domingo, 16 de junio de 2019

Queen Victoria: Daughter, Wife, Mother, Widow.

Título: Queen Victoria. Daughter, Wife, Mother, Widow.
Autora: Lucy Worsley.
Editorial: Hodder.
Páginas: 512.

Sinopsis

Who was Queen Victoria? A little old lady, potato-like in appearance, dressed in everlasting black? Or a passionate young princess, a romantic heroine with a love of dancing? There is also a third Victoria - a woman who was also a remarkably successful queen, one who invented a new role for the monarchy. She found a way of being a respected sovereign in an age when people were deeply uncomfortable with having a woman on the throne. As well as a queen, Victoria was a daughter, a wife, a mother and a widow, and at each of these steps along life's journey she was expected to conform to what society demanded of a woman. On the face of it, she was deeply conservative. But if you look at her actions rather than her words, she was in fact tearing up the rule book for how to be female. By looking at the detail of twenty-four days of her life, through diaries, letters and more, we can see Victoria up close and personal. Examining her face-to-face, as she lived hour to hour, allows us to see, and to celebrate, the contradictions at the heart of British history's most recognisable woman.


Opinión

El pasado mes de mayo se cumplieron doscientos años del nacimiento de la reina que dio nombre a toda una época: la Reina Victoria; y, con motivo de este bicentenario, Lucy Worsley ha publicado la biografía que hoy reseño: Queen Victoria. Daughter, wife, mother, widow. ¡Menuda novedad! pensarán algunos, ¡otra biografía de la reina Victoria! ¿Qué hay de nuevo en la vida de esta reina? ¿Qué no se ha contado que no sepamos ya? Pues probablemente no mucho, pero Lucy Worsley es, en mi opinión, una de las mejores divulgadoras de historia en el Reino Unido, divulgadora e historiadora, pues es conservadora de los sitios reales en el que se incluye el mismísimo palacio en el que la reina se crió: Kensington Palace. Y, quizás peque de exagerada, pero todo lo que Lucy hace merece la pena ser visto (los documentales) y leído (libros publicados).

Worsley ha decidido estructurar su biografía sobre la reina en cuatro partes, que son en realidad las cuatro fases de la vida de esta increíble mujer: hija, esposa, madre y viudedad. Y aunque Victoria fue siempre la misma mujer, su personalidad cambió en cada una de estas cuatro fases que Worsley identifica tan bien. Lucy, además, decide dedicar cada capítulo a una fecha clave: nacimiento, nombramiento de heredera, coronación, boda, etc. Así, narra la vida de esta reina saltando de fecha en fecha. 

Centrándonos en su infancia, Lucy empieza la vida de esta reina unos años antes de que esta naciera, en una época en la que la monarquía estaba sumamente denostada por el derroche de los hijos de George III y en riesgo de desaparecer debido a la falta de herederos. Esto dio lugar a que William IV y Eduard, Duque de Kent y padre de Victoria, se lanzaran de cabeza a casarse con unas princesas germanas y se iniciara lo que se ha llamado la "baby race", es decir, la carrera por un heredero. El nacimiento de Victoria fue, en sí misma, una salvación porque con ella la monarquía estaba salvada y solo por ello tuvo una infancia sobreprotegida, pues había muchas posibilidades de que un día se convirtiera en reina. Estas posibilidades se confimaron pronto, con la muerte de uno de sus primos, por aquel entonces Victoria vivía en Kensington con su madre, ya viuda, y Conroy quien había creado un estricto sistema para mantenerla a salvo, pero sobre todo para alejarla de la corte y controlarla con el fin de hacerse el mismo con el poder. Conroy nunca logró hacerse con el poder porque Victoria, al poco de cumplir 18 años, se convirtió en reina y con eso pudo escapar del control tanto de Conroy, a quien odiaba, y su madre, con quien no tenía buena relación.

La personalidad de Victoria cambia radicalmente al casarse con el que sería el amor de su vida: el Príncipe Alberto. Un matrimonio que fue de conveniencia pero en el que hubo mucho amor. Victoria pasó de ser una muchacha independiente, algo alocada, desobediente, obstinada, alegre, que disfrutaba de los bailes y fiestas, etc., a ser una esposa obediente, demasiado obediente, dependiente en todo de su marido y, lo crean o no, sexualmente obsesa, lo que dio lugar que Victoria se quedara embaraza muy pronto y que en algo más de una década diera a luz nueve veces. En opinión de Worsley, los continuos embarazos de la reina benefició a Alberto, quien pudo ejercer de rey sin serlo y controlar todas las responsabilidades que en realidad eran de victoria. Alberto, además, tenía una ambición clara: la que la monarquía fuera vista como un modelo a seguir, de ahí que la familia real viviera una vida que aparentaba ser la de una familia de clase media, aunque no lo fuera. Alberto fue la piedra angular de esa familia y con su muerte se produjo un enorme vacio que Victoria nunca pudo llenar, al menos no el seno de su familia, y como madre se convirtió en una verdadera tirana con unos hijos a los que no apreciaba.

Tras la muerte de Alberto comienza, según Worsley, la etapa más interesante en la vida de la reina pues es cuando por fin puede ser ella misma, puede reinar sin depender de Alberto y puede alzar su voz. Según Lucy, Victoria poseía un instinto para reinar que Alberto no poseía y ese instinto se aprecia en su plenitud durante su viudez. Es en este momento, además, cuando se produce los hechos más polémicos de su reinado; en primer lugar, su relación con el sirviente John Brown. Algunas malas lenguas decían que la reina se había casado con su sirviente, el único que podía hablarle y decirle qué es lo que tenía que hacer. Según Lucy, algunos vinculaban esta relación de la reina con la menopausia, que convertía a las mujeres en ninfómanas. Lo cierto es que no hay pruebas de que la reina se casara con John, pero sí que las hay para confirmar que realmente le tenía aprecio. El segundo aspecto polémico fue su relación con el sirviente indio Abdul a quien siempre favoreció por encima de los otros sirvientes lo que creó más de un conflicto. 

Y pese a que esta biografía no aporta nada nuevo, a mí me ha parecido realmente interesante y muy amena de leer. Como ya he dicho, Lucy es una gran divulgadora de la historia, con un gran sentido del humor y crítica. Es una autora que, como historiadora, no duda en analizar y ofrecer su propia opinión de los hechos de los que escribe. De hecho Lucy es una de las pocas historiadoras que se ha atrevido a hablar de forma crítica sobre el príncipe Alberto, por el que suele haber cierta preferencia entre los historiadores, y lo cierto es que después de leer esta biografía ni yo misma puedo verle con los mismos ojos. Es una lectura que recomiendo a todos aquellos que amen el periodo victoriano.

No quería termina sin contaros que yo tuve el placer de asistir a una conferencia de Lucy Worsley sobre la reina Victoria. Fue muy especial porque siento verdadera admiración por esta mujer y la disfruté de principio a fin, además al final dedicó unos minutos a firmar su libro. Creo que mi cara lo dice todo. 



Adaptaciones

Hay varias películas sobre la reina Victoria que son muy recomendables, pero a mi me gusta mucho la que protagonizó hace varios años Emily Blunt y Rupert Friend, escrita además por el mismo guionista de Dowton Abbey y que se centra en en los primeros años de reinado. Se llama The young Victoria. En cuanto a documentales, a mi me gusta mucho el que emitió la BBC Two hace unos años y que es muy interesante, Queen Victoria´s Children, sobre todo para ver el rol de madre de la reina Victoria y que puede sorprender a más de uno. Y este año, Lucy Worsley decidió recrear la boda de Victoria con el príncipe Alberto (boda que puso de moda el vestido de novia blanco y las tartas de boda), en un semi-documental llamado Victoria & Albert: The Wedding. 



domingo, 2 de junio de 2019

Flores en la tormenta

Título: Flores en la tormenta
Autora: Laura Kinsale
Editorial: Debolsillo
Páginas: 544 (leído en Kindle)

Sinopsis


Inglaterra, 1829. Christian, el duque de Jervaulx, es uno de los hombres más ricos y encantadores de la alta sociedad inglesa, pero también es un hombre extravagante y un seductor empedernido. Maddy Timms, la hija de un anciano profesor de matemáticas que colabora con el duque, le conoce personalmente una vez; en esa ocasión Maddy comprueba que Christian es un hombre inteligente y sensible. Pero al día siguiente, él muere en un duelo.


