domingo, 16 de junio de 2019

Queen Victoria: Daughter, Wife, Mother, Widow.

Título: Queen Victoria. Daughter, Wife, Mother, Widow.
Autora: Lucy Worsley.
Editorial: Hodder.
Páginas: 512.

Sinopsis

Who was Queen Victoria? A little old lady, potato-like in appearance, dressed in everlasting black? Or a passionate young princess, a romantic heroine with a love of dancing? There is also a third Victoria - a woman who was also a remarkably successful queen, one who invented a new role for the monarchy. She found a way of being a respected sovereign in an age when people were deeply uncomfortable with having a woman on the throne. As well as a queen, Victoria was a daughter, a wife, a mother and a widow, and at each of these steps along life's journey she was expected to conform to what society demanded of a woman. On the face of it, she was deeply conservative. But if you look at her actions rather than her words, she was in fact tearing up the rule book for how to be female. By looking at the detail of twenty-four days of her life, through diaries, letters and more, we can see Victoria up close and personal. Examining her face-to-face, as she lived hour to hour, allows us to see, and to celebrate, the contradictions at the heart of British history's most recognisable woman.


Opinión

El pasado mes de mayo se cumplieron doscientos años del nacimiento de la reina que dio nombre a toda una época: la Reina Victoria; y, con motivo de este bicentenario, Lucy Worsley ha publicado la biografía que hoy reseño: Queen Victoria. Daughter, wife, mother, widow. ¡Menuda novedad! pensarán algunos, ¡otra biografía de la reina Victoria! ¿Qué hay de nuevo en la vida de esta reina? ¿Qué no se ha contado que no sepamos ya? Pues probablemente no mucho, pero Lucy Worsley es, en mi opinión, una de las mejores divulgadoras de historia en el Reino Unido, divulgadora e historiadora, pues es conservadora de los sitios reales en el que se incluye el mismísimo palacio en el que la reina se crió: Kensington Palace. Y, quizás peque de exagerada, pero todo lo que Lucy hace merece la pena ser visto (los documentales) y leído (libros publicados).

Worsley ha decidido estructurar su biografía sobre la reina en cuatro partes, que son en realidad las cuatro fases de la vida de esta increíble mujer: hija, esposa, madre y viudedad. Y aunque Victoria fue siempre la misma mujer, su personalidad cambió en cada una de estas cuatro fases que Worsley identifica tan bien. Lucy, además, decide dedicar cada capítulo a una fecha clave: nacimiento, nombramiento de heredera, coronación, boda, etc. Así, narra la vida de esta reina saltando de fecha en fecha. 

Centrándonos en su infancia, Lucy empieza la vida de esta reina unos años antes de que esta naciera, en una época en la que la monarquía estaba sumamente denostada por el derroche de los hijos de George III y en riesgo de desaparecer debido a la falta de herederos. Esto dio lugar a que William IV y Eduard, Duque de Kent y padre de Victoria, se lanzaran de cabeza a casarse con unas princesas germanas y se iniciara lo que se ha llamado la "baby race", es decir, la carrera por un heredero. El nacimiento de Victoria fue, en sí misma, una salvación porque con ella la monarquía estaba salvada y solo por ello tuvo una infancia sobreprotegida, pues había muchas posibilidades de que un día se convirtiera en reina. Estas posibilidades se confimaron pronto, con la muerte de uno de sus primos, por aquel entonces Victoria vivía en Kensington con su madre, ya viuda, y Conroy quien había creado un estricto sistema para mantenerla a salvo, pero sobre todo para alejarla de la corte y controlarla con el fin de hacerse el mismo con el poder. Conroy nunca logró hacerse con el poder porque Victoria, al poco de cumplir 18 años, se convirtió en reina y con eso pudo escapar del control tanto de Conroy, a quien odiaba, y su madre, con quien no tenía buena relación.

