increíblemente deprimente, muy del tono de las Brontë. El personaje principal transmite una profunda tristeza y resignación por su vida... desea ser amada y amar, pero nunca llega a serlo y ve como el amor se le escapa delante de sus narices en varias ocasiones. Es el ejemplo de la perfección, apenas se le encuentra falta alguna, se mueve siguiendo la rectitud moral de la época, es discreta, es insignificante aunque no quiera serlo. Asimismo, nos encontramos ante una trama argumental casi nula, casi nada parece ocurrir en la historia más que las andanzas de Lucy, aunque Charlotte no puede evitar incluir cierto hilo argumental misterior tal y como lo hace con Jane Eyre.

Sin duda alguna, lo que me ha parecido más interesante de esta novela es la sensación de que es la propia Charlotte la que habla. Se sabe que la autora inglesa ejerció de profesora en europa y que fue una experiencia no del todo agradable y que fue precisamente esa experiencia la que plasmó en sus novelas. Se trata de historias que tiene un doble valor, primeramente como obra literaria, pero también como fuente histórica pues nos da detalles de la situación de la mujer en la época victoria, la vida de las profesoras y gobernantas y nos habla también de sentimientos, pues Lucy no es más que el reflejo de la propia Charlotte, de la misma manera que Jane lo es. Charlotte tuvo una vida rodeada de tragedia y, como sus personajes, deseaba tener una vida plena y ser amada, y mucho de ello lo plasmó en sus historias. Quizás por ello siempre le dió un final feliz, porque a ella también le habría gustado tener uno.

Creo que es una lectura imprescindible para los amantes de las Brontë, quizás no es la historia más amble o feliz, pero es una historia que cuenta mucho de lo que fue Charlotte y muchas mujeres de la época. 

domingo, 16 de septiembre de 2018

Una columna de fuego

Título: Una columna de fuego
Autor: Ken Follet
Editorial: Plaza & Janet Editotes
Páginas: 327

Sinopsis


Una columna de fuego arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre. Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald. 


Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión. En París, a la espera, se encuentra la seductora y obstinada María Estuardo, reina de los escoceses, en el seno de una familia francesa con una ambición descomunal. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, María cuenta con sus propios partidarios, que conspiran para deshacerse de Isabel. Entretanto, Ned Willard busca a Jean Langlais, un personaje escurridizo y enigmático, sin saber que tras ese nombre falso se esconde un compañero de clase de su infancia, alguien que lo conoce demasiado bien. 

A lo largo de medio siglo turbulento, el amor entre Ned y Margery parece condenado al fracaso mientras el extremismo hace estallar la violencia desde Edimburgo hasta Ginebra. Isabel se aferra precariamente a su trono y a sus principios, protegida por un pequeño y entregado grupo de espías hábiles y agentes secretos valerosos. Los auténticos enemigos, tanto entonces como ahora, no son las religiones rivales. La verdadera batalla es la que enfrenta a quienes creen en la tolerancia y el acuerdo contra tiranos dispuestos a imponer sus ideas a todo el mundo... y a cualquier precio.

Opinión

Aunque Follet vende la obra como la continuación de la Los Pilares de la Tierra y un Mundo sin fin, no podemos decir que estemos ante el fin de una trilogía y las razones son claras. Si esperabas ver la continuidad de las sagas familiares y un nuevo crecimiento de Kingsbridge como hilo central, no lo vas a encontrar. Follet nos ofrece un recorrido histórico por las guerras de religión europea, a caballo entre las cortes de Francia, Escocia e Inglaterra. 

Los personajes centrales de esta nueva novela (Ned, Rollo y Pierre) se adentran en las conspiraciones internacionales formando parte de incipientes servicios secretos al servicio, cada uno, de sus respectivos señores (la reina Isabel I, el Papa y la familia De Guisa) para contarnos el reinado de la gran enemiga de Felipe II. Pero lo hace en un canto a la tolerancia religiosa que contrapone a la barbarie de ultra-católicos y ultra-protestantes (aunque a estos segundos los deja en mejor lugar).

Finalmente, se carga de personajes secundarios que van pasando ante nuestros ojos sin llegar a tener muy claro que papel desempeñan realmente y que función juega Kingsbridge en toda esta historia. En un momento, con los sueños de Alice (madre de Ned) de construir un mercado cubierto parece que va a retomar la senda de las dos primeras novelas; pero finalmente queda en nada. 

Podemos, por tanto, decir que estamos ante una obra única y no parte de ninguna trilogía. Que ha buscado la excusa de Kingsbridge más por marketing (unirlo a la gran obra de Follet) que por un verdadero intento de seguir la saga. Pese a todo, sus 933 páginas se leen de corrido; enganchando a ciertos personajes que no siempre son los centrales y enseñando parte de nuestra historia reciente. Eso sí sabe hacerlo Follet y aquí vuelve a demostrar que es un maestro de repetir argumentos en diferentes épocas y conseguir que parezca algo diferente.


martes, 28 de agosto de 2018

El abuelo que saltó por la ventana y se largó

Título: El abuelo que saltó por la ventana y se largó
Autor: Jonas Jonnanson
Editorial: Salamandra
Páginas: 416

Sinopsis
A los cien años, aún queda mucho por vivir... El abuelo que saltó por la ventana y se largó representa uno de los éxitos literarios más insólitos que se recuerdan en Suecia. La novela, la primera de un autor desconocido y una rara avis dentro de la nueva hornada de narrativa nórdica, se convirtió en un fenómeno de ventas gracias a las recomendaciones de los lectores. Desde entonces, se han vendido más de un millón de ejemplares, fue Libro del Año y Premio de los Libreros en Suecia en 2010. 


Momentos antes de que empiece la pomposa celebración de su centésimo cumpleaños, Alian Karlsson decide que nada de eso va con él. Vestido con su mejor traje y unas pantuflas, se encarama a una ventana y se fuga de la residencia de ancianos en la que vive, dejando plantados al alcalde y a la prensa local. Sin saber adonde ir, se encamina a la estación de autobuses. Allí, mientras espera la llegada del primer autobús, un joven le pide que vigile su maleta, con la mala fortuna de que el autobús llega antes de que el joven regrese y Alian se sube sin pensarlo dos veces, con la maleta ajena a rastras. Aún no sabe que el joven es un criminal sin escrúpulos y que la misteriosa maleta contiene cincuenta millones de coronas. Pero Alian Karlsson no es un abuelo centenario cualquiera... y en poco tiempo, tras una alocada aventura, pone todo el país patas arriba. Jonasson urde una historia extremadamente audaz y compleja, capaz de sorprender constantemente al lector, pero el verdadero regalo es su personaje protagonista, Alian Karlsson, un hombre de un maravilloso sentido común, con todo un siglo a sus espaldas, que no teme a la muerte, ¡ni al crimen! Un anciano centenario que no está dispuesto a renunciar al placer de estar vivo.

Opinión
Hacía mucho tiempo que no lo pasaba tan bien con un libro como con este. Tanto en su vertiente humana (las relaciones de Allan Karlsson con los diversos personajes que se cruzan en su vida), como la humorística y la histórica se entrelazan de forma maravillosa para crear una novela redonda. Si en los últimos tiempos la novela nórdica ha destacado en su vertiente policíaca, Jonas Jonnanson parece querer reírse del género elaborando un gran robo a manos de un centenario bribón. (Y nada de lo que cuento es exactamente como lo encontrarás)

Reconozco que he llegado a reírme a carcajadas con algunas anécdotas de la vida de Karlsson y que algunos de sus amigos me han generado verdadera ternura, como el caso de Einsteins. Pero sobre todo he disfrutado con el desarrollo de grandes hitos del siglo XX que han ido jalonando la alocada y extraña vida de Karlsson.

Sin duda es un libro de verano, de esos que te lees de una sentada y te hacen matar el aburrimiento con una buena dosis de literatura y humor. Y es realmente bueno en fondo y forma, con un lenguaje rápido que te lleva de un capítulo a otro sin darte cuenta. A mi, personalmente, me ha reconciliado con la lectura y ha sido el primer libro en mucho tiempo (casi todo el verano) que he logrado terminar.

Adaptaciones 
En 2014 se llevó al cine, convirtiéndose en un éxito internacional que empujó al libro a los estantes de medio mundo. Una comedia realmente divertida que no vi en su día pero que he visionado tras leer el libro. Se trata de una adaptación bastante fiel, aunque hace más hincapié en el presente que en la vida pasada de Karlsson


miércoles, 25 de julio de 2018

No paramos, solo leemos

El tiempo se nos echa encima y, a veces, es complicado poder seguir leyendo y escribiendo al mismo ritmo de siempre. Ni encerrándonos en una tinaja somos capaces de sacar tiempo para todo. Eso es lo que le está pasando a algunas compañeras de la página.

Aunque en mi caso el problema es mayor. Todos los lectores sabemos que, en ocasiones, nada termina de gustarnos y los libros sin acabar se suceden sin parar. Y en esas ando yo actualmente, dejando un reguero de marcapáginas que marcan mi 'horrible crimen del mes'.

Así que, como es verano y tengo ganas de leer, aprovecho para solicitaros ayuda ¿qué libros habéis leído últimamente que han logrado atraparos totalmente?

¡Gracias de antemano por colaborar!