Transcurridos unos meses, Maddy empieza a trabajar en un sanatorio para enfermos mentales de la alta sociedad y, para su sorpresa, se encuentra con Christian. El duque no murió en el duelo, pero si no mejora en breve le declararán legalmente loco y le despojarán de su fortuna.Maddy es la única que sabe que Christian no ha perdido la cordura. Aunque al principio Christian utiliza a Maddy para lograr sus objetivos, poco a poco sus sentimientos van cambiando… 


Opinión

Una habitación con vistas debió dejarme con ganas de historias de amor, porque nada más terminarla comencé el libro que hoy os traigo: Flores en la tormenta. Debo decir que el género romántico no es el más común en mi lista de lecturas, pese a que tampoco pueda decir que tenga ninguna preferencia en particular (quizás el género clásico es el más repetido), pero sí que de vez en cuando me gusta disfrutar de una buena historia de amor, de esas que se te quedan en el corazón y recuerdas al paso de los años.

Fueron las críticas positivas de amazon las que me llevaron a comprar este libro casi sin saber de qué iba. Yo no sé si lo hacéis, pero yo pierdo bastante tiempo viendo las recomenzaciones que amazon hace según mis preferencias y ahí estaba esta novela, acompañada de opiniones super positivas, tanto de la historia como de la autora (muy conocida en el mundo de la novela romántica).

No seré yo quien ponga esta novela por las nubes pues, partiendo de la base de que es una novela romántica, no sobresale en exceso de otras novelas del mismo género. Sin embargo, la historia termina siendo tan bonita que al final deja un buen gusto al lector y terminas con la sensación de que has disfrutado enormemente de una historia que ha sido creada precisamente para eso, para el disfrute del lector. Y es que Flores de la tormenta sigue los preceptos de la novela romántica, empezando por sus protagonistas; por un lado tenemos a Lucy, una joven cuáquera de fuertes convinciones religiosas y, por otro, el duque de Jervaulx que es todo lo opuesto a Lucy (otro cliché de la novela romántica), pues es mujeriego, libertino, etc. Sus vidas se cruzarán en dos ocasiones, pero será la situación vulnerable del duque la que de lugar a una relación de dependencia que luego desembocará en amor. 

Pese a que la novela repite todos los clichés del género, debo admitir que está bastante bien construida, con un contexto que invita a este tipo de historias pues es en el periodo georgiano cuando surgen las primeras novelas románticas tal y como la conocemos hoy día y con una evolución clara de los personajes, sobre todo el masculino. Sin embargo, creo que la autora peca de acelerar algunos hechos que, en mi opinión, son claves. Así, por ejemplo, la trama del duelo, la forma en la que el duque termina en el manicomio y la casualidad que Maddy trabaje allí y decida ayudarlo, todo eso está narrado de forma muy acelerada y yo lo habría dedicado más tramas, pues parece que los personajes se unen demasiado rápidamente. Otros hechos, sin embargo, están ralentizados haciendo que a la novela le sobren unas cuantas páginas. También hay algunos momentos algo ridículos que se podían haber contado de otra forma, pero fin, quizás la autora consideró apropiado contarlos así. Y, aunque el ritmo es irregular, llega un punto que es muy adictiva y el lector apenas puede separarse del libro.

Para concluir, Flores en la tormenta es una buena novela para satisfacer la necesidad de leer algo romántico y ligero, para cuando se busca leer algo por puro entretenimiento. 


martes, 28 de mayo de 2019

A room with a view

Título: A room with a view
Autor: E.M.Forster
Editorial: Digireads
Páginas: 119

Argumento

"But you do," he went on, not waiting for contradiction. "You love the boy body and soul, plainly, directly, as he loves you, and no other word expresses it ..."

Lucy has her rigid, middle-class life mapped out for her, until she visits Florence with her uptight cousin Charlotte, and finds her neatly ordered existence thrown off balance. Her eyes are opened by the unconventional characters she meets at the Pension Bertolini: flamboyant romantic novelist Eleanor Lavish, the Cockney Signora, curious Mr Emerson and, most of all, his passionate son George.


Lucy finds herself torn between the intensity of life in Italy and the repressed morals of Edwardian England, personified in her terminally dull fiancé Cecil Vyse. Will she ever learn to follow her own heart?


Opinión

Pocas veces ocurre que repita con un autor en menos de un año y cuando esto sucede no hay más que admitir que ese autor o autora se ha convertido en uno de los incondicionales, uno de esos escritores o escritoras que leeré sí o sí de forma casi incondicional. Lo curioso en esta situación es que ninguno de los libros que he leído de Forster, este que reseño y Howard´s end, me han enamorado, sin embargo ambos tienen algo que hace que quiera repetir con el autor y quizás sea que los libros dejan una buena sensación cuando los terminas y que transmiten una clase de inocencia y gran sensibilidad. Por eso sé que repetiré con el autor, no sé si este año o el que viene, pero repetiré.

Llegué a Una habitación con vistas como llego a muchas de las novelas que leo últimamente: blogs o vídeos de Youtube (Hay youtubers que de verdad merecen la pena, por ejemplo, Magrat Ajostiernos). Era una novela que tenía tantas reseñas positivas que no podía más que leerla para saber si estaba a la altura de las expectativas. Y, desde luego, las expectativas eran muy, muy altas. Demasiadas diría yo. Había varios aspectos de la novela que me atraían a simple vista: una protagonista inocente, un triángulo amoroso e Italia. Referente a la protagonista, Lucy Honeychurh, es de esas protagonistas dulces, inocentes pero con un claro fuego interior deseando salir y que se manifiesta con sus ganas de vivir, explorar y en su amor inesperado hacia un desconocido excéntrico. Luego está el triángulo amoroso en la que Lucy se ve envuelta y que la fuerza a decidir entre el hombre que cree amar (Cecil) y que representa la moral rígida eduardiana y que la trata de una forma absolutamente paternalista, como a una niña que hay que educar para que esté a la altura, mientras que por otro lado tiene a George que la ama desde el momento en la que ve y que la ama por lo que es. Por último, Italia, Florencia, que es otro gran protagonista, porque todo comienza en Italia, en una habitación sin vistas. La manera en la que Forster describe a Italia y los italianos está cargada de verdadero amor hacia el país, y yo sé lo que es eso porque yo pisé Florencia una vez y aún no la he olvidado. Yo no podría estar más de acuerdo con esta cita: Uno no viene a Italia para encontrarse con cosas agradables -fue la réplica-; uno viene a encontrar vida. Buon giorno! Buon giorno! 

Pese a que esta novela es una historia de amor que nace en los campos de Florecia con un apasionado e improvisado besos, de esos que quitan el aliento, es también una historia de crecimiento. Lucy, al enamorarse de George, de alguna manera crece, madura, se descubre a sí misma, sabe que no quiere ser la muñequita de su marido, que quiere ser una mujer con sus propias ideas. Pero lo que hace de esta historia algo especial es que es el joven George la que hace ver todo esto, porque ella la ve tal y como es desde el primer momento. Y Forster hace aquí un alegato a favor del amor como algo que no se basa en adueñarse de alguien a quien moldear, sino en enamorarse tal y como uno es y lo hace en esa declaración de amor del excéntrico George quien sabe que Lucy no puede casarse con Cecil, pues él no la ama por lo que es sino por lo que puede ser bajo su paternalismo. George sabe que eso no es amor y así se lo dice: "Es cierto que te amo y de una forma mucho mejor que la suya. Si, ciertamente mejor. Deseo que tengas tus propios pensamientos incluso cuando te tenga entre mis brazos... Ven hacia mi como lo hiciste en primavera, y después te explicare sin brusquedad. Te he amado desde la muerte de aquel hombre. No puedo vivir sin ti. He pensado... va a casarse con otro, ya no tiene sentido! Pero entonces te he encontrado de nuevo, en medio del esplendor del agua y el sol. Viéndote avanzar entre el bosque he sabido que nada mas importaba. He venido hasta aquí, para vivir y conseguir mi oportunidad de ser feliz.

En definitiva, Forster me está conquistando poco a poco con su literatura, quizás no llegué a la altura de Jane Austen o Brönte, pero está ahí, ahí. Una habitación con vistas me ha parecido una historia bonita y creo que este es el adjetivo que la mejor la define seguida de sensibilidad. No puedo más que seguir leyéndole y conociendo nuevas historias.


Adaptación

El mismo día que terminé de leer el libro, me lancé a ver la adaptación cinematográfica de la que también tenía muy buenas referencias. Vi la del año 1985, dirigida por Jameas Ivory y protagonizada por una jovencísima Helena Boham Carter, Maggie Smith, Judi Dench, Julian Sands y Daniel Day-Lewis. Todo en la película está cuidadísimo, desde los personajes, los exteriores, la música, la historia, pocas pegas puedo ponerle a excepción de que no siempre siga al libro al pie de la letra, sin embargo, eso no desmerece a la película ya que es solo al principio cuando se toma ciertas libertades. El personaje de George, personificado por Julian, es fantástico y yo, como Lucy, también me enamoré de él. Una joyita cinematográfica que recomiedo. Aquí os dejo el tráiler:


lunes, 27 de mayo de 2019

La conjura de los necios

Título: La conjura de los necios
Autor: John Kennedy Toole
Editorial: Anagrama
Páginas: 208

Argumento

El protagonista de esta novela es uno de los personajes más memorables de la literatura norteamerciana: Ignatius Reilly -una mezcla de Oliver Hardy delirante, Don Quijote adiposo y santo Tomás de Aquino perverso, reunidos en una persona-, que a los treinta años aún vive con su estrafalaria madre, está ocupado en escribir una extensa y demoledora denuncia contra nuestro siglo, tan carente de "teologia geometría" como de "decencia y buen gusto"; un alegato desquiciado contra una sociedad desquiciada.

Opinión

Este es uno de esos libros de dificil de clasificar y que dependerá mucho de la edad y el momento elegido para leerlo. En mi caso, acabo de terminar una relectura esta conjura que tanto me gustó hace más de 20 años. Lo leí con apenas 16 y me gustó por el humor que transmitía sin ser capaz de ver la amargura que se esconde detrás de la única obra de John Kennedy. O, tal vez, ahora lo he leído en un momento completamente diferente y he descubierto la grandeza de esta comedia. Esa que le llevó a conseguir un Pulitzer póstumo para su autor.
De hecho, siempre pensé que los personajes de Ignatius Reilly y su madre tienen mucho de autobiograáfico. Que la obra cargada de dolor mostraba la frustración desde el humor pero que detras de sus personajes se esconcía una feroz critica a la sociedad que les había tocado vivir. O, eso, al menos, es lo que pienso visto ya con los ojos de un cuarenton aguantando sus velas.
Sea como sea, es una de esas obras casi imprescindibles, un clásico del siglo XX que todos deríamos leer al menos una vez. Por lo que cuenta y por el cómo lo cuenta. Con un lenguaje tan ángil y cuidado que no importa con qué edad nos hayamos topado con él: nos lo beberemos. Pero que, además, nos sirve para ver cómo se comporta el ser humano "de calle". Tú y yo. Los que actuamos lo mejor que sabemos pero que no siempre sabemos hacer las cosas bien.
Y más, en una época en la que el todo vale se ha convertido en lema de muchos.



domingo, 12 de mayo de 2019

Ritos funerarios

Título: Ritos funerarios
Autora: Hannah Kent
Editorial: Alba
Páginas: 368

Argumento

Basada en la historia real de la última mujer decapitada en Islandia, acusada del brutal asesinato de dos hombres, Ritos funerarios es una novela de suspense y de pasiones íntimas con el trasfondo del paisaje helado de la Islandia del siglo XIX. Agnes, mientras espera la hora de su ejecución, es confinada en la granja de un matrimonio y de sus dos hijas. Horrorizada, la familia ni siquiera quiere hablar con ella. Tan solo el joven ayudante de un pastor intenta comprenderla y salvar su alma. A medida que sus conversaciones progresan y el invierno deja su huella, el dilema se afianza: ¿fue Agnes culpable o no de los terribles hechos de que la acusan?

Opinión

Desde que empecé el blog hace ya bastantes años, tengo una lista de blogs que sigo y a los que procuro visitar y leer semanalmente. La reseña que traigo hoy es la de una novela que descubrí en uno de esos blogs (Las inquilinas de Netherfield) y su lectura me ha parecido de lo más interesante y envolvente. 

Ritos funerarios es una novela basada en hechos reales: la última ejecución ocurrida en Islandia, la de Agnus Magnusdottir, acusada de asesinar a dos hombres. Una novela escrita con gran inteligencia pues Hannah parte de los hechos reales y rellena los huecos dejados por las fuentes históricas con ficción. Una ficción que de alguna manera se presenta realista y reflexiva, pues la autora respeta los hechos, pero también imagina cómo pudo haber pasado aquello que las fuentes no nos cuenta y esto es precisamente lo que hace de Ritos funerarios una novela realmente atractiva y lo que más me llamó la atención. 

Desde mi punto de vista la historia tiene dos líneas argumentales que se combinan a la perfección. Por un lado está la figura de Agnes, la gran protagonista de la historia, que se nos describe como una joven nacida en circunstancias díficiles ya que es una hija ilegítima de una madre con mala reputación (aunque ya se sabe que la reputación en el caso de una mujer es algo que se tuerce muy fácilmente y no siempre por culpa de la mujer), que es abandonada a su suerte y que se convierte en criada y que finalmente es condenada a muerte por una asesinato que dicen que ha cometido. E insito en que dicen porque Agnes nunca llega a confesar el crimen por el que la han condenado y, de hecho, esta línea argumental le permite contar su versión de la cosas, al narrar su propia vida al Reverendo Toti quien ha sido asignado para ser su guía espiritual. Al narrar su historia la autora le permite hacer lo que los jueces y los abogados le negaron: darle voz y escucharla. Es más, en un punto de la novela la propia Agnes se queja de que los jueces nunca se preocuparon por escucharla pues para ellos Agnes siempre había sido culpable y se habían esforzado por retorcer su historia hasta hacerla culpable porque Agnes se presenta como una mujer en clara desventaja pero también inteligente que ambiciona una vida mejor. Ella no es lo que se supone que debe ser y por ello se la compara con la otra condenada, Sigridur, menos inteligente, más subordinada al poder masculino y menos ambiciosa. Sin duda, la historia tiene más aspectos que considerar relacionado con amor y pasión y que dejaré descubrir al lector, pero para mí este aspecto me hace pensar que Agnes fue condenada por su condición de mujer más que por el supuesto asesinato.

La otra línea argumental es la de las relaciones. Aquellas que se establecen entre Agnes y la familia que se ve obligada a acogerla (y vigilarla) hasta que se lleve a cabo la ejecución, Unas relaciones que se establecen por la fuerza de la convivencia: Agnes está obligada a vivir allí y la familia está obligada a tenerla, pero poco a poco las relaciones cambian y pasa del miedo y el odio hacia una asesina a la compasión hacia una pobre muchacha. Personalmente, me ha resultado interesante la relación entre Agnes y Toti que roza el romance, pero me ha gustado aún más como cambia la actitud de Magret, la matriarca, quien desde un principio se muestra firme con Agnes. 

No quiero terminar la reseña sin mencionar la ambientación de la novela en la que creo que la autora realmente destaca y lo que hace que sea absolutamente envolvente. Ritos funerarios es una historia intimista en la que con pocos detalles se dibuja una magnífica ambientación. Me ha costado muy poco imaginar esos paisajes en los que vivió Agnes, particularmente la granja de Illugastadir, situada cerca de un mar y rodeada de paisaje rocoso, un lugar aislado del mundo. Tampoco me ha costado imaginar el ambiente de la granja de la familia, y la badstofa (una especie de dormitorio donde dormía la familia junta), así como las labores domésticas y propias de una granja. Toda esta ambientación crea esa sensación de melancolía y algo de pesimismo pues el lector sabe que está en una cuenta atrás, la protagonista sabe que está en una cuenta atras, y con ello crece esa sensación de tristeza. Agnes llega al final de su historia como llega al final de su vida. 

No me queda más que recomendar una historia que se ha convertido en un fenómeno mundial de un hecho que ya se conocía y era popular en la propia Islandia. Ritos funerarios es una novela de ritmo lento pero envolvente con una ficción que cuenta una historia real.


Adaptaciones

La popularidad que ha tenido Ritos funerarios ha llevado a que Hollywood, una vez más, haya decidio adaptarla para la gran pantalla. Luca Guadagnino es el encargado de dirigir esta historia (el director de Call me by your name) y Jennifer Lawrence será Agnes Magnus dottir. Mentiría si no dijera que me llama la atención. 


domingo, 28 de abril de 2019

How to be a victorian

Título: How to be a victorian
Autora: Ruth Goodman
Editorial: Penguin Books
Páginas: 458

Sinopsis

We know what life was like for Victoria and Albert, but what was it like for a commoner? How did it feel to cook with coal and wash with tea leaves? Drink beer for breakfast and clean your teeth with cuttlefish? Dress in whalebone and feed opium to the baby? Catch the omnibus to work and wash laundry while wearing a corset? How To Be A Victorian is a new approach to history, a journey back in time more intimate, personal, and physical than anything before. It is one told from the inside out--how our forebears interacted with the practicalities of their world--and it's a history of those things that make up the day-to-day reality of life, matters so small and seemingly mundane that people scarcely mention them in their diaries or letters. Moving through the rhythm of the day, from waking up to the sound of a knocker-upper man poking a stick at your window, to retiring for nocturnal activities, when the door finally closes on twenty-four hours of life, this astonishing guide illuminates the overlapping worlds of health, sex, fashion, food, school, work, and play.

Opinión

El período victoriano es uno de esos periodos históricos que más me interesan: libros, documentales, películas, etc., todo lo que cae en mis manos sobre este periodo lo tengo que tener, leer o ver. Y es que muchas de las costumbres actuales de la sociedad británica y, de hecho, la sociedad británica en general no se entiende sin el período victoriano. Y esta fascinación nace precisamente de un documental: "The victorians" de Jeremy Paxman, un periodista británico que presenta este documental en cuatro partes en el que da una idea de cómo era la vida en dicho periodo a través de diferentes pinturas. Desde entonces puedo decir que ha sido una verdadera obsesión que me ha ayudado a ver lo que me rodea (pues vivo en el Reino Unido) de otra forma. Esto explica por qué tenía que hacerme con el libro que os traigo hoy, un libro que en cuanto vi en la estantería de una librería de segunda mano supe que tenía que ser mío. 

¿Cómo vivía la gente normal y corriente en la época victoriana? Esa es la premisa de la que parte la autora e historiadora Ruth Goodman, también conocida por formar parte del programa televisivo "Vicrorian farm" en el que los participantes deben vivir como en la época victoriana durante un año. En el prólogo Ruth explica cómo la idea para este libro le surgió cuando estaba analizando el abrigo de un hombre trabajador de dicho periodo durante una visita a un museo en una región de Reino Unido. Mientras lo contemplaba no paraba de preguntarse cómo había sido la vida de ese hombre, del que podía intuir algo simplemente viendo el abrigo, pero no todo. 

¿Cómo vivía (o sobrevivía) la gente normal en dicha época? Conocemos la vida de la Reina Victoria y de su marido Alberto, de su primer ministro Melbourne, de los autores más famosos como Dickens o Gaskell, e incluso de los asesinos más temidos como Jack el Destripador; pero ¿Qué  hay de la gente anónima? ¿Cómo era el día a día del trabajador en un molino de algodón o de una ama de casa de la clase media? El objetivo de Ruth es precisamente ese, que conozcamos el mínimo detalle de la vida diaria de la gente anónima y lo hace usando diferentes fuentes históricas: diarios de criadas de la épocas, manuales de instruciones para la buena ama de casa, manuales de medicina para la gente menos formada, periódicos, anuncios, etc., y lo que es aún más interesante: su propia experiencia, pues como el lector tendrá oportunidad de leer la autora no duda en meterse ella misma en el rol de victoriana para cocinar, probar ciertas medicinas, ropas, etc. Esto da una perspectiva muy interesante, pues tendemos a pensar que todo ha evolucionado a mejor, por ejemplo, la higiene o la medicina o la ropa y la autora, sin embargo, cuenta como estuvo un tiempo lavándose el pelo en seco y que tuvo efectos muy positivo, o como el corsé es bastante cómodo para mantener la postura o que la pasta de diente artesana es bastante efectiva.

También es muy interesante la forma en la que la autora ha decidido estructurar su libro, es decir, ha tomado como premisa la idea del día a día y lo que nos cuenta es la vida victoriana en 24 horas, esto es, desde que la persona se despierta hasta que se acuesta. Entre medio la autora ofrece todo tipo de detalles sobre el día a día así, por ejemplo, en relación con el despertar Ruth nos cuenta cómo dormían, las ideas (algunas bastante locas) sobre cómo debía estar acondicionado el dormitorio, cómo se lavaban por la mañana, si usaban colonia o perfume, etc. Sin duda alguna hay algunos aspectos que me han parecido más interesantes que otros, por ejemplo, me ha gustado mucho los aspectos relacionados con la salud y la medicina, el del tiempo libre y el deporte, el de la educación, o la sexualidad tanto masculina como la femenina. Otros aspectos me han parecido algo más pesados, sobre todo porque la autora no escatima en dar todo tipo de detalles, como en el tema de la ropa (admito que aquí no ha ayudado el hecho de que mi vocabulario inglés sea algo limitado y cada dos por tres tuviera que buscar en el diccionaro para saber sobre qué pieza de ropa estaba hablando) o del peinado, así como el de la comida. Pero en general el libro ayuda bastante a conocer de forma amplia un periodo histórico fascinante y, lo más importante para mí, a ina a conocerlo aún más en profundidad. 

No cabe duda de que es una lectura absolutamente entretenida y recomendable, quizás no sea un libro para leer de un tirón y que quizás se pueda combinar con otro tipo de lecturas, pero si sientes pasión por el periodo victoriano entonces deberías leerlo porque hace ver las cosas de otra forma y el lector se da cuenta de que no hemos cambiado demasiado en 200 años. En inglés puede ser bastante complicado leerlo y creo que es necesario tener un nivel más o menos altillo, pero si hay una traducción al español entonces os animaría a que os hiciérais con un ejemplar.

Adaptaciones

Al ser un libro de historia no hay una adaptación propiamente dicha, pero sí que quería recomendar el documental que mencionaba más arriba. Se trata del documental "The victorians - Their stories in pcitures" emitido por la BBC en 2009 y escrito y presentado por Jeremy Paxman (un periodista británico muy conocido). El documental aborda cuatro aspectos: las ciudades y cómo crecieron en el periodo victoriano, la vida en casa, el desarrollo industrial y los sueños y los temores de la gente. De verdad que el documental no tiene desperdicio, yo lo he visto en tres ocasiones y no me canso de verlo. Aquí os dejo el tráiler:


Por otro lado, también quería daros más detalles sobre "Victorian farm". Como os he dicho más arriba es una especie de programa-documental-histórico emitido por la BBC2 en 2009 y junto a Ruth Goodman encontramos a Peter Grinn (arqueólogo británico) y Alex Langlands (historiador y arqueólogo), en realidad se trata de emitir a través de la televisión una de las técnicas arqueólogicas más importantes: la arqueología experimental, en el que historiadores y arqueólogos experimentan ciertas técnicas del periodo que están estudiando, en este caso el victoriano. A mí me parece una idea muy interesante y no me importaría formar parte del proyecto. Os dejo aquí un video en la que la propia Ruth Goodman trata de cocinas curry tal y como los victorianos lo habrían cocinado:




martes, 16 de abril de 2019

Los caballeros de la reina

Título: Los caballeros de la reina.
Autora: María Pilar Queralt del Hierro.
Editorial: Edaf
Páginas: 230

Sinopsis

Si el monarca buscaba la pasion en alcobas ajenas, es perfectamente logico que la soberana hiciera otro tanto. Si bien, salvo excepciones, sus aventuras amorosas han pasado mas inadvertidas. El lugar secundario que la gran Historia ha otorgado a las reinas consortes ha hecho las veces de oportuna pantalla tras la que vivir tan inoportunos romances. Amantes apasionados, chevaliers servants o enamorados del poder como Godoy, el cardenal Mazarino, Rasputin y tantos otros unen sus nombres a los de soberanas tan emblematicas como Cleopatra, Maria Antonieta, Catalina la Grande, e incluso la mitica Sissi.


Opinión

No sé si conocen el programa de la Cadena Ser "Cualquier tiempo pasado fue anterior", en el que Nieves Concostrina narra de forma muy particular hechos históricos, en ocasiones, poco conocidos. A mí este programa me encanta, me los he escuchado todos a través de ivox, e incluso algunos los he escuchado dos veces (Por ejemplo, el de Goya). y ¿Por qué os hablo de este programa de radio? Pues porque fue precisamente a través de este programa que llegué al libro que hoy os traigo (otra de las ventajas de un programa como este, que te da a conocer nuevos autores y libros). En el programa, Nieves Concostrina hablaba de una de las reinas más polémicas de la historia española: María Cristina, esposa de Fernando VII y madre de la futura Isabel II. María Cristina se quedó viuda al poco de casarse y en total "secreto" se casó con el que se considera fue su amante. Lo particular del caso es que María Cristina no podía hacer este matrimonio público, sin embargo los embarazos constantes (Se dice que dio a luz al poco de dar un discurso público) hizo imposible mantener el secreto.

Pues más historias como ésta nos trae el libro de María Pilar porque si el rey se divertía con amantes y fiestas ¿Qué hacía la reina mientras tanto? Pues algunas se resignaban y aguantaban la cornamenta, al fin y al cabo ser renia no era una mala posición ¿no? Otras, sin embargo, decidieron vivir sus vidas y tener sus propias historias de amor y son estas historias de amor las que nos encontramos en este libro: desde la bellísima e inteligentísima Cleopatra hasta la ingenua zarina de Rusia Alejandra. Todas estas reinas fueron diferentes y sus historias, en ocasiones, han pasado de largo. Llama la atención como algunas reinas se lanzaron al amor del primer hombre que les trataba medianamente bien, pues no hay que olvidar que muchas de ellas se casaron por conveniencia y el amor no era más que algo secundario. Los reyes no fueron, ni de lejos, príncipes azules y las reinas, muy a menudo, eran ignoradas por sus maridos una vez cumplían con lo que tenían que cumplir: dar un heredero. Las reinas sentían una necesidad de ser amadas y se rendían a esa necesidad a la primera galantería. Otras reinas, sin embargo, sentían estar casadas con absolutos peleles (Luis XVI es un buen ejemplo de ello) y buscaban fuera del dormitorio lo que no tenían dentro y yo desde luego no les culpo. Luego están aquellas que fueron casadas con homosexuales (sí, no había problema con ello) o con verdaderos psicópatas como fue el caso del rey Cristian de Dinamarca. Sea por lo que fuera, lo cierto es que estas reinas eran absolutamente infelices en sus respectivos matrimonios y solo buscaban felicidad en los brazos de otros hombres.

He de decir que el libro se lee en un par de sentadas, puesto que los capítulos son muy cortos y facilita que la lectura se haga de manera rápida y cuando te quieres dar cuenta ya lo has terminado. Hay algunos capítulos que me sobran totalmente, como el de la reina de Saba, puesto que aquí no se habla de la infidelidad de la reina. Tampoco soy totalmente de acuerdo en incluir a Sissí, emperatriz de Austria Hungría, en la lista puesto que he leído varias biografías de la emperatriz y nunca llegó a ser infiel a su marido. De hecho, Sissí estaba tan preocupada en sí misma como para prestar atención a ningún hombre. Y pese a que algunos lectores la brevedad de los capítulos puede ser una ventaja, confieso que a mi me parecido una lectura muy superficial... en algunos de los caso se dan dos o tres datitos y se pasa a la siguiente reina. A mí me hubiera gustado que la autora hubiera profundizado un poco más y que en lugar de la cantidad hubiera primado la calidad de la investigación, por ejemplo, en los caso de Catalina de Rusia o la esposa de Cristian de Dinamarca cuya historia de amor dio pie a la creación de una película. La verdad es que me ha faltado más desarrollo de algunas de las historias que me parecen muy cogidas con pinzas.

En general, pienso que es una lectura muy entretenida pero un tanto superficial puesto que no profundiza en ciertos detalles y en algunos casos tira más de rumores que de pruebas. Creo que es una interesante primera aproximación a un tema curioso, pero que al final si se quiere saber más de casos particulares lo mejor que se puede hacer es leer una buena biografía que es lo que probablemente haré. Por mi parte estoy contenta de haberlo leído porque eso significa que vuelvo a leer libros de historia por placer, lo que hacía bastante tiempo que no hacía. 


sábado, 13 de abril de 2019

Fuimos canciones & Seremos Recuerdos

Títulos: Fuimos canciones, Seremos recuerdos.
Autora: Elisabet Benavent.
Páginas: 536, 534
Editorial: Suma de letras

Sinopsis

Macarena vive en Madrid y es asistente de una influencer de moda.
Macarena disfruta la vida a sorbos e intenta ser feliz.
Macarena tiene dos amigas: Adriana y Jimena.
Macarena guarda un secreto que deletrea a escondidas.
Ese secreto tiene tres letras: L-E-O.
Macarena no sabe que Leo está en Madrid.
Macarena teme, Macarena sueña, Macarena ama, Macarena vuela...

Y en este juego del destino intenta aceptar que lo que fuimos no puede ser lo que seremos...

¿O quizás sí?


Porque a veces lo que fuimos da sentido a lo que de verdad somos.


Opinión

Tras un par de lecturas intensas se me apetecía leer algo ligerito y muy entretenido, algo que me ayudara desconectar un poco, sobre todo de las exigencias del trabajo. Y cuando eso ocurre tiendo a recurrir a mi guilty pleasure favorito: las novelas de Elisabet Benavent. En este caso elegí la bilogía de Fuimos canciones y Seremos recuerdos. 

El truco por el que las novelas de Benavent tienen tanto éxito, a mi parecer, es porque todas siguen el mismo patrón. La protagonista es siempre una mujer muy actual, muy a la moda, independiente, fuerte, moderna, que vive el sexo sin vergüenza y que se enamora perdidamente de un hombre, generalmente increíblemente atractivo (¿Cómo no?) y la novela gira en torno a sus aventuras romántico-sexuales. La protagonista siempre se hace acompañar por dos amigas que siempre tienen la misma personalidad: normalmente una es siempre más alocada, con una forma de hablar muy abierta, rozando la vulgaridad..., mientras que la otra es más tímida y/o conservadora, que siempre ofrece el punto de vista más lógico, calmado. Con las amigas se logra el contrapunto perfecto. Obviamente, la novela viene con mucho drama femenino. Pero pese a lo repetitivas que pueden resultar estas historias, y lo son, lo cierto que son historias que atrapan y lo hacen porque la autora usa un lenguaje sencillo y directo, cercano a los lectores, con múltiples referencias a la cultura pop actual, a la moda, etc. es casi como leer Sexo en Nueva York.

Estas dos novelas no se salen del patrón mencionado antes, pero sí que he notado cierta diferencia con otras novelas. No sé si lo llamaría madurez, pero sí que la autora ha querido salirse un poco de ese patrón. Así, por ejemplo, no se produce lo que se llama un instalove, es decir, los protagonista no se conocen y caen rendidamente enamorados en cuestión de dos páginas y media, sino que los protagonistas arrastan una historia pasada que, en ocasiones, resulta algo cargante ya que aunque la autora no menciona explícitamente qué es lo que les ocurrió hasta el final de la primera novela, lo cierto es que el lector lo intuye básicamente desde el principio. Por otro lado, parece haber una intención por parte de Elísabet de no basar su novela exclusvamente en la historia de amor de los protagonistas, sino que opta por dar el mismo peso a las historias de las amigas. Asimismo, decide dar cierto espacio a la voz masculina, lo que encuentro ciertamente refrescante porque hasta ahora solo se le daba voz a la perspectiva femenina. 

Creo, además, que estas novelas a pesar de caer en los mismos clichés una y otra vez tiene aspectos muy positivos: en primer lugar, ofrecen el retrato de una mujer independiente pese a que se enamora locamente. No se tratan de mujeres cegadas por el amor y saben decir que no, saben expresar lo que quiere y en ningún momento renuncian a sus principios, algo que no puede decirse de otras novelas muy parecidas. Por otro lado, el retrato que se hace de las relaciones sexuales de los protagonistas es el de un sexo que se vive libremente, consensuado por ambas partes, en las que ambas partes disfrutan y en el que el placer femenino es tan importante como el masculino. En estos tiempos, en los que el tema del sexo suele estar en boca, sobre todo desde una perspectiva de debate sobre el consentimiento y cómo debe actuar la mujer, creo que resulta refrescante que una novela ofrezca un retrato de lo que el sexo debe ser: una actividad sexual, consentida por ambas partes en la que ambas partes disfrutan. Muy contraria a la que puede ofrecer la pornografía actual u otras novelas de corte erótico. 

En definitiva, estas novelas pueden que no ganen el premio Pullitzer, pero resultan increíblemente entretenidas, como ver una comedia romántica el domingo por la tarde. Sin duda alguna, dejan un buen gusto y son recomendables para una buena desconexión. 

domingo, 31 de marzo de 2019

Inés y la alegría

Título: Inés y la alegría.
Autora: Almudena Grandes
Editorial: Tusquets
Páginas: 729 (Leído en Kidles).


Sinopsis

Toulouse, verano de 1939. Carmen de Pedro, responsable en Francia de los diezmados comunistas españoles, se cruza con Jesús Monzón, un cargo menor del partido que, sin ella intuirlo, alberga un ambicioso plan. Unos años después, en 1944, Monzón, convertido en su pareja, ha organizado el grupo más disciplinado de la Resistencia contra la ocupación alemana, prepara la plataforma de la Unión Nacional Española y cuenta con un ejército de hombres dispuestos a invadir España. Entre ellos está Galán, que ha combatido en la Agrupación de Guerrilleros Españoles y que cree, como muchos otros en el otoño de 1944, que tras el desembarco aliado y la retirada de los alemanes, es posible establecer un gobierno republicano en Viella. No muy lejos de allí, Inés vive recluida y vigilada en casa de su hermano, delegado provincial de Falange en Lérida. Ha sufrido todas las calamidades desde que, sola en Madrid, apoyó la causa republicana durante la guerra, pero ahora, cuando oye a escondidas el anuncio de la operación Reconquista de España en Radio Pirenaica, Inés se arma de valor, y de secreta alegría, para dejar atrás los peores años de su vida.

Opinión

Almudena Grandes se ha propuesto a contar en una serie de libros diferentes episodios de la Guerra Civil, algunos más conocidos que otros, tal y como Benito Galdós hizo en sus episodios nacionales. Yo me inicié con esta saga con Las tres bodas de Manolita que me pareció una verdadera maravilla y desde entonces quise leer más. Lo bueno de esta saga, además, es que las novelas no dependen la una de la otra, así que todas se pueden leer de forma independiente y de todas se aprende un poquito más de esa desgarradora guerra que aún tiene a la sociedad dividida. 

En esta ocasión, Almudena vuelve a elegir a un personaje femenino, Inés, para contarnos un episodio de la guerra que, al menos yo, no conocía. Almudena toma su tiempo para presentarnos a Inés, una muchacha de familia adinerada cuyos hermanos son los primeros en apoyar el golpe de estado y, por ello, la dejan tirada en Madrid en la guerra y completamente sola. En su soledad, establece amistad con Virtudes, la sirvienta de su casa, quien le introduce en las ideas comunistas e Inés decide no solo abrazar esas ideas sino participar activamente en diferentes acciones de ayudas a los soldados durante la guerra, lo que la llevará a la cárcel. Inés es una mujer que decide hacerse cargo de su destino, ella toma las decisiones, pese a que algunas de ellas le lleven a ser prisionera de su propio hermano quien la repudia por roja. Al mismo tiempo, Almueda nos presenta el personaje de Galán, soldado republicano, prisionero en Francia quien, tras la liberación, se une a la campaña de invasión del Valle de Arán. Y será el Valle de Arán lo que una a estos dos personajes, quienes comparten un sueño: recuperar y liberal a España de los fascistas. A lo largo de la novela se van a ir intercalando los capítulos narrados por estos dos personajes, por lo que el lector conoce el pasado y le presente de ambos. 

La invasión del Valle de Arán es el gran contexto que envuelve la historia de amor de los personajes. Una expedición militar organizada por un personaje arribista que tenía por objetivo recuperar a España para la causa republicana, cuando todo estaba más que perdido y el miedo se había extendido como la pólvora. Una enorme igenuidad, o una autentica locura, se escondía tras este plan que fracasó el mismo momento en el que comenzó y que puso en riesgo la vida de miles de soldados que aún soñaban con la victoria, porque la derrota había sido demasiado dolorosa como para aceptarla sin más. Almudena Grandes sabe transmitir en su narrativa lo que fue esa invasión y las consequencias morales para los soldado que formaron parte de ella. Algunos hechos que se cuentan impactan la lector, porque muestra como la represión franquista había sido campaz de desmoralizar y atemorizar a aquellos que años antes habían sido capaces de luchar por la república y la sorpresa de esos soldado que venían a liberar a España no les dejaba creer lo que venían sus ojos: población que no les apoyaba, soldados que huían... La invasión de Arán fue un fracaso sí, y el miedo hacía la represión fue uno de los motivos.

La historia de Inés y Galán, que es la historia de una invasión fracasada, se intercala una serie de capítulo en la que la autora nos cuenta la situación del PCE tras la guerra. Así, por ejemplo, conocemos a Jesús Monzón, el ideador de la invasión, y el arribista del partido comunista que hace uso de las mujeres para conseguir el poder; nos cuenta la historia de Carmen de Pardo, de quien Jesús se aprovecha pues es a la que le dan el poder tras la marcha de la Pasionaria. Y también se nos cuenta la historia de esta útlima. Para Almudena Grande, la invasión del Valle de Arán, como muchos hechos que ocurrieron, ocurrieron porque esto personajes, a pesar de que hoy día han alcanzado el nivel de personajes inmortales, en su día se comportaron como seres mortales que se enamoraron y que eso quizás les llevó a actuar de una manera u otra. Una reflexión interesante pero que no deja de ser inquietante como la vida de algunos se pusieron en riesgo por la pasión de otros. Estos capítulos en los que la autora nos pone en contexto, puede parecer algo tediosos, partícularmente el último me pareció del todo innecesario pese a que creo que le autoria tenía un objetivo claro al escribirlo: humanizar a los personajes de la Pasioniara o Jesús Monzón. Pero sí que es verdad que sí no te interesan este tipo de cosas, el libro se te puede hacer muy pesado. 

En definitiva, puedo decir que he disfrutando bastante leyendo Inés y la alegría por cuanto me ha permitido conocer otro aspecto de nuestra historia de mano de una autora que sabe mucho de este tema. No es una lectura fácil que se pueda hacer de una sentada, y creo que es algo menor que La tres bodas de Manolita que llegué a disfrutar bastante más. Aún así no dejo de recomendarla, porque creo que es una buena forma de mantener la memoria viva, yo desde luego seguiré leyendo más historias de estos Episodios de una Guerra Interminable. 

domingo, 3 de marzo de 2019

María Estuardo

Título:  María Estuardo
Autor: Stefan Zweig
Editorial: Acantilado (disponible en Kindle)
Páginas: 416

Sinopsis

Coronada reina de Escocia con apenas seis días, María Estuardo es uno de los personajes más enigmáticos y apasionantes de su tiempo. Su vida y sus desdichas han suscitado la curiosidad de multitud de estudiosos. Educada en Francia, refinada, culta y hermosa, su adhesión al catolicismo en la turbulenta época de las revueltas protestantes, la complicada política sucesoria en Inglaterra, así como la fragilidad política del reino de Escocia la convirtieron en una traidora intrigante y en una santa de la Iglesia católica al mismo tiempo. El retrato de toda una época.





Opinión

El pasado mes de enero se estrenaba, al menos en Reino Unido, Mary Queen of Scots, la película que narra el enfrentamiento, o rivalidad, entre María Estuardo, Reina de Escocia, e Isabel I, Reina de Inglaterra. La película me pareció una maravilla pese a que no conocía la historia en profundidad; las actrices sobresalen en sus roles de reinas, de hecho Robbie Margot me sorprendió en el rol de Isabel I, el vestuario, que estuvo nominado al oscar, es sobresaliente y la ambientación me parece muy conseguida. Pero, como ya he dicho, no estaba muy puesta en la historia y salí del cine con más preguntas que respuestas y con ganas de saber más sobre esa reina que perdió la cabeza en un traje rojo. 

Recordé entonces que tenía por ahí, escondido en mi Kindle, una biografía de María Estuardo escrita por Stefan Zweig lo que me permitía matar dos pájaros de un tiro: por un lado, saber más de esa reina interpretada por una excelente Saoirse Ronan que había despertado mi curiosidad y, por otro lado, leer más de Zweig, cumpliendo así uno de los mucho propósitos lectores que había hecho este año. 

No es, sin embargo, la primera biografía escrita por este autor que he leído. De hecho, hace bastantes años leí la de María Antonieta y aún guardo un grato recuerdo de aquella lectura. Tanto en aquella ocasión, como en esta, me pareció increíblemente entretenida a la vez que formativa. Zweig huye de la escritura académica, de hecho no es historiador, sino que narra la vida de esta reina de una forma casi novelada, no abruma al lector con datos, hechos, fechas, etc. sino que cuenta la historia de esta reina como si fuera un cuento con un principio y fin, sin miedo a incluir sus propias opiniones, es como si el lector fuera un testigo más de lo que está ocurriendo, lo que resulta ser una lectura muy atrayente para esos lectores neófitos que no están acostumbrados a leer libros de historia pero que disfrutan de una buena biografía. Sin embargo, Zweig no renuncia a la rigurosidad histórica y cita fuentes literarias como propiamente históricas. En esta biografía tira de archivo para exponernos los debates históricos que en torno a esta reina había en su época, particularmente su complicidad en el complot para asesinar a Isabel I o en el asesinato de su segundo marido, pero también tira  de la poesía de la época para ofrecernos un retrato completo de la misma. Todo esto otorga a la biografía un doble valor literario e histórico.

No obstante, hay ciertos aspectos de la misma que no me han gustado tanto, y uno de ellos es la poca disimulada parcialidad del autor con respecto al personaje que está biografiando. No es necesario leer entre líneas para ver que Zweig no sentía una especial simpatía por María Estuardo, quizás le interesaba desde un punto de vista biográfico, pero se muestra más como un juez que como biógrafo y la condena casi desde el principio. Personalmente, no creo que sea el rol del autor el juzgar al personaje que está retratando, sino más bien el de exponer los hechos y dejar al lector que juzgue y decida por sí mismo. Por otro lado, Zweig hace una serie de comentarios que hoy reconsideraríamos poco políticamente correctos, por no decir absolutamente misóginos, que a mí me resultaron chocantes. De hecho, yo creo que la manera en la que Zweig juzga a María Estuardo se debe más a su condiciones de mujer que al de reina, algo así como que si María Estuardo se equivocó es porque siguió sus peores instintos femeninos, particularmente cuando se enamora de su último amante. También hace referencia a la forma en la que las mujeres se enfrentan, de forma tan poco racional y visceral, mientras que los hombres se enfrentaban de forma más honesta y racional... Y sí, es cierto que hay que considerar el contexto en que esta biografía está escrita, pero no me deja de parecer chocante que un autor que dedica varias novelas a escribir desde el punto de vista tan femenino, sea tan increíblemente misógino cuando juzga los actos de esta reina. 

En cualquier caso, es una lectura que recomiendo a todos aquellos lectores que disfrutan de una buena biografía, pero también a aquellos a los que no han leído nunca una pero les interesaría saber más de personajes como este o María Antonieta. Zweig tiene una capacidad hipnótica de narrar biografías con la posibilidad de despertar la pasión histórica de cualquiera.

Adaptación

Os traigo el tráiler de la película que mencionaba al principio. Como ya he dicho, está protagonizada por Margot Robbie y Saoirse Ronan y narra el enfrentamiento de estas dos reinas. 



domingo, 27 de enero de 2019

Como agua para chocolate

Título: Como agua para chocolate
Autora: Laura Esquivel
Editorial: Debolsillo
Páginas: 272

Sinopsis


«Y así como un poeta juega con las palabras, así ella jugaba a su antojo con los ingredientes y con las cantidades, obteniendo resultados fenomenales.»

No siempre tenemos a mano los ingredientes de la felicidad. Tita lo había aprendido desde pequeña, cuando crecía en la cocina con Nacha y se le negaba toda posibilidad de vida propia desde su nacimiento. Pero lo que también aprendió Tita es que los ingredientes no son lo más importante para cocinar un buen plato, sino todo el amor con que seas capaz de hacerlo.


Pero Tita se dio cuenta de que sus platos no solo tenían el poder de deslumbrar por sus sabores y texturas. Su tristeza, su alegría, su deseo o su dolor a la hora de prepararlos se contagiaban irremediablemente a todo aquel que los probaba.


Opinión

Como agua para chocolate has sido hasta ahora uno de esos libros eternamente pendientes de leer. Por un tiempo lo tuve en físico en mi estantería y me rogaba para que lo leyera y, tras mudarme a Inglaterra, lo adquirí para mi kindle. Y no sé si fue porque había visto la película en un par de ocasiones, o simplemente por cuestiones de la vida que hace que dejes algunas cosas a un lado, pero no lo he leído hasta ahora cuando una booktuber la incluyó en su lista de mejores libros del año. 

La lectura ha estado a la altura de mis expectaciones en cierto modo, es decir, la película me gustó bastante así que el libro también me ha gustado, pero he de confesar que esperaba un poquitín más pues siempre pienso que el libro aporta algo más que la película, sin embargo en esta ocasión no es así porque la película es clavada al libro. Así que en cierta manera me decepcionó un poco... Pero en general me ha parecido una lectura muy dulce (sí, no encuentro mejor manera de definir lo que he sentido al terminarla). 

El argumento brilla por su sencillez: Tita se enamora de Pedro, pero Pedro no tiene permitido casarse con Tita pues está destinada a cuidar a su madre al ser la hermana menor; así, para seguir cerca de Tita, Pedro decide casarse con su hermana Rosaura... pero la felicidad de ambos no va a ser tan sencilla. Y pese a que el argumento es sencillo, la manera en la que se narran los hechos no lo son. La autora hace uso de recetas mexicanas que entrelaza con la historia, así la cocina, las metáforas, el realismo mágico hacen de esta historia algo especial, algo difícil de olvidar. Especialmente, me gusta como la autora hace uso de este recurso de realismo mágico para disminuir los hechos más dramáticos de la novela, por ejemplo, la decepción de Tita tras enterarse del matrimonio de Pedro con su hermana o la huida de su hermana Gertrudis. Todos hechos podrían haberse narrado de otra forma, podría haber dado ese toque dramático a la historia, en su lugar, ese toque de realismo mágico convierten a la novela en algo más placentero que leer. El lector es consciente de que lo que ocurre es triste, pero la autora lo suaviza. 

Por otro lado, los personajes están muy bien definidos. Tita es la gran protagonista de la novela y se caracteriza por su dulzura pero también su fortaleza para sobrellevar cada uno de los obstáculos que le sobrevienen, a veces impuestos por su madre. Pero para mí, la gran incomprendida es la madre, María Elena, quizás considerada la antagonista de la historia por lo mucho que hace sufrir a Tita. Sin embargo, al final se revela su gran secreto y no queda más que sentir una profunda lástima por ella. Por otro lado, Pedro me parece el gran cobarde... quizás no estéis de acuerdo conmigo, pero es un personaje que no logro entender ni tampoco simpatizar. Su decisión de casarse con la hermana de Tita es absolutamente egoísta, pues no ayuda a la felicidad de nadie, y sus actos de celos y control sobre Tita me parecen machistas. Y, por último, el personaje de Nacha, ese personaje que ayuda a la protagonista a sobrellevar todos los dramas de su vida.

Finalmente, me gustaría mencionar el final aunque de pasada, pues me parece absolutamente poético. Creo que es el final perfecto para esta clase de historia.


Adaptación

Como ya he mencionado, Como agua para chocolate tiene una adaptación cinematográfica del año 1992. Es una producción mexicana, lo que ya es un punto a su favor, y además la autora fue la que escribió el guión, de ahí que sea tan fiel a la novela. La protagonizan Marco Leonardi y Lumi Cavazos. Lo que más me gusta de la película es precisamente que no es una producción hollywoodiense con actores excesivamente guapos y con una historia que pierde su esencia. Realmente la recomiendo.





domingo, 13 de enero de 2019

Howards End

Título: Howards End
Autor: E. M. Forster
Editorial: Hodder & Stoughton
Páginas: leído en Kindle

Sinopsis


Howards End is a novel by E. M. Forster about social conventions, codes of conduct and relationships in turn-of-the-century England. A strong-willed and intelligent woman refuses to allow the pretensions of her husband's smug English family to ruin her life. Howards End is considered by some to be Forster's masterpiece.

Opinión

¡Por fin! Que gustazo da terminar una novela que verdaderamente te ha gustado casi de principio a fin y, no voy a mentir, hacia muchísimo tiempo que no sentía algo así, pues desafortunadamente mis últimas lecturas de novelas clásicas no me habían dejado del todo satisfecha. Pero vino Howards End y terminó la mala racha, eso espero.

Esta novela de E. M. Forster tiene como protagonista a dos hermanas, Helen y Margaret Schlegel. Dos mujeres de espíritu libre, independientes, inteligentes, amantes de la cultura y el debate a las que les une un vínculo que nace de compartir la misma sangre, pero también del amor, el respeto y la admiración mutua. Desde el principio se ve que estas dos hermanas se quieren, son capaces de entenderse con solo mirarse y reírse de las mismas bromas. Es una relación de hermanas verdaderamente envidiable y que solo quien tiene una relación así con su hermana puede comprenderla. Y la vida de estas dos hermanas transcurre casi sin sobresaltos, pues tienen dinero que viene de sus padres, una tía que las ama y la vida de Londres, siempre tan animada. Pero esta tranquilidad se va a ver interrumpida tras el encuentro con los Wilcox, una familia de bien que va a cambiar por completo la vida de estas dos hermanas, siendo Helen la primera afectada al encapricharse de Paul y, tras ella, Margaret quien establecerá una extraña relación de amistad con la señora Wilcox que cambiara su vida. El señor Wilcox, así como su hijo Charles también jugarán un papel importante en esta historia. Colateralmente nos encontramos con el pobre señor Bast, quien será víctima y asimismo causante de los problemas de las hermanas. 

El argumento de esta novela está perfectamente construido, cada hecho tiene su consecuencia y cada personaje juega un rol importante, incluso aquellos que parecen estar en un segundo plano. Y lo más interesante de la historia es que el detonante de la misma, no deja de ser un hecho tan insignificante que el final nada tiene que ver con el principio y no puedo más que disfrutar de historias que evolucionan hasta cambiar en 180 grados. Todo lo que ocurre, e insisto, todo, es inesperado. Pero al mismo tiempo, hay algo cíclico en la historia pues si bien empieza en Howards End, también termina en Howards End pues es en esta casa de campo donde todo empieza y todo termina. Es un personaje más, pues actúa como testigo de todo lo que ocurre. 

Pese a que no es una novela en absoluto densa, es sin duda alguna un reflejo de su época. Nos encontramos en la Inglaterra anterior a la I Guerra Mundial, las clases aún seguían estrictos códigos de conducta, tal y como puede verse en la actitud de Henry Wilcox, e incluso en la de Margaret. Las clases sociales aún no se han disuelto con la guerra y las diferencias entre las mismas seguían aún presentes. En la clase alta sigue predominando una actitud snobista y Margaret y Helen son ejemplo de ello, particularmente cuando equivocadamente se ofrecen a ayudar a Mr. Bast, siendo este ofrecimiento la causa de su desgracia. El mismo snobismo se puede ver en el señor Wilcox, el representante del peor capitalismo inglés y desprecio hacia las clases bajas. También representa el machismo, cuando juzga su conducta de una forma diferente a la conducta de Helen, pese a que los dos cometen el mismo "pecado". 

Pero si algo me ha gustado de esta novela es la evolución de los personajes. Al principio, no pude evitar comparar la actitud de estas dos hermanas con la de otras dos hermanas famosas, Elinor y Marianne Dashwood de Sentido y sensibilidad, y si al principio Helen se parece a Marianne y Margaret a Elinor, lo cierto es que a medida que seguía leyendo esta comparación se quedaba corta. Los personajes muestran una evolución enorme, así, si al princpio las describía como mujeres de espirítu libre, independiente, inteligentes, etc. los hechos que ocurren en la novela las cambia, así, por ejemplo, Margaret se hace más fuerte, pero en cierto momento de la novela renuncia a su carácter independiente, a su pensamiento crítico, casi de una manera que el lector no entiende como una mujer como esa cambia en pos de una mujer más sumisa; en Helen, por el contrario, se acentúa ese espíritu libre, esa independiencia, se convierte en una mujer "rebelde" que le impide entender el cambio en su hermana, de ahí que sus caminos se separen y que esa relación que nace del amor, el respeto y la admiración se rompa. 

En fin, solo me queda recomendarla porque es una lectura que se disfruta de princpio a fin. Me parecido una historia increíblemente entretenida, con unos personajes con los que empatizar y admirar y ligeramente escrita, con unos diálogoso exquisitos. 

Adaptaciones

Howards End ha tenido varias adaptaciones, pero quizás las más conocidas sean la película del año 1992 y que estuvo protagonizada por Emma Thompson, Helena Boham Carter, Anthony Hopkins y Vanessa Redgrave. En 2017, la BBC adaptó la novela como mini-serie de cuatro capítulo protagonizada por Hayley Atwell, Matthew Macfadyen y Philippa Coulthard que es la que pienso ver. Aquí el tráiler:




sábado, 5 de enero de 2019

Indiana o las pasiones de Madame Delmare

Título: Indiana o las pasiones de Madame Delmare
Autora: George Sand
Editorial: d'Época
Páginas: 334

Sinopsis

Esta apasionante y conmovedora novela narra la historia de Indiana, una bella e inocente joven obligada a contraer un matrimonio de conveniencia con el señor Delmare, un estricto y anciano coronel ya retirado. Bajo el ala protectora de su primo, el fiel y taciturno sir Ralph, la joven e infeliz esposa vive una existencia anodina en una rica mansión de provincias hasta que se enamora perdidamente del apuesto Raymon de Ramière, un aristócrata frívolo y aparentemente encantador que subvierte toda su existencia. Resucitada de una vida desprovista de alegrías, la primera de las pasiones de Indiana es despertada por el hombre equivocado. La inconstancia en los sentimientos de Raymon y su engañosa personalidad harán tambalear el corazón de la señora Delmare entre la indignación y una atracción imposible de dominar, poniendo en peligro su honor.


Opinión

Resulta verdaderamente admirable cuando una editorial pone por delante la pasión por los libros que los intereses económicos, aunque éstos también existan. Y creo que eso es lo que está haciendo precisamente la editorial d'Época, pues con cada libro publicado demuestra que los que están detrás de esta empresa sienten una verdadera pasión por los libros, sino no se explicaría las cuidadas ediciones de cada una de sus publicaciones, pero también un amor por esas historias clásicas que por algún motivo han caído en el olvido. Es por eso que para mí da igual lo que saquen, sé que directamente va a pasar a mi lista de pendientes.

El riesgo de querer "resucitar" esas obras clásicas olvidadas es que a veces éstas tienen un mal envejecer y la novela que reseño hoy me parece un ejemplo perfecto. Creo que para los lectores que no estén acostumbrados a este tipo de literatura, Indiana puede parecer tremendamente naíf y un auténtico tostón. Bueno, hay que entender la obra en su contexto y en este sentido la novela es una verdadera obra de arte, pues lo que se esconde es una crítica a una sociedad donde los matrimonios de conveniencia primaban y el honor de la mujer seguía siendo el tesoro más preciado que en el momento que se perdía ya no podía recuperarse. George, sin embargo, explica que esa nunca fue su intención y que la novela salió como salió y es normal que saliera así de una autora como ella, una mujer increíblemente independiente, que vivió la vida que quiso, que se dedicó a la escritura profesionalmente y ganó dinero con ella y que mantuvo a su familia hasta el final. Se dice que incluso pagó parte del entierro de Chopin, quien fue su pareja por varios años. George representa a ese tipo de mujer del que sentirse orgullosa de pertencer a su sexo, luchadora, inteligente, independiente, crítica, socialista, etc. Esa una escritora popular y muy respetada en los círculos literarios de su eñoca.   Y si la novela le salió reivindicativa es porque George era reivindicativa (¡fue la primera mujer en reivindicar el uso de los "ropajes masculinos" por parte de las mujeres ¿Qué más se puede decir?). 

Pero centrándonos en la novela, ésta tiene como protagonista a Indiana, una muchacha que se ve atrapada en un matrimonio sin amor que, de repente, se topa con Raymon, un joven atractivo que se enamora tan pronto como se desenamora. Indiana pierde totalmente la cabeza por Raymon que llega a manipularla hasta el punto de arriesgar su honor por él. La típica clásica historia de amor prohibido pero con un giro final que pocos lectores podrán intuir. Indiana se presenta como una mujer absolutamente plana, nada en ella es admirable, es ignorante, inocente, ingenua, etc. los típicos adjectivos que definirían a una mujer de clase media-alta de la Francia del XIX, al menos la imagen que podemos tener todos en la cabeza. Raymon, por el contrario, es un hombre de sociedad, envuelto en causas políticas péridad, que ya ha vivido varias experiencias y su carácter donjuanesco se manifiesta desde el principio. El lector lo cala desde el principio y se da cuenta de que Raymon es lo que vulgarmente diríamos un "mal bicho". No obstante, la vida vacía que lleva Indiana, la falta de amor en su matrimonio y, sobre todo, el aislamiento hace que ésta caiga rendida ante la palabrería del experimentado Raymon. Una relación que empieza casi sin que el lector se entere  y que da pie a largos monólogos por parte del protagonista masculino que llegan a ser exasperantes. Una relación platónica donde abundan las exageradas declaraciones de amor tan típicas de la literatura de la época. 

Y si Indiana se presenta como esa mujer ingenua capaz de caer profundamente enamorada tras tres o cuatro palabras bonitas, la autora le da una lección importante que es cuando la novela se pone más interesante. Pues, cuando parecía que los personajes no iban a evolucionar, la autora da un giro final que hace que los personajes, al menos Indiana, madure. Lo mismo le ocurre a Ralph, el tercer punto de un "triángulo amoroso", un casi Mr Darcy que está ahí para proteger a Indiana y salvarla cuando es necesario. Raymond, y de esto George tuvo que saber bastante, tuvo el final que siempre buscó. 

Mentiría si dijera que la novela me ha apasionado, porque no es así, y aún no estoy segura de que me haya gustado del todo. Creo que lo peor ha sido no poder empatizar con ninguno de los personajes, ni siquiera con Indiana, los largos mónologos de Raymon a quien me hubiera gustado llamar sinvergüenza más de una vez y a la manipulación que este ejerce sobre la pobre Indiana, sobre todo cuando éste no ve "consumado" su amor. Pero sí me ha parecido una lectura muy interesante, sobre todo por la mirada instropectiva que ofrece la autora sobre la situación miserable de la mujer de esa época, la idea del honor, las relaciones matrimoniales, las infidelidades, etc. La autora también deja caer algunas de sus ideas políticas y el ambiente revuelto existente en Francia en ese momento. Así que desde una perspectiva histórica es una lectura muy interesante. Pero creo que como lectura de entretenimiento es una novela que no ha envejecido muy bien y que puede no ser del gusto de todos.