La personalidad de Victoria cambia radicalmente al casarse con el que sería el amor de su vida: el Príncipe Alberto. Un matrimonio que fue de conveniencia pero en el que hubo mucho amor. Victoria pasó de ser una muchacha independiente, algo alocada, desobediente, obstinada, alegre, que disfrutaba de los bailes y fiestas, etc., a ser una esposa obediente, demasiado obediente, dependiente en todo de su marido y, lo crean o no, sexualmente obsesa, lo que dio lugar que Victoria se quedara embaraza muy pronto y que en algo más de una década diera a luz nueve veces. En opinión de Worsley, los continuos embarazos de la reina benefició a Alberto, quien pudo ejercer de rey sin serlo y controlar todas las responsabilidades que en realidad eran de victoria. Alberto, además, tenía una ambición clara: la que la monarquía fuera vista como un modelo a seguir, de ahí que la familia real viviera una vida que aparentaba ser la de una familia de clase media, aunque no lo fuera. Alberto fue la piedra angular de esa familia y con su muerte se produjo un enorme vacio que Victoria nunca pudo llenar, al menos no el seno de su familia, y como madre se convirtió en una verdadera tirana con unos hijos a los que no apreciaba.

Tras la muerte de Alberto comienza, según Worsley, la etapa más interesante en la vida de la reina pues es cuando por fin puede ser ella misma, puede reinar sin depender de Alberto y puede alzar su voz. Según Lucy, Victoria poseía un instinto para reinar que Alberto no poseía y ese instinto se aprecia en su plenitud durante su viudez. Es en este momento, además, cuando se produce los hechos más polémicos de su reinado; en primer lugar, su relación con el sirviente John Brown. Algunas malas lenguas decían que la reina se había casado con su sirviente, el único que podía hablarle y decirle qué es lo que tenía que hacer. Según Lucy, algunos vinculaban esta relación de la reina con la menopausia, que convertía a las mujeres en ninfómanas. Lo cierto es que no hay pruebas de que la reina se casara con John, pero sí que las hay para confirmar que realmente le tenía aprecio. El segundo aspecto polémico fue su relación con el sirviente indio Abdul a quien siempre favoreció por encima de los otros sirvientes lo que creó más de un conflicto. 

Y pese a que esta biografía no aporta nada nuevo, a mí me ha parecido realmente interesante y muy amena de leer. Como ya he dicho, Lucy es una gran divulgadora de la historia, con un gran sentido del humor y crítica. Es una autora que, como historiadora, no duda en analizar y ofrecer su propia opinión de los hechos de los que escribe. De hecho Lucy es una de las pocas historiadoras que se ha atrevido a hablar de forma crítica sobre el príncipe Alberto, por el que suele haber cierta preferencia entre los historiadores, y lo cierto es que después de leer esta biografía ni yo misma puedo verle con los mismos ojos. Es una lectura que recomiendo a todos aquellos que amen el periodo victoriano.

No quería termina sin contaros que yo tuve el placer de asistir a una conferencia de Lucy Worsley sobre la reina Victoria. Fue muy especial porque siento verdadera admiración por esta mujer y la disfruté de principio a fin, además al final dedicó unos minutos a firmar su libro. Creo que mi cara lo dice todo. 



Adaptaciones

Hay varias películas sobre la reina Victoria que son muy recomendables, pero a mi me gusta mucho la que protagonizó hace varios años Emily Blunt y Rupert Friend, escrita además por el mismo guionista de Dowton Abbey y que se centra en en los primeros años de reinado. Se llama The young Victoria. En cuanto a documentales, a mi me gusta mucho el que emitió la BBC Two hace unos años y que es muy interesante, Queen Victoria´s Children, sobre todo para ver el rol de madre de la reina Victoria y que puede sorprender a más de uno. Y este año, Lucy Worsley decidió recrear la boda de Victoria con el príncipe Alberto (boda que puso de moda el vestido de novia blanco y las tartas de boda), en un semi-documental llamado Victoria & Albert: The Wedding. 



2 comentarios:

  1. Me gustó escuchar a Worsley en el documental sobre las mujeres de Enquique VIII. Sobre todo habla de Catalina de Aragón que para mí fue una mujer excepcional a la que admiro mucho. Este libro lo desconocía...muy probablemente lo buscaré. Gracias. Un placer pasear por tu rincón y descubrir tanta belleza. Un abrazo grande. Nos leemos.💮

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  2. Después de muchísimo tiempo, me hice con una biografía en el mes de mayo y lo disfruté mucho. No descarto un día aventurarme con un personaje de la historia como la Reina Victoria. Solo he visto películas y uno que otro artículo suelto en alguna revista. Gracias por la propuesta.